Agrosaurus : le roi des reptiles

Les reptiles ont toujours été étudiés par la science car la plupart d’entre eux présentent des caractéristiques étonnantes.

Il y a des millions d’années, il existait un reptile dont les fossiles sont étonnants, l’Agrosaurus.

Que signifie le nom Agrosaurus ?

La signification du nom Agrosaurus est « reptile de campagne » et c’est le nom donné à la classe des prosauropodes qui a été trouvée dans les plaines d’Afrique, ce qui en fait le plus ancien animal recensé dans ce pays.

Détails des enregistrements d’Agrosaurus

En raison d’une mauvaise manipulation lors de la préparation du fossile, il existe une grande confusion quant à savoir si Agrosaurus est un thécodontosaure ou un animal ressemblant à un thécodontosaure, et bien que de nombreuses études aient été réalisées sur le sujet, aucune théorie ne semble être concluante.

La première trace fossile d’Agrosaurus remonte à 1891, et sa découverte a été faite par Seeley, qui lui a immédiatement donné le nom que nous connaissons.

Cet illustre paléontologue a déterminé que tous les dinosaures se répartissent en deux groupes seulement, les Ornithischiens et les Saurischiens.

Les membres d’une expédition britannique ont recueilli une griffe, un tibia et d’autres fragments du squelette d’Agrosaurus dans un environnement rocheux.

Le premier spécimen découvert a été transféré dans un musée britannique et ses restes ont été étudiés en 1981.

Une enquête détaillée

Bien que le spécimen ait été découvert en 1891, ce n’est qu’à la fin des années 1980 que le fossile a été préparé pour être analysé.

Après sa préparation, un scientifique a vu de nombreuses similitudes entre l’Agrosaurus et le prosauropode Massospondylus, et à ce jour, des questions comme celles-ci sont encore analysées.

Quand a-t-il vécu ?

Parmi les données fournies par les restes fossiles d’Agrosaurus, une information a mis en évidence que l’Agrosaurus vivait probablement au Trias supérieur, puisqu’il y a environ 210 millions d’années.

Si l’animal a réellement vécu au cours de cette période appelée Trias, on peut dire qu’il s’agit du plus vieil animal découvert en Australie, car cette période sur la ligne du temps correspond à la troisième et dernière ligne du temps, de 228,1 à 199,6 millions d’années.

Qu’est-ce qu’il a mangé ?

Comme les autres dinosaures de sa famille, celui-ci se nourrissait de végétaux, on suppose qu’en raison de ses caractéristiques, il préférait se nourrir des branches et des fruits de la cime des arbres.

Caractéristiques de l’Agrosaurus

L’Agrosaurus était un animal herbivore. Les ossements retrouvés dans son dossier fossile révèlent que cet animal avait une longueur d’environ 3 mètres et demi, et une hauteur de seulement 1 mètre.

D’après son squelette, son poids serait d’environ 280 kilogrammes.

Malgré sa taille, l’Agrosaurus marchait presque toujours à quatre pattes et pouvait parfois se redresser sur ses pattes arrière pour parcourir de courtes distances ou manger les feuilles les plus hautes.

Signalements actuels d’Agrosaurus

Il existe de nombreux dessins, photos et réanimations d’Agrosaurus.

Cependant, il existe actuellement un débat sur les aspects qui constituaient sa structure osseuse, tels que la couleur de la peau, la taille des pattes et d’autres aspects fondamentaux que possédait cet herbivore pacifique.

Il convient de noter que les restructurations les plus autorisées de ce spécimen restent aujourd’hui sans fondement.

En raison de la grande confusion qui règne autour de la famille des Agrosaurus, il est difficile de se faire une idée précise de l’apparence de ce reptile.

Cependant, grâce aux avancées scientifiques sur la structure de son crâne, il est possible d’avoir une idée précise de l’aspect de la tête et des parties du corps de l’animal, ce qui donne une petite idée de ce à quoi il ressemblait lorsqu’il était vivant.