Acrocanthosaurus : un lézard avec des épines.




AcrocanthosaurusLe genre Acrocanthosaurus est composé d’une seule espèce appelée Atokensis et appartient à un groupe de dinosaures, théropodes et alosauridés sauriens qui ont vécu au Crétacé.

Le nom de ce dinosaure signifie « lézard à ossature haute » parce que les épines avaient un processus un peu plus long.

Dans l’ensemble, cette extension plus large du processus donnait l’impression d’une petite bosse le long de toute la colonne vertébrale, qui a été supposée être une structure contenant des substances énergétiques comme réserve.

L’acrocanthosaurus était l’un des plus grands théropodes du Crétacé, mais il y en avait des plus grands comme le Giganotosaurus.

Mais ce n’est pas tout ce qu’il y a à dire sur ce dinosaure spectaculaire. Si vous voulez en savoir plus sur cet animal préhistorique, vous trouverez ci-dessous des informations complètes sur l’Acrocanthosaurus, lisez la suite et découvrez tout sur ce dinosaure carnivore du Crétacé !

Taxonomie de l’Acrocanthosaurus




  • Le royaume d’Acrocanthosaurus est celui d’Animalia.
  • La division à laquelle appartient Acrocanthosaurus est Chordata.
  • La classe de ce dinosaure est Sauropsida.
  • Le superordre d’Acrocanthosaurus est Dinosauria.
  • L’ordre auquel appartient Acrocanthosaurus est Saurischia.
  • Le sous-ordre auquel appartient ce dinosaure est Theropoda.
  • L’infraordre d’Acrocanthosaurus est le Carnosauria.
  • La superfamille de ce dinosaure est Allosauroidea.
  • La famille à laquelle appartient Acrocanthosaurus est Carcharodontosauridae.

Controverses dans la classification d’Acrocanthosaurus




L’Acrochanthosaurus présente des caractéristiques de la superfamille à laquelle il appartient, Allosauroidea, étant les caractéristiques les plus typiques et particulières de la même les suivantes:

  • La présence de deux crêtes qui sont insérées dans le tissu osseux à partir des cavités nasales.
  • La présence de glandes lacrymales situées dans le museau, avec une fonction sécrétoire, d’autre part, inhérente à tout tissu glandulaire.
  • La présence d’épines neurales situées principalement dans les vertèbres du cou.

Toutefois, un détail particulier sur Acrocanthosaurus est que depuis le début, il était seulement lié à la superfamille Allosauridea, avec le célèbre Allosaurus, cependant, alors que cette décision a été soutenue par des recherches récentes de certains scientifiques, il a également trouvé des détracteurs.

D’autres chercheurs prudents ont finalement classé Acrocanthosaurus comme une famille nommée Carcharodontosauridae, parce qu’ils prétendent avoir suffisamment de preuves pour différencier ces deux groupes taxonomiques.

Saviez-vous quoi?……..

Au moment où l’Acrocanthosaurus (en plus d’autres grands théropodes) a été découvert pour la première fois, les scientifiques ont réalisé qu’ils n’avaient que quelques restes pour étudier et analyser le passé de cet individu, ce qui a conduit ces mêmes chercheurs à une série d’erreurs, puisqu’ils n’avaient pas assez de traces d’Acrocanthosaurus pour faire des allégations concluantes.

Une de ces erreurs a conduit au fait que ce dinosaure a changé fréquemment sa classification, en fait les scientifiques Wann Langston et Willis Stovall l’ont d’abord placé parmi les’Antrodemidae’, au lieu de le classer comme faisant partie des’Allosauridae’.

D’autre part, un autre chercheur célèbre, Alfred Sherwood Romer, a décidé en 1956 de placer ce dinosaure dans les « Megalosauridae ».

Pendant ce temps, un grand groupe de scientifiques indépendants affirment que les longues épines indiquent qu’il y a une parenté intense et notoire avec le redouté Spinosaurus.

Cette théorie a eu beaucoup de résonance et d’autorité jusqu’à l’année 1980, pour cette raison elle a été prise en compte comme une hypothèse légitime sur laquelle de nombreux livres et recherches sont basés, évidemment, c’est une autre des erreurs qui sont générées dans ce domaine en raison du manque d’informations vérifiables.

