Australovenator, le chasseur du sud




AustralovenatorLa période du Crétacé était une période curieuse. Il y a plus de cent millions d’années que le supercontinent Pangaea s’est fragmenté en Laurasia et Gondwana, et depuis lors, ces deux continents n’ont cessé de se diviser et de se fragmenter en continents plus petits, et de nombreuses régions ne sont plus que de grandes îles entourées de centaines de kilomètres d’océan où leurs habitants ont été isolés.

Cet isolement conduit généralement à l’évolution fantaisiste selon différentes formes curieuses, par effet d’insularité. L’apparition de grandes barrières d’eau qui entravent le flux génétique entre les différentes populations animales encourage les espèces à évoluer dans des directions différentes, générant des organismes particuliers.

L’un d’entre eux se trouve en Australie il y a 98 millions d’années. Un dinosaure théropode récemment découvert que malgré ses six mètres de long, sa légèreté était caractéristique : il ne pesait pas plus de 600 kg. On parle d’Australovenator wintonensis.

Que signifie le nom Australovenator?




Le sens du nom Australovenator est’chasseur australien’. Son nom vient du mot latin venator qui est compris comme chasseur et australo fait référence à l’Australie où ses restes fossiles ont été trouvés.

Histoire de la découverte

En 1981, à Victoria, en Australie, un os de cheville fossile a été trouvé à partir d’un théropode crétacé central qui ressemblait étrangement au genre Allosaurus. Les scientifiques pensaient que la cheville fossile, codée NMVP 150070, pouvait appartenir à une espèce naine inconnue ou à un Allosaurus australiana juvénile inconnu ; en fait, on lui a donné le nom générique d’Allosaurus sp. en attendant d’éventuelles découvertes futures qui permettraient l’identification d’un nouvel holotype.

Aujourd’hui, tout indique que ce mystérieux fossile appartenait en fait à notre protagoniste.

Comme nous n’avons qu’un seul fossile, nous avons très peu d’informations sur cet habitant de l’Australie crétacée. Actuellement, la recherche sur les aspects paléo-écologiques et paléobiologiques d’Australovenator se poursuit, ainsi qu’une intense recherche de fossiles nouveaux et plus complets qui peuvent s’étendre et améliorer ce que nous savons à son sujet.

Banjo est actuellement exposé au Musée australien de l’Âge des dinosaures à Winston, où il peut être visité.

La publication du premier Australovenator, affectueusement connu sous le nom de Banjo, a été publiée en 2009 dans la revue scientifique Plos One, et deux autres dinosaures ont été décrits à ses côtés : les sauropodes titanosauromorphes Wintonotitan et Diamantinasaurus, tous deux mesurant environ 16 mètres de long. Mais sa découverte a également résolu une énigme ancienne qui causait des maux de tête aux paléontologues depuis 28 ans.

Comment et quand vivait-il?




Il a vécu il y a environ 90 millions d’années dans le Crétacé supérieur, on croit que son habitat était caractérisé par le fait qu’il était composé de grandes plaines arides et d’une végétation peu abondante. Certains chercheurs soulignent qu’il est parfaitement adapté à ce climat et que ce n’était pas un problème pour lui. Il faut préciser que tout ceci est basé sur la comparaison avec d’autres dinosaures dans cette région, puisqu’il n’y a pas assez de matériel fossile pour tirer des conclusions plus définitives.

Qu’est-ce qu’il a mangé?




Ce dinosaure était carnivore, censé se nourrir d’autres dinosaures de taille moyenne comme le diamantinasaurus ; avec les quelques restes fossiles trouvés, il était facile de conclure qu’il s’agissait d’un dinosaure rapide et léger qui l’aidait sans aucun doute à attraper ses proies facilement.

Caractéristiques générales

En ce qui concerne sa caractéristique, nous devons commencer par dire que ce dinosaure pourrait atteindre une hauteur d’environ 2 mètres, en prenant ses hanches comme référence, pourrait atteindre une longueur d’environ 6 mètres et pourrait peser environ 50 kilogrammes.

Sa construction était mince et parfaitement adaptée aux vitesses élevées. Quant à sa bouche, elle avait un grand nombre de dents pointues et de grandes griffes pointues dans ses mains. Il faut noter qu’il avait de grands bras qui lui permettaient de saisir sa proie.

Ces trois griffes, contrairement à d’autres théropodes comme le Tyrannosaure qui a utilisé ses pattes arrière pour attaquer, l’Australovenator a utilisé ses extrémités avant pour l’attaque. On croit qu’il cherchait toujours à causer des dommages avec ses griffes et à attraper ses proies avec elles.

Beaucoup de scientifiques soulignent que ce dinosaure n’était pas capable de s’attaquer ou d’attraper ses victimes avec ses mains, mais au contraire, ils utilisaient ses énormes griffes comme crochets ou des crochets qu’ils utilisaient pour attraper leur proie, ce qui à son tour lui causait de grands dommages. On estime que ce dinosaure n’a pas eu une piqûre puissante et que ses griffes ont joué un rôle clé dans sa survie.

Comment s’est-il comporté?

Ce dinosaure a été surnommé le guépard crétacé. L’Australovenator faisait à l’origine partie du même groupe qui a donné naissance aux allosaurides, cette branche de la famille des Neovenatoridae a été isolée sur le continent océanique dès le plus jeune âge et a évolué vers ce que ses découvreurs ont appelé  » le guépard de son temps « .

Sa bouche pleine de dents pointues et une paire de bras longs bien armés de griffes puissantes, ainsi que sa physionomie légère et ses pattes postérieures solides et sa musculature ferme ne laissent aucun doute que nous sommes face à un prédateur féroce qui a utilisé la puissance et la vitesse pour attaquer des proies qui pourraient aller du petit ankyloshaurid Minmi jusqu’à des animaux beaucoup plus grands, comme le fameux iguantido Muttaburrasaurus, jusqu’à 9 mètres de long.

Quelques curiosités sur l’Australovenator

  1. L’australovenator est apparu dans le cinquième chapitre de la série de la BBC « Walking among dinosaurs », chassant un groupe de Muttaburrasaurus sur les rives d’un lac.
  2. Ce dinosaure est considéré comme l’un des plus grands prédateurs de l’Australie. Considérant qu’il faisait partie du groupe des mégaptors, qui étaient le groupe prédateur dominant parmi les carnivores en Australie pendant la période du Crétacé moyen.