Carnotaurus: une machine à tuer parfaite




CarnotaurusDans la famille des Abelisauridae, nous pouvons trouver de grands carnivores qui ont voyagé sur la planète pendant la période du Jurassique moyen, comme l’Eoabelisaurus, bien qu’ils étaient plus communs pendant la période crétacée.

C’est au Crétacé que l’on trouve le Majungasaurus de Madagascar qui a survécu jusqu’à la fin de l’ère mésozoïque, ou le plus célèbre abelisáurido, connu pour ses grandes cornes et ses petits membres, l’un des théropodes argentins les plus célèbres : le Carnotaurus.

Le nom Carnotaurus vient du latin et signifie’taureau mangeur de viande’.

Vous voulez en savoir plus sur ce dinosaure dérangeant ? Alors n’hésitez pas à lire cet article où nous vous montrons une information large et détaillée sur le Carnotaurus.

Taxonomie de Carnotaurus




  • Le royaume de Carnotaurus est Animalia.
  • Le bord où il a été classé est Chordata.
  • La classe à laquelle il appartenait est Sauropsida.
  • Étant un dinosaure, son superordre est Dinosauria.
  • Il a été classé dans l’ordre de Saurischia.
  • Le sous-ordre de Carnotaurus est Theropoda.
  • La famille dans laquelle il a été classé est Abelisauridae.
  • La sous-famille de Carnotaurus est Carnotaurinae.
  • Il était classé dans la tribu des Carnotaurini.
  • Le genre dont nous parlons est Carnotaurus.

La seule espèce représentant le genre, appelée Carnotaurus sastrei, se trouve dans le groupe des dinosaures sauriens de la famille des Abelisauridae, un genre éteint qui n’a laissé aucun descendant dans l’ère moderne.

L’espèce C.sastrei a un squelette presque complet, ainsi que des restes imprimés de sa peau, ce qui a facilité sa représentation.

Il convient de noter à ce stade que le fait que la seule espèce représentant le genre Carnotaurus sastrei est la seule du genre C. sastrei n’a pas besoin d’être définitive, car cette classification peut changer à tout moment si de nouveaux restes fossiles appartenant au même genre mais représentant une autre espèce sont trouvés.

Par conséquent, à partir de cette plate-forme, nous ferons de notre mieux pour garder ces informations à jour.

Morphologie et anatomie de ce dinosaure




Découvert en 1985 par l’important paléontologue sud-américain José F. Bonaparte, en Patagonie (Argentine), qui a également trouvé d’autres vestiges d’Abelisaurus comahuensis Abelisaurus (qui donne son nom à la famille), un contemporain du C.sastrei mais sans cornes.

Le Carnotaure était un théropode d’environ 3 mètres de haut et 8 mètres de long qui parcourait la Terre il y a environ 90 millions d’années, dans le Crétacé, dans l’Argentine actuelle, qui à cette époque se trouvait dans le super-continent de l’hémisphère sud de la planète (Gondwana).

Sa structure est commune à de nombreux composants de la famille des Abelisauridae, dont nous pouvons souligner quelques membres avant très courts, un crâne étroit et droit, et comme une caractéristique presque unique qui ne partage avec le Majungasaurus, les cornes de la tête.

Les petits membres antérieurs étaient encore plus petits que ceux du Tyrannosaure. Ce sont les plus petits membres du monde animal, par rapport à la taille totale de l’animal qui les possède.

Ces petits membres avaient chacun 4 griffes, dont seulement 2 avaient des phalanges, donc ces membres étaient pratiquement inutiles au combat, que ce soit pour la chasse ou la défense.

La caractéristique des 4 griffes aux extrémités est une caractéristique primitive au sein du groupe des théropodes, puisqu’à la fin du Crétacé, les théropodes n’avaient dans leur grande majorité que 3 griffes, beaucoup d’entre elles modifiées pour former une aile primitive.

Le fait que le Carnotaurus avait 4 griffes sur un membre si court indique qu’à l’époque c’était un caractère nécessaire qui était maintenu par nécessité, pouvait utiliser sa griffe comme méthode pour garder sa proie immobile pendant la chasse.

Cependant, comme le membre était atrophié en raison de sa faible utilisation, les 4 griffes ont été maintenues parce qu’elles n’avaient pas d’effet négatif (dans la nature, si elles n’ont pas d’effet positif ou négatif, elles sont souvent maintenues ou dégénère peu à peu, un peu comme l’appendice chez l’homme).