La vie d’Acrocanthosaurus




Acrocanthosaurus a pu développer son existence dans ce que nous connaissons aujourd’hui comme l’Amérique du Nord, il y a environ 115 millions d’années et spécifiquement le territoire qu’il occupait est celui qui est actuellement constitué par les états de l’Oklahoma et du Texas, sans oublier de mentionner le Maryland comme l’un des nids de ce spécimen.

On croit que ce dinosaure a maintenu son existence pendant la période crétacée, comme mentionné ci-dessus, bien qu’il n’ait pas vécu pendant toute la période crétacée, mais pendant la période crétacée inférieure. Les scientifiques estiment que cette période s’est déroulée il y a plus de 125 millions d’années.

Évidemment, Acrocanthosaurus a eu l’occasion de coexister avec d’autres dinosaures que nous soulignerons avec beaucoup plus de précision plus tard.

Son alimentation était clairement carnivore et ceci a été déterminé grâce aux restes fossiles trouvés, ce fait, avec sa grande taille, a fait d’Acrocanthosaurus un grand prédateur de l’écosystème existant à cette époque.

Bien qu’il n’avait pas une grande vitesse, il avait des compétences diverses en tant que chasseur et comme vous pouvez le voir ci-dessous, sa grande taille était un allié dans sa chasse.

Sa découverte

En résumé, les restes et les restes fossiles d’Acrocanthosaurus ont été trouvés sur le territoire actuel des États-Unis d’Amérique, comme nous l’avons déjà précisé.

Les emplacements des restes fossiles étaient divers, certains provenaient de l’Oklahoma, d’autres ont été trouvés dans l’état du Texas, et en plus nous avons des pièces dentaires qui ont été trouvées dans le Maryland actuel, une découverte non moins importante en comparaison avec les autres.

Nous avons également une série de grandes empreintes fossilisées, qui ont également été trouvées dans ce qui est maintenant connu comme l’état du Texas, cependant, ne sont pas liés au squelette trouvé dans le même état et bien qu’ils sont censés appartenir au même genre dinosaure, la vérité est que même aujourd’hui il n’y a pas de données concluantes.

Grâce aux découvertes récentes, la science a pu progresser dans l’analyse, l’étude et la recherche de l’Acrocanthosaurus, puisque ces découvertes ont permis de déterminer plus spécifiquement la classification de ce dinosaure, classification qui, dès le début, a refusé d’être claire et concluante, parce que les opinions et les études de divers scientifiques s’y sont opposées et avaient des motifs suffisants pour soulever cette opposition.

Grâce à ces recherches récentes, il a été possible d’obtenir des informations précieuses sur la structure cérébrale de l’Acrocanthosaurus, en plus, il a été possible de découvrir avec certitude la vraie fonction de ses intéressantes extrémités avant.

En 1950, deux figures bien connues de la paléontologie, Willis Stovall et le célèbre Wann Lagngston, ont eu l’idée de nommer ce dinosaure « Acracanthus atokaensis », idée contenue dans la thèse de maîtrise de Wann Lagngston, présentée en 1947. Cependant, dans la publication officielle, ils ont décidé de changer le nom en Acrocanthosaurus.

En ce qui concerne l’holotype et le paratype, nous n’avons pas moins de deux individus incomplets qui ont été trouvés dans l’état de l’Oklahoma au début des années 1940, bien que leur étude ait duré une décennie entière et n’ait été décrite qu’en 1950.

Nous allons maintenant parler de deux autres individus qui ont été décrits en 1990 et qui devraient être mentionnés si nous parlons de la découverte et de l’étude subséquente de l’Acrocanthosaurus.

Premier individu (SMU 74646)

Cette découverte a un squelette incomplet, évidemment, qui a non seulement « perdu » la majeure partie de son crâne, mais a également été découvert au sein d’une formation énigmatique appelée Twin Mountain, dans l’état du Texas.

