Achelousaurus : Le dinosaure avec une crête nasale

Achelousaurus est un dinosaure cératopside, le même groupe qui comprend le plus connu Triceratops. Comme les autres cératopsidés, il était quadrupède, c’est-à-dire qu’il marchait sur ses quatre pattes.

Que signifie le nom Achelousaurus ?

Le nom Achelousaurus est une combinaison de deux mots. Achelous » est le nom de la divinité protectrice grecque Achelous. Selon la mythologie grecque, il s’était battu avec Hercule pour la nymphe Deianeira. Pendant cette bataille, il s’est transformé en taureau. Hercule lui a arraché une de ses cornes et l’a forcé à capituler.

Crête nasale

Achelousaurus n’a qu’une crête nasale proéminente ou « bossage », tandis qu’un autre cératopsidé, Einiosaurus, possède une corne nasale entièrement développée. En raison de cette corne « manquante », le dinosaure a été nommé « Achelousaurus ». Le suffixe « -saurus » est dérivé du mot grec « sauros », qui se traduit par « lézard » en anglais. Le nom Achelousaurus signifie donc « le lézard d’Achelous ».

Histoire de son nom

Le nom binomial, A. horneri, rend hommage au paléontologue Jack Horner, qui a dirigé l’expédition qui a conduit à la découverte de l’holotype d’Achelousaurus. La nomenclature a été établie par le scientifique Scott Sampson. Il est fort probable que les scientifiques impliqués dans le processus de dénomination aient reconnu l’ironie du nom générique signifiant « sans corne » et du nom spécifique contenant le mot « corne », mais qu’ils ne l’aient pas modifié parce qu’il était encore drôle.

Histoire de la découverte

Les fossiles attribués à Achelousaurus ont été découverts dans la formation Two Medicine dans le Montana, aux États-Unis. Ils ont été trouvés en 1987 et le scientifique responsable de la découverte était Jack Horner.

Ils sont restés non classifiés en raison de certaines caractéristiques déroutantes sur le crâne, mais ont finalement trouvé leur place dans l’arbre taxonomique en 1995, avec l’aide de Scott Sampson.

Trois crânes attribués à Achelousaurus ont été trouvés dans le Montana lors de la fouille initiale. Quelques os crâniens postérieurs ont également été trouvés, mais le crâne était suffisant pour reconnaître les os comme appartenant à un cératopside.

Qu’est-ce que la Two Medicine ?

La formation Two Medicine est une structure rocheuse géologique naturelle située dans le Montana, aux États-Unis. Il est composé de fossiles de l’âge campanien de la période crétacée. Il est composé principalement de grès, qui a été déposé là par des ruisseaux, des rivières et d’autres masses d’eau.

Cette formation a mis à jour de nombreuses espèces de dinosaures et autres reptiles. Scolosaurus, Achelousaurus, Cerasinops, Troodon, ainsi que de nombreux bivalves, tortues et lézards sont quelques-uns des organismes fossilisés trouvés ici.

Classification des Achelousaurus

Achelousaurus est un dinosaure ornithischien ou « à oiseaux ». Il est classé dans la famille Ceratopsidae, la sous-famille Centrosaurinae, la tribu Pachyrhinosaurini et le clade Pachyrostra.

La classification de ce dinosaure a fait l’objet de débats. Certains scientifiques pensent qu’il s’agit d’une espèce intermédiaire entre le Pachyrhinosaurus et l’Einiosaurus. Le Pachyrhinosaurus n’a pas de corne nasale, tandis que l’Einiosaurus a une grande corne incurvée sur son os nasal. D’autres scientifiques pensent que ces trois ou au moins deux de ces dinosaures sont à des stades de développement différents les uns des autres.

Bien que cette question ne puisse être résolue avant la découverte de nouvelles preuves, Achelousaurus peut être considéré comme un genre distinct jusqu’à ce moment-là.

Quand a-t-il vécu et où a-t-il vécu ?

Achelousaurus est un dinosaure qui a existé sur terre à la fin de la période du Crétacé. On estime que son existence remonte à une période comprise entre 79 et 60 millions d’années, principalement dans la zone de la Two Medicine Formation aux États-Unis, où elle s’est reproduite pendant des années et où ses restes ont été retrouvés.

Description de l’Achelousaurus

  • Le trait distinctif d’Achelousaurus est la structure de son crâne et de ses mâchoires.
  • Son museau est semblable à un bec et l’os nasal présente une crête épaisse. Il possède également deux cornes situées derrière sa cavité orbitale. De telles structures spéciales sont observées chez tous les cératopsidés.
  • Achelousaurus était un dinosaure de taille moyenne. Il pesait environ deux à trois tonnes et devait mesurer environ 6 mètres de long.
  • Son régime alimentaire était herbivore et il était probablement la proie d’autres théropodes carnivores plus grands.
  • Le crâne d’Achelousaurus est élargi, comme celui des autres cératopidés. Il est constitué de longs os nasaux, qui forment une structure en forme de bec vers leurs extrémités.
  • L’os nasal présente également une crête épaisse, alors que d’autres cératopsidés en ont une similaire. Certaines espèces n’ont pas de projections sur leurs os nasaux, ce qui fait que la crête ressemble à une partie d’une corne brisée.

Curiosités Achelousaurus

La tête de ce dinosaure était très grande. Il avait une forte proéminence sur son os nasal, ainsi qu’une collerette en forme d’éventail et deux grandes cornes à l’arrière de la tête.

La fonction de ces cornes est inconnue. Ils peuvent éventuellement être des personnages sexuels secondaires ou être utilisés comme des outils offensifs et défensifs. En outre, certains scientifiques pensent que les cératopsidés présentent un dimorphisme sexuel.