Dimorphodon: Un mystérieux flyer




DimorphodonLe genre Dimorphodon comprend une série de reptiles aériens connus sous le nom de ptérosaures, donc ce ne sont pas des dinosaures, qui vivaient sur Terre il y a environ 200 millions d’années dans le Jurassique primitif.

Le sens du mot Dimorphodon qui donne son nom au groupe est « dents de deux formes » car il a deux groupes de dents.

Cette caractéristique est très rare chez les ptérosaures et les reptiles en général, car ils ont tous les mêmes dents. Ce nom a été donné par Richard Owen en 1859.

Deux espèces ont été trouvées, une américaine appelée D.wientrabu, et une européenne trouvée dans le sud de la Grande-Bretagne et appelée D.macronyx, les restes anglais étant les premiers à être trouvés.

Vous voulez en savoir plus sur cet intrigant reptile aérien jurassique? Alors n’hésitez pas à lire cet article où nous vous montrons des informations détaillées sur le Dimorphodon.

Taxonomie du Dimorphodon




  • Le Royaume de ce spécimen est celui d’Animalia.
  • Le bord de ce spécimen est celui de Chordata.
  • La classe à laquelle il appartient est celle de Sauropsida.
  • L’Ordre auquel il appartient est la Ptérosaurie.
  • Le sous-ordre de cet animal est Rhamphorhynchoidea.
  • La famille de l’animal est Dimorphodontidae.
  • Le genre auquel nous faisons référence dans cet article est le Dimorphodon.

Deux espèces appartenant à ce genre ont été suffisamment étudiées jusqu’à présent, comme nous l’avons mentionné dans l’introduction, mais la découverte de nouveaux restes fossiles pourrait changer ce fait.

A partir de cette plateforme, nous ferons de notre mieux pour garder ces informations à jour en cas de changement qui pourrait survenir dans la taxonomie de ce spécimen.

Les ptérosaures




Cet ordre est aussi officieusement connu sous le nom de « lézard ailé ou reptile », ce qui est en fait le sens du mot « ptérosaurus ».

Les ptérosaures sont un groupe de spécimens qui avaient la capacité d’effectuer des vols extensifs, placés dans le groupe de spécimens identifiés comme sauropides et dans un autre clade connu sous le nom d’archosaures.

Ils ont habité notre planète il y a plus de 66 millions d’années, c’est la même chose que de dire qu’ils ont vécu à l’époque mésozoïque, ce qui est incroyable avec ce grand clade, c’est qu’ils ont été les premiers animaux à avoir une colonne vertébrale et ont pu voler sans aucun problème.

Une compétence très appréciée à l’époque, car il s’agissait d’être hors de portée des prédateurs les plus féroces qui se trouvaient au niveau du sol en attendant que les proies ou les victimes dévorent.

Les structures que nous appellerons maintenant des ailes, que ce reptile avait, étaient composées ou pourvues d’une membrane très complexe, qui commençait ou était supportée par l’un des éléments de la structure de la main.

Cela revient à dire que cette membrane est née d’un des doigts et ensuite distribuée dans tout le membre, il faut noter que le doigt dont est née la structure était complètement hypertrophié, un fait que nous devons prendre en compte.

De plus, la partie restante du corps de ces spécimens était presque entièrement recouverte d’un matériau similaire aux cheveux, dont les restes ont été trouvés à plusieurs endroits et chez plus de deux espèces différentes, mais qui semble être une structure en duvet de protoplumes.

En outre, les restes fossiles des ptérosaures populaires qui ont été trouvés ne sont pas rares, il y en a beaucoup, on peut dire qu’il y a même des centaines d’éléments qui ont été trouvés sur tous les continents de notre planète.

Il faut aussi noter que les fameux ptérosaures ne sont pas vraiment des dinosaures, on peut dire qu’ils sont des reptiles mais on ne peut pas dire qu’ils sont des dinosaures, puisqu’ils ne se trouvent pas dans le fameux Superordre connu sous le nom de Dinosauria.

Nous devons également mentionner que ces ptérosaures manquaient d’une posture droite caractéristique des membres de ce Super Ordre.