Cet individu est maintenant dans la célèbre collection du Musée des sciences et de l’histoire, notez que le fait, sera d’un grand intérêt pour les fans de ces animaux préhistoriques fascinants.

Deuxième individu (NCSM 14345)

Ce fossile a été surnommé le nom de jocose « Fran », trouvé dans la formation très populaire des bois grâce à l’action d’un groupe de collectionneurs puissants.

Après un certain temps, cet individu a été reconstruit avec succès par l’équipe professionnelle du Black Hills Institute, qui est situé dans le Dakota du Sud.

Aujourd’hui, nous pouvons trouver les restes de cet individu dans l’État de Caroline du Nord, en particulier à Raleigh, au célèbre Museum of Natural Science.

La grande importance de ce deuxième individu est sa taille, car il est le plus grand qui a été découvert jusqu’à présent par rapport à tous les autres Acrocanthosaurus trouvés, en plus d’être le seul avec un crâne complètement intact et l’un des bras dans le même état.

Ce qui est intéressant, c’est qu’il a aussi été possible de trouver une dent dans la partie sud de l’état de l’Arizona, une dent qui a été classée dans ce genre de dinosaure, et en plus, les marques de ce type de dents ont été découvertes dans de nombreux os d’un autre dinosaure dans la même région, étant plus spécifique, dans un sauropode, ce qui rend encore plus difficile de trouver la taxonomie correcte de l’Acrocanthosaurus.

D’autre part, nous avons aussi un autre ensemble de dents trouvées dans une formation appelée Arundel, dans l’état du Maryland, des dents qui ont été assignées à ce dinosaure et qui nous donnent un fait très important : Acrocanthosaurus vivait aussi à l’extrême est du territoire actuel des États-Unis.

Saviez-vous quoi?……..

Le débat sur l’évolution de ce dinosaure est toujours en cours, un groupe de scientifiques sérieux prétend qu’il appartient aux alosaurides, tandis qu’un autre secteur de chercheurs nie catégoriquement cette information et prétend qu’il s’agit en fait d’un carcharodontosaure.
Il y a aussi de nombreux groupes de dents et d’os divers qui ont été trouvés dans des formations géologiques voisines ou similaires, mais qui appartenaient en fait à d’autres dinosaures et non à Acrocanthosaurus, et vice versa.

Caractéristiques physiques

Tous les restes fossiles trouvés nous ont amené à croire que ce spécimen n’était rien de moins qu’un grand prédateur de la nature bipède, et sa grande qualité était le processus épineux, c’est-à-dire une série d’épines situées en même temps que ses vertèbres, ce qui donnait la sensation d’être une bosse située juste au-dessus de son cou et de son dos.

Cet animal s’est également avéré être l’un des plus grands dinosaures théropodes de son temps, avec une longueur approximative de 12 mètres et un poids pouvant atteindre 6 tonnes à l’âge adulte.

Bien qu’il soit un peu plus petit que le Giganotosaurus, il est aussi l’un des plus grands dinosaures théropodes qui aient jamais existé dans l’histoire.

Les bras de cet individu n’ont jamais eu pour fonction de réguler la locomotion, du simple fait qu’ils n’ont jamais touché le sol, comme c’est le cas avec d’autres théropodes, mais ils avaient une grande importance au moment de la chasse et de l’obtention de nourriture, surtout lorsque la proie résistait dans une grande mesure.

Après la première étude des bras, après la découverte d’un fossile du bras complet, on en savait beaucoup plus, c’est pourquoi on disait que les bras étaient un outil principal pour obtenir de la nourriture, restant rétréci et incliné vers le corps.

Il y a une information importante que nous devons garder à l’esprit, lorsque nous disons que leurs armes légères ont été utilisées pour la chasse, je ne fais pas référence au fait qu’elles ont été utilisées dans la phase initiale de la chasse, mais qu’après avoir attrapé la victime, ces armes ont servi d’outil pour l’emprisonner et l’empêcher de fuir, seulement dans le seul cas où il était encore en vie, puisqu’en réalité elles ne pouvaient pas être utilisées pour lancer l’attaque, puisqu’il était presque impossible pour eux d’être complètement ouverts et attaqués avec leurs griffes.