Son crâne est très semblable à celui d’autres spécimens de la famille des Abelisauridae, mais c’est un crâne très spécial. Il s’agit d’un crâne étroit et court, avec de larges ouvertures pré- et post-orbitales, les plus grandes fosses pré- et post-orbitales par rapport à la taille du crâne de tout Abelisaurid connu à ce jour.

Du crâne, les yeux doivent aussi être détaillés. Comme beaucoup de prédateurs aujourd’hui, les yeux du Carnotaurus ont été positionnés de façon à ce qu’il puisse avoir une vision binoculaire stéréoscopique, en étant capable de calculer les distances par rapport aux proies.

C’est une caractéristique frappante, car la position dans laquelle ils se trouvent leur donne un chevauchement d’images très efficace entre les deux yeux, ce qui leur permet de calculer des distances très précises.

Une autre caractéristique du crâne est qu’il n’est pas complètement solide, mais qu’il était composé d’os différents, ce qui permet un léger mouvement entre eux, ce qu’on appelle un crâne cinétique.

Ce type de crâne permettait aux os qui le formaient de se déplacer un peu entre eux pendant la morsure, minimisant ainsi le stress qui s’exerçait sur l’ensemble du crâne et minimisant ainsi les dommages à long terme qu’il subirait.

Bien qu’il apparaisse également dans d’autres dinosaures, le crâne cinétique de Carnotaurus est spécial, étant celui avec le plus grand nombre de petits os pour minimiser les dommages.

L’une des caractéristiques les plus frappantes de Carnotaurus, et qui lui donne son nom, sont les bosses sur son crâne, communément appelées cornes.

Bien que beaucoup aient à l’esprit, à ce stade, qu’ils pourraient être utilisés pour des combats masculins similaires à ceux des chèvres ou des buffles, ils ne pourraient pas vraiment les charger en tant que tels.

Leurs cous musclés auraient pu aider à protéger leurs épines pendant l’attaque, mais leurs crânes ne pouvaient pas résister à plus de deux ou trois coups de suite contre les crânes d’un autre Carnotaure ou d’un crâne plus robuste, comme le font les buffles.

On pense que ces cornes, comme beaucoup de personnages frappants présents chez les animaux, servaient d’attraction sexuelle pendant la saison des amours.

Une autre caractéristique qui n’attire pas beaucoup l’attention au premier coup d’œil est la patte arrière. Ce sont de très longues jambes, plus de 2 mètres de long, ce qui lui a permis de faire de longues enjambées. Ils étaient très musclés et fibreux, les pattes pas très épaisses, permettant au Carnotaure d’être un prédateur rapide.

Une série de conclusions ont été faites, telles que celles d’un squelette presque complet et des études récentes qui ont confirmé l’existence d’un tendon qui est allé de la cuisse de l’animal à la queue, permettant une base solide qui lui a donné une grande puissance de foulée, atteignant plus de 45-50 km / h.

Le Carnotaurus était donc un théropode rapide, ne pouvait pas faire de virages serrés mais pouvait atteindre une vitesse de sortie élevée, sans avoir besoin d’un temps d’échauffement préalable comme celui des autres théropodes.

Impression de la peau du Carnotaurus




Parmi les vestiges de Carnotaurus, on trouve une impression de peau fossilisée du Crétacé. Cette impression nous parle de l’apparence de Carnotaurus, et indique qu’il était recouvert d’ostéodermes, plaques osseuses non pas directement liées à l’os mais à l’écaille.

Dans l’impression sur cuir, ce qui n’est pas apparu, ce sont les plumes, un caractère typique des théropodes contemporains de la fin du Mésozoïque.

La présence des ostéodermes nous permet de différencier deux groupes d’entre eux dans le corps du Carnotaure : un groupe principal qui couvrait tout le corps de la même manière que les monstres de Gila actuels, et un autre groupe plus grand et plus important qui couvrait la partie dorsale de l’animal, du cou à la pointe de la queue.

Le corps du Carnotaurus était une armure osseuse légère qui lui permettait de courir à grande vitesse mais sans perdre la grande défense que ces écailles lui donnaient.

Même si les empreintes de cuir ont été conservées, les couleurs n’ont pas été conservées, car elles sont perdues pendant la fossilisation.

Fonctions pré- et post-fosse orbitale

Comme indiqué ci-dessus, Carnotaurus possède de très grandes fosses pré- et post-orbitales, ce qui a donné lieu à de nombreuses hypothèses quant à ses fonctions.

La fosse post-orbitaire est située derrière l’œil et c’est là où les os des mâchoires sont ancrés, ce qui permet une plus ou moins grande puissance dans la morsure de l’animal.

Il y a 2 hypothèses quant à la puissance de la morsure de Carnotaurus due à cette grande fosse post-orbitaire.

