Elasmosaurus, le ruban lézard




ElasmosaurusElasmosaurus platyurus est la seule espèce du genre Elasmosaurus qui a été trouvée. C’est une espèce spectaculaire de reptile marin, donc ce n’était pas un dinosaure bien qu’il ait cohabité avec beaucoup d’entre eux, puisqu’il date de la fin du Crétacé.

La caractéristique principale de l’Elasmosaurus était son cou extrêmement long. Pour se faire une idée de son apparence frappante, ce serait comme un serpent géant traversant le corps d’une tortue.

En fait, il occupe la deuxième place dans le classement des animaux dont le cou est le plus long de l’histoire.

Informations de base sur Elasmosaurus




L’Elasmosaurus était un animal assez grand qui habitait la mer. C’est un reptile marin qui habitait en même temps que plusieurs dinosaures, mais en aucun cas il ne doit être confondu avec un dinosaure. Les reptiles et les dinosaures sont étroitement liés les uns aux autres, mais ont leurs propres différences morphologiques.

Quelle est sa longueur? – La longueur moyenne de ce reptile marin était d’environ 14 mètres.
Quelle est votre taille? – La hauteur moyenne de l’Elasmosaurus était d’environ 3 mètres.
Quel est votre poids? – C’était un reptile plutôt lourd, pesant jusqu’à 2 à 9 tonnes.
Quand a-t-il vécu? – Ce reptile marin a commencé à habiter la Terre il y a 80 millions d’années et aurait existé jusqu’à il y a 65 millions d’années.
Quelle est votre commande? – Il est classé dans l’Ordre des Plesiosaur.

La taxonomie de l’Elasmosaure

Règne Animal > Filo Chordata > Superorden Sauropsida > Class Diapsida > Ordre Plesiosauria > Sous-ordre Plesiosauroidea > Famille Elasmosauridae > Genre Elasmosaurus Elasmosaurus

Une seule espèce, E. platyurus, a été trouvée dans le genre Elasmosaurus. La possibilité que d’autres espèces soient découvertes à l’avenir ne devrait pas être exclue. Nous tiendrons cette section à jour avec les résultats possibles à l’avenir.

Ordre: les plesiosaurs




Les élasmosaure sont classés dans l’ordre des Plesiosauria. C’est parce qu’il a les caractéristiques des plesiosaurs. Pour savoir un peu mieux à quoi ressemblait l’Elasmosaure, il faut être clair sur les caractéristiques et les caractéristiques des plésiosaures.

Les plesiosaurs sont apparus pour la première fois au début du Jurassique. Ils ont habité la Terre jusqu’à ce qu’on appelle l’extinction du K-T (Crétacé-Tertiaire), qui marque la fin de l’ère mésozoïque, aussi connue par beaucoup comme l’ère des dinosaures.

Plusieurs fois les plesiosaurs ont été confondus avec des dinosaures marins. Ces animaux sont actuellement éteints, bien que certains scientifiques pensent qu’on peut encore les trouver dans des zones assez profondes où les humains ne sont pas encore en mesure d’atteindre (mais ne sont que de la pure spéculation).

La plupart des plésiosaurs avaient une queue assez courte et un corps très large. Leurs membres étaient au nombre de quatre et leurs longues nageoires étaient entraînées par de forts muscles attachés aux plaques osseuses qui formaient le bassin et sa taille scapulaire.

Ce qu’il y a de drôle avec leurs palmes, c’est qu’ils ont fait le mouvement de voler, en les agitant de haut en bas. En outre, les plésiosaurs typiques auraient respiré de l’oxygène directement à partir de l’air, c’est-à-dire qu’ils avaient des poumons et auraient dû remonter à la surface pour prendre de l’air.

Quant à la reproduction de ces reptiles marins, c’est assez surprenant, car les jeunes sont nés directement vivants. C’est vraiment curieux parce que les reptiles pondaient généralement des œufs et non des descendants vivants, ce qui est plus typique des mammifères. C’est un type de reproduction appelé « ovoviviparous », c’est-à-dire qu’ils ont pondu des oeufs mais les ont logés à l’intérieur, et quand ils ont éclos, ils sont sortis de la mère.