Pour cette raison, il est fortement affirmé que la principale arme d’attaque était la mâchoire de l’Acrocanthosaurus, qui exsudait une force et un pouvoir considérables, laissant ses victimes sans défense.

Saviez-vous quoi?……..

Ce grand dinosaure a la qualité de « grand » pour la simple raison qu’il s’est avéré être le plus grand théropode dans son écosystème, et on a même parlé de la grande possibilité d’être le plus grand prédateur qui était responsable de se nourrir d’autres grands sauropodes, et même d’ornithopodes, qui n’étaient pas exactement de petite taille.

Acrocanthosaurus et sa ressemblance avec d’autres dinosaures

Une caractéristique importante de l’Acrocanthosaurus était son crâne allongé et étroit, semblable au crâne d’autres dinosaures alosauridés, il avait aussi un trou énigmatique situé juste devant l’orbite développée, ce trou est appelé la  » fenêtre anteorbitale « .

Cette structure de nom complexe avait la simple fonction de réduire son poids, puisqu’il s’agissait d’une ouverture assez large, plus d’un quart de la longueur totale du crâne.

La zone dentaire avait la forme carrée, située juste à l’extérieur du bord avant, comme le Giganotosaurus, était en outre peu profonde, très différente de la mâchoire, qui s’est avérée être extrêmement profonde dans ce dinosaure.

Une autre qualité intéressante de l’Acrocanthosaurus était le groupe d’épines neurales, que l’on pouvait trouver directement dans les vertèbres du cou, distribuées à l’extrémité de sa propre queue, ce qui l’a conduit à avoir plus du double de la longueur de la vertèbre elle-même.

En ce sens, rappelons-nous que beaucoup d’autres spécimens de dinosaures avaient aussi de telles épines sur le dos, encore plus grandes (ou plus hautes) que celles de l’Acrocanthosaurus, c’est le cas du célèbre Spinosaurus, qui pouvait avoir une hauteur moyenne d’environ deux mètres, mais leurs épines atteignaient une longueur 11 fois plus grande que leurs propres vertèbres.

Cependant, la différence entre les épines du Spinosaurus et les épines de l’Acrocanthosaurus était que les épines de l’Acrocanthosaurus avaient une forme de « bougie » avec leur propre peau, alors que dans ce dernier cas elles ne l’avaient pas.

Toujours au sujet des épines et des vertèbres, la fonction de ces fameuses épines reste un mystère aujourd’hui, alors que certains chercheurs prétendent qu’elles ont pu être utiles pour la communication entre Acrocanthosaurus, d’autres scientifiques prétendent qu’elles ont servi de stockage des graisses, tandis qu’un troisième groupe de paléontologues sont certains qu’elles ont servi de régulateurs de température.

Un autre détail intéressant au sujet des vertèbres est que les vertèbres dorsales et les vertèbres cervicales présentaient de larges dépressions appelées pleurocèles, juste sur le côté, une caractéristique que seuls les alosauridés avaient jusqu’à présent.

En laissant de côté les vertèbres, juste pour un moment, nous pouvons clairement voir que l’Acrocanthosaurus avait un squelette assez similaire à celui des alosaureuses, avait une queue assez longue et s’est également avéré être très fort et utile pour équilibrer son corps, ce qui a aidé à maintenir l’équilibre.

Les bras de l’Acrocanthosaurus étaient plus courts qu’on ne le pensait à l’origine, bien qu’ils étaient très robustes et puissants, qui contenait également trois doigts dans chaque main, en utilisant les griffes à des fins diverses, rappelez-vous que les bras de l’Allosaurus n’étaient pas aussi courts ou aussi robustes.

Acrocanthosaurus et les différences avec Giganotosaurus

L’Acrocanthosaurus a des différences marquées par rapport au Giganotosaurus, l’un d’entre eux est situé dans le maxillaire, précisément sur la surface externe, et frottant ce que nous connaissons comme l’os nasal, exactement dans la zone latérale supérieure.