De la même manière que cela arrive avec d’autres animaux comme les ichtyosaures et n’oublions pas non plus les mosasaures, qui ne se trouvent pas non plus dans le superordre des dinosaures, donc ce ne sont pas vraiment des dinosaures.

D’autre part, une erreur fréquente a été commise, appeler ptérodactyles par le nom de ptérosaures, alors que ce n’est pas vraiment leur nom exact, en fait les ptérodactyles sont en fait les reptiles trouvés dans le genre Ptérodactylus.

C’est pour cette raison que beaucoup d’agents de presse commettent une grosse erreur en confondant ces désignations officielles, ce qui ne fait que semer la confusion parmi le public passionné de paléontologie.

Découverte et histoire du Dimorphodon




Plusieurs restes fossilisés ont été trouvés dans un pays européen identifié comme l’Angleterre, où une chercheuse connue sous le nom de Mary Anning a pu trouver où se trouvait le premier individu appartenant à ce genre.

Ce premier individu trouvé s’est avéré être l’une des espèces mentionnées, Dimorphodon macronyx, qui a eu lieu deux ans avant d’atteindre les années 1830, dans un endroit connu sous le nom de Dorset.

Il a fallu attendre 1998 pour que la deuxième espèce connue sous le nom de Dimorphodon weintraubi soit décrite,

Caractéristiques de ce reptile aérien

La longueur de ce lézard pourrait être supérieure à 100 centimètres, alors que l’épaisseur de l’animal ne pourrait pas dépasser 140 centimètres, si la mesure était faite de la queue à l’autre extrémité de son corps.

Sur son crâne, nous pouvons indiquer qu’il était d’une taille considérable et qu’il avait aussi un plus grand volume, mais le poids a dû être réduit afin de faciliter le vol.

Pour cette raison, il y avait des dépressions ou des trous dans la même structure de la tête, ce qui donnait à l’animal beaucoup plus d’agilité et surtout un poids réduit.

Richard Owen lui-même a fait une déclaration sur ces fameuses cavités, faisant connaître au monde scientifique à quel point cette qualité est intéressante, et c’est qu’il a été lui-même vraiment étonné.

L’étonnement de ce grand paléontologue était dû au fait qu’il n’y avait pas eu d’autre animal connu parmi les vertébrés qui avait si peu de volume compte tenu de la taille de ses éléments osseux.

En plus de cela, il est devenu connu que la masse cérébrale n’était pas aussi grande qu’on le croyait au départ, alors qu’on en est venu à trouver un certain nombre de qualités primitives que d’autres reptiles anciens présentaient.

Sur la structure du museau on peut dire que c’était une région avec beaucoup de résistance, mais elle était aussi dotée d’une grande flexibilité, à l’intérieur de cette structure on pouvait placer une sorte de sac composé de membranes, dans la partie inférieure de la même, ce qui donnerait lieu plus tard à une crête.

La vie du Dimorphodon sur la planète Terre

On ne sait pas grand-chose sur un environnement ou un habitat spécifique pour ce reptile, parce qu’il a été trouvé dans diverses régions du monde, mais on peut seulement dire que le lézard préférait les régions autour de la mer plus que les régions qui ne l’étaient pas.

Afin de savoir avec quel type de nourriture cet animal a été nourri, il est nécessaire de recourir à la forme de ses dents et la consistance de celles-ci, c’est un travail qui a déjà été effectué par plusieurs scientifiques, qui ont conclu que son régime alimentaire était assez similaire à celui d’autres spécimens placés à l’intérieur des ptérosaures.

En d’autres termes, cet animal était chargé de capturer des poissons avec son bec, en utilisant la capacité de voler pour les trouver, bien qu’il n’ait pas été possible de nier que l’animal pouvait aussi se nourrir d’autres animaux qui se trouvaient sur terre et qui étaient plus petits.

Un autre détail important à propos de ce spécimen est qu’il n’a probablement utilisé que deux de ses extrémités pour se déplacer sur terre.

C’est une différence importante par rapport aux autres spécimens placés à l’intérieur des ptérosaures, qui utilisaient leurs quatre extrémités, parce qu’il y a des traces fossiles qui nous donnent cette information.