Cependant, à l’intérieur des plésiosaurs, il existe deux groupes morphologiquement bien différenciés :

  • Plesiosauridea. Ils avaient un cou très long et une tête plutôt petite. Ils étaient lents et se nourrissaient de petits animaux marins.
  • Pliosauroidea. Ils avaient un cou court et une tête beaucoup plus grosse en proportion. Ils étaient rapides et c’étaient de dangereux prédateurs marins. Ils se nourrissaient de grosses proies.

Comme beaucoup l’ont peut-être déduit, le reptile marin dont nous parlons ici appartient au premier groupe. L’Elasmosaurus avait un long cou typique du sous-ordre des Plesiosauridea.

Pourquoi les appelait-on plesiosaurs?

Initialement, des spécimens de plésiosaures ont été découverts et il était caractérisé par ses longs cous. Cependant, une relation a été trouvée plus tard avec plusieurs spécimens à cou court. C’est pourquoi il est devenu nécessaire de subdiviser l’Ordre Plesiosauria en deux : le sous-ordre Pilosauroid et le sous-ordre Plesiosauridea.

Ceux du dernier sous-ordre sont ceux qui à l’origine n’étaient classés que dans l’ordre des plésiosaures et c’est pourquoi l’ordre ressemble au sous-ordre. C’est parfois confus parce que le terme « plesiosaurs » est souvent utilisé pour désigner à la fois l’ordre et le sous-ordre.

La découverte de plesiosaurus remonte à 1605, lorsque Richard Verstegen d’Anvers a trouvé les restes de ce reptile, bien qu’à cette époque il ne les appelait pas encore plesiosaurs. Au cours des années suivantes, les restes de plesiosaurus ont été décrits et retrouvés par divers paléontologues.

La signification de plesiosaur est donnée au XIXe siècle, alors qu’ils n’étaient pas encore bien connus et n’avaient pas été déterminés beaucoup plus loin que des descriptions vagues et la découverte de vestiges.

En 1821, Conybeare et Henry Thomas de la Beche enquêtent sur la collection des restes du colonel Thomas James Birch et trouvent les restes qui seront appelés plésiosaures.

Pour lui donner son nom, le mot grec plesios et saurus, d’origine latine, a été utilisé. Le mot plesios signifie plus près tandis que, comme on le sait, saurus signifie lézard.

A cette époque, l’Ichthyosaurus avait déjà été classé comme Ichthyosaurus, et avec le nom de plesiosaurus, ils voulaient préciser qu’ils ressemblaient davantage à la morphologie des lézards.

Description plus détaillée du sous-ordre plesiosaur

En connaissant mieux les deux groupes de plésiosaurs qui existent, voyons mieux les caractéristiques du sous-ordre de Plesiosauridea. Presque certainement la plupart, sinon tous, ont vu un serpent et/ou une tortue au moins une fois dans leur vie.

Cependant, pour avoir une idée de l’apparence générale d’un Elasmosaure, il faut introduire le serpent dans la carapace de la tortue et le rendre 20 fois plus grand. C’est à ça que ressemblerait cet incroyable reptile marin.

Les plesiosaurs avaient une queue assez courte et un corps assez large. Au début, la plupart d’entre eux étaient des reptiles terrestres, mais certains d’entre eux ont transformé leurs membres en nageoires pour finalement vivre dans la mer.

Ils pouvaient vivre sans problèmes dans des habitats froids, car ils avaient un métabolisme à sang chaud, semblable à celui des mammifères.

Bien que les pliosáuridos étaient assez rapides, ceux du groupe des plesiosáuridos auraient très probablement été des nageurs lents. Surtout sous l’eau (plongée), ils se déplaçaient à basse vitesse.

Pour se nourrir, ils auraient utilisé leurs longs cous, qui étaient non seulement très longs mais aussi très flexibles. Ils auraient tourné le cou en direction de petits poissons ou céphalopodes non avertis et les auraient mangés.

On ne sait pas s’ils ont pu plier leur cou vers le haut, mais ils auraient pu le faire, mais même s’ils l’auraient pu, ils n’auraient jamais pu montrer leur cou au-dessus de la surface de l’eau.