Dans ce lieu nous avons trouvé que ce dinosaure avait une texture rugueuse, qui était très similaire au Giganotosaurus, mais la grande différence est que ces os nasaux étaient longs et avaient des bords plutôt courts.

Une autre différence de grande magnitude était les dents courbes qui présentaient l’Acrocanthosaurus, en plus d’avoir comme qualité principale celle d’être dentelé, situé dans les côtés de la mâchoire supérieure, dans la mâchoire inférieure nous n’avons toujours pas d’informations officielles sur le sujet.

De plus, les dents du spécimen étudié étaient beaucoup plus larges que les dents du Carcharodontosaure, et ces dents n’avaient pas non plus une texture rugueuse.

Saviez-vous quoi?……..

Acrocanthosaurus a une qualité qui le rend très différent de l’Allosaurus, cette qualité, comme vous l’avez peut-être remarqué, est la crête saillante qui se trouve juste dans le canal lacrymal, un os qui était situé précisément devant chacun des yeux de ce spécimen.
De plus, nous remarquons que ces os lacrymal, avec les os posthorbitaux, forment une sorte d’arche dans la partie supérieure de l’œil de l’animal, ce qui est également le cas des abelisaurides.

Un fait intéressant est que diverses traces fossiles ont été trouvées, ou comme les scientifiques l’appellent : les ichnites.

Ces empreintes ont été trouvées à l’intérieur de la formation de Glen Rose, qui se trouve juste au centre-ville du Texas, et d’autres traces de doigts d’autres théropodes ont été découvertes.

De toutes ces traces, il y a un groupe très célèbre d’ichnites, qui a été trouvé sur les rives d’une rivière appelée Paluxy, précisément dans le célèbre parc national de la vallée du Dinosaur.

De plus, ce groupe d’ichnites est maintenant exposé dans un musée très précieux pour la science : le Natural History Museum (situé dans la ville de New York – États-Unis d’Amérique).

Un détail important sur lequel nous devons être clairs est qu’il est impossible de savoir avec certitude à quel animal les empreintes appartenaient, mais il y a une forte probabilité que ces ichnites appartiennent au dinosaure que nous étudions aujourd’hui.

D’autre part, nous avons une étude célèbre dans laquelle le travail de comparaison des empreintes digitales de Glen Rose a été fait en 2001, cependant, malgré cette recherche comparative, il n’a pas été déterminé si ces empreintes digitales appartenaient à un dinosaure particulier.

La seule façon de déterminer ou de se rapprocher de la vérité est d’étudier la taille des empreintes de pas, ce qui nous permet de dire qu’elles appartiennent probablement à un grand dinosaure comme Acrocanthosaurus.

En tenant compte de ces données et en analysant l’endroit où il a été découvert (près de la Formation de Glen Rose), une région où un seul grand dinosaure a vécu, nous pouvons dire qu’il s’agit très probablement d’Acrocanthosaurus.

Un autre fait intéressant est que des traces de plusieurs dinosaures théropodes ont été trouvées, ainsi que des ichnites d’autres dinosaures appelés sauropodes, certaines pistes au-dessus d’autres.

C’est un grand indicateur qu’à cette époque les chasses de groupe étaient effectuées sur un autre groupe de dinosaures, dans ce cas les chasses coopératives ont été effectuées par Acrocanthosaurus, dans le but d’obtenir de la nourriture dans la viande de sauropodes.

Mais cette théorie n’est pas concluante, comme tout dans cette science, puisque diverses explications ont également été données sur la position des empreintes, explications qui fondent leurs fondements sur le fait que ces empreintes ont probablement été faites à des moments différents et non en même temps, ce qui pourrait renverser la théorie expliquée dans le paragraphe précédent.

Cependant, d’autres chercheurs prétendent que ce n’est pas le cas, c’est-à-dire qu’ils défendent la première théorie de la chasse coopérative, parce que certaines traces disparaissent au moment où l’autre piste l’intercepte, ce qui rend l’attaque évidente.

Et toi…. Que penses-tu d’Acrocanthosaurus? Nous sommes très intéressés par votre avis sur cet animal énigmatique, qui a fait sensation dans le monde scientifique et surtout dans le monde de la paléontologie.