La première hypothèse est celle de la morsure fatale. Une morsure puissante due à certains muscles qui étaient attachés dans l’ouverture post-orbitaire, ce qui a donné au Carnotaure un caractère féroce. Les dents, avec la puissance de la morsure, peuvent même casser les os.

La deuxième hypothèse est celle de la morsure supportée. Les muscles qui soutenaient la mâchoire n’étaient pas pour une morsure puissante, mais pour qu’elle s’ouvre et se ferme très rapidement, et des crocs larges et relativement émoussés, ce qui lui permettait de s’accrocher à la proie ou de laisser une blessure plutôt laide.

On croit qu’à côté de cette vitesse d’ouverture et de fermeture de la mâchoire est venu aussi la puissance du cou, très musclé, qui a permis des mouvements efficaces et rapides et a même donné la force pour un éventuel assaut (mais pas avec les cornes), empêchant les dommages à la colonne vertébrale du Carnotaure.

La fosse pré-orbitaire est située devant l’œil et on croit qu’elle a été remplie de vaisseaux sanguins qui ont permis à la tête du Carnotaureurus de changer de couleur, à la fois pour l’attraction sexuelle à côté des cornes et pour l’intimidation d’un adversaire.

A côté de cette grande fosse pré-orbitaire, qu’elle ait été arrosée ou non par un grand nombre de vaisseaux sanguins, on pense qu’elle a pu avoir un grand nombre de lobes olfactifs, de sorte que la capacité olfactive du Carnotaure était incroyable, reconnaissant les proies ou les charognes à des kilomètres de distance.

L’alimentation de ce dinosaure

Toutes les caractéristiques que nous avons indiquées ci-dessus, telles que des membres antérieurs courts, un crâne « faible » mais avec une ouverture de mâchoire large et une vitesse élevée, suggèrent que le Carnotaure s’attaquait à une proie plus petite qu’elle.

Certaines stratégies de chasse qui ont été suggérées sont que parce qu’ils sont de plus petites proies, ils pourraient être percutés avec le crâne. Etant plus petit, s’il était frappé de côté, le crâne du Carnotaure pourrait supporter un ou deux coups, pas plus, ce qui laisserait la proie un peu désorientée, lui permettant de mordre.

Même si la morsure n’était pas fatale, elle pourrait quand même laisser des saignements, ou il pourrait même arriver que lorsque la proie est frappée à grande vitesse, elle puisse causer des dommages internes, ce qui dans un court laps de temps entraînerait la mort (hémorragie interne ou un poumon perforé).

Parce qu’il ne possède pas de qualités de chasseur telles qu’une morsure puissante (puisque la théorie de la morsure puissante décrite ci-dessus n’est pas largement acceptée) ou des griffes courbes qui pénètrent la chair, certains ont supposé que Carnotaurus peut avoir été un charognard occasionnel, semblable au Tyrannosaurus.

Cette théorie a perdu de sa vigueur en raison de caractéristiques morphologiques qui en font des carnivores plutôt que des charognards.

Des indications d’un cannibalisme possible ont été trouvées chez des espèces proches de Carnotaurus comme le Majungasaurus.

Des restes d’os avec des marques de dents qui correspondent à celles de spécimens de la même espèce ont été trouvés, de sorte qu’il n’est pas exclu que Carnotaurus était parfois cannibale, bien qu’aucun reste de l’espèce n’ait encore été trouvé pour le confirmer.

Comme on n’a pas trouvé beaucoup de restes, on ne sait pas si le Carnotaurus était un chasseur de groupe, en couple ou seul.

Comme un seul spécimen a été trouvé, on pense qu’il s’agissait d’un seul chasseur, qui n’a regroupé ou approché un autre chasseur que lorsqu’il se reproduisait ou pénétrait sur le territoire d’un autre Carnotaure.

Certains auteurs indiquent que le Carnotaure peut avoir formé de petits groupes pour attaquer des proies plus grosses comme les sauropodes, et qu’il a pu se cogner la tête pour le renverser et empêcher son vol.

Comme on ne peut qu’émettre des hypothèses sur sa socialisation avec d’autres Carnotaures, on ne sait pas si la femelle, une fois fécondée, a été abandonnée par le mâle ou a continué avec elle pour protéger sa progéniture.

Et on ne sait pas non plus si, une fois que les veaux étaient debout, ils étaient soignés par la mère (ou par les parents si le mâle restait avec la femelle) jusqu’à ce qu’ils puissent chasser seuls.

Vous pouvez en apprendre plus sur tous les noms des dinosaures carnivores dans cet article.