Le poids de leur cou était trop lourd, et s’il n’y avait pas eu l’incapacité de plier leur cou vers le haut, c’est l’effet de la gravité qui les aurait rendus incapables de le faire.

La reproduction de ces spécimens était très étrange, car contrairement à d’autres reptiles marins qui donnent naissance à un grand nombre de petits œufs, les plesiosaurus n’auraient donné naissance qu’à un seul gros chiot vivant.

Les plésiosaurs adultes mesuraient environ quatre mètres de long, alors que les jeunes auraient atteint une longueur moyenne d’un mètre et demi.

Pourquoi les plésiosaurs ont-ils disparu?

La cause de l’extinction des plésiosaurs était l’extinction du K-T. Cela s’est produit il y a environ 66 millions d’années et aurait signifié la disparition d’environ 75% des espèces biologiques.

Peut-être qu’un jour, la cause exacte de l’extinction massive des espèces sera connue, bien qu’avec les outils dont nous disposons aujourd’hui, c’est une mission impossible.

Cela s’est produit il y a des millions d’années et les preuves que nous avons ne sont pas suffisantes pour déterminer exactement.

En l’absence de preuves concluantes, plusieurs hypothèses sont apparues à ce sujet. L’hypothèse la plus acceptée à l’heure actuelle est celle de l’impact K/T. L’impact K/T doit son nom à l’Allemand qui a fait la théorie, Kreide/Tertlär Grenze.

Cette théorie est celle qui a été populairement prise presque comme un fait (qui reste vraiment une théorie et non une vérité absolue) que beaucoup de dinosaures et d’autres animaux (parmi eux plesiosaurs) se sont éteints par une pluie de météorites.

Description de l’Elasmosaure




Connaissant un peu plus les caractéristiques du groupe auquel appartient ce reptile marin, parlons des caractéristiques de l’Elasmosaurus.

L’Elasmosaurus mesurait environ 46 pieds de longueur et environ 4,9 pieds de hauteur. Il faut aussi mentionner qu’il s’agissait de reptiles marins très lourds pesant environ 2 tonnes. Tout cela en fait l’un des plus grands plesiosaurs qui ait jamais existé.

En partant de l’extrémité supérieure de cet animal, la première chose que nous trouverions serait sa mâchoire. Les dents de cet animal étaient en forme d’aiguille, donc elles étaient fragiles. Cela empêchait l’Elasmosaurus d’écraser les coquilles des mollusques, mais au moins il pouvait les attraper lorsqu’elles étaient ouvertes à la nourriture.

La mâchoire de cet animal a été divisée en deux parties qui se sont jointes à la pointe, pour être plus concrètes entre la quatrième et la cinquième dent.

Leurs crânes étaient relativement petits (comme les serpents) par rapport au reste de leur corps. Le crâne et la mâchoire de ce reptile étaient pointus, minces et assez aplatis.

Bien qu’étant un reptile marin assez lent, cette forme lui a permis d’avoir une silhouette beaucoup plus hydrodynamique.

L’énorme cou qu’il avait était difficile à maintenir, c’est grâce au fait qu’il a plusieurs os supplémentaires à l’intérieur. Ces os supplémentaires donneraient au cou une grande stabilité et flexibilité.

Leurs vertèbres étaient assez longues mais pas très larges et présentaient des crêtes latérales longitudinales. Dans le reste du corps, il avait environ trois vertèbres pectorales et dans sa queue, il avait au moins dix-huit vertèbres.

Ce qui est vraiment impressionnant, c’est qu’il avait plus de 72 vertèbres dans le cou.

Les spécimens adultes ont une longue tige osseuse à la taille scapulaire que les jeunes spécimens n’avaient pas. La longueur des bords de l’omoplate était presque égale dans l’articulation coracoïde et dans la surface articulaire de l’humérus.

La région antérieure du bassin était composée de trois bords presque droits plongeant sur les côtés et à l’avant de l’animal.

De tout ce qui précède, ce qui fait vraiment la différence entre un Elasmosaure et les autres espèces, c’est qu’il a six dents prémaxillaires et un grand nombre de vertèbres cervicales, soit 72.

Cependant, la plupart des plésiosaurs avaient moins de 60 cervicales, à l’exception du Styxosaurus, du Thalassomedon, de l’Hydralmosaurus et bien sûr de l’Elasmosaurus.

Cependant, l’Elasmosaurus est celui qui mène le classement des plésiosaures avec plus de cervicales, car c’est le seul spécimen de ce genre qui dépasse 70 cervicales. La tige pectorale que l’Elasmosaurus possédait montre qu’il s’agissait d’une espèce animale très avancée sur le plan de l’évolution par rapport à ses parents.

Pourquoi les appelait-on Elasmosaurus?

Le nom Elasmosaurus fait référence à l’une de ses principales caractéristiques. Dans ce cas, il s’agit des plaques minces situées sur votre taille pelvienne. Le mot grec elasmos signifie plaque mince et saurus signifie lézard.

Le nom de ce reptile signifierait lézard à feuilles minces. Cette signification est quelque peu ambiguë et c’est pourquoi on l’utilise plus souvent comme une bande de lézard.

Quand l’élasmosaure a-t-il vécu?

Beaucoup de gens aimeraient voir un dinosaure de leurs propres yeux, soit en l’étudiant profondément, soit par curiosité. Malheureusement, ces animaux géants sont restés dans l’héritage historique.

Même ainsi, la chose la plus proche des dinosaures est les reptiles eux-mêmes et les oiseaux avec lesquels ils étaient autrefois confondus. Les reptiles et les dinosaures sont étroitement liés les uns aux autres et, heureusement, il y a encore des spécimens de reptiles qui habitent la Terre.

Ce n’est pas le cas de l’Elasmosaurus, reptiles marins qui ont commencé à habiter la planète il y a environ 80 millions d’années, et qui ont complètement disparu dans l’événement connu sous le nom de la grande extinction et qui s’est produit il y a environ 66 millions d’années.

Comme vous pouvez le voir, ce reptile aquatique est arrivé à vivre dans l’ère bien connue des dinosaures.

L’échelle temporelle dans laquelle ils ont vécu est connue sous le nom de Crétacé supérieur. L’ère qui a commencé il y a 100,5 millions d’années et s’est terminée par une grande extinction (il y a 66 millions d’années) est ainsi appelée.

Dans le Crétacé supérieur, nous avons pu trouver toutes sortes de dinosaures : ceratopsiens, hadrosaures, ankylosaures, tyrannosaure et bien d’autres encore. Les premiers oiseaux ont commencé à apparaître et les mammifères ont commencé à faire un trou.

Dans la zone maritime, les grands prédateurs tels que les mosasaures et les plesiosaurs les consommaient.

Dans le Crétacé supérieur, les continents étaient déjà séparés et avaient une distribution similaire à l’actuelle. Il y avait cependant des parties du monde bien distinctes, comme la grande mer qui existait dans le centre de l’Amérique du Nord.

L’Inde n’était pas encore unie au continent eurasien, elle se séparait de l’Afrique et finissait par entrer en collision avec l’Asie.

De quoi s’est nourri Elasmosaurus?

L’Elasmosaurus était un nageur lent et il est très probable qu’il a traqué de grands bancs de poissons. Pour ce faire, il se serait arrêté sous le haut-fond et, lorsqu’ils passaient au-dessus de lui, il aurait lentement levé la tête vers le haut.

Il est très probable que leurs yeux avaient une vision stéréoscopique afin d’identifier les petites proies.

Il est probable qu’en utilisant cette technique, il aurait pu se nourrir de petits poissons osseux, d’ammonites (comme les mollusques) et de belemnites (un animal semblable au calmar actuel). Pour faciliter la digestion, il aurait utilisé de petites pierres pour un processus de gastrolitis.

Qui a découvert l’élasmosaure?

Edward Drinker Cope a décrit l’Elasmosaurus platyurus en mars 1868 avec un fossile recueilli par le Dr Teofilo Turner (médecin militaire) dans l’ouest du Kansas (États-Unis).

De nombreux autres spécimens d’Elasmosaurus ont été trouvés, bien que Carpentier ait finalement déterminé en 1999 qu’il n’y avait qu’une seule espèce de ce genre.