Microraptor, le petit raptor




MicroraptorLe Microraptor était un genre de dinosaure dans la famille des droméosaures. C’est un dinosaure oiseau spectaculaire qui habitait autrefois notre précieuse planète. C’est le dromeosaurido dont on a trouvé plus de restes, surpassant plus de 300 fossiles découverts que l’on peut voir dans plusieurs musées.

La caractéristique principale du Microraptor est le fait qu’ils auraient pu voler. Mais la chose étonnante à propos de cet animal n’était pas cela, mais le fait qu’il aurait eu quatre ailes. Il aurait été un dinosaure très commun en son temps et aurait dominé le ciel comme le font les aigles aujourd’hui.

Informations de base sur le Microraptor




Le Microraptor était un dinosaure volant et ressemble beaucoup aux oiseaux d’aujourd’hui. Cet animal vivait dans le ciel grâce aux ailes qu’il avait sur ses quatre membres, vous voulez en savoir plus ? Commençons par regarder les informations de base sur notre ami.

Quelle est sa longueur? – Ce dinosaure volant aurait fait 42 à 83 centimètres de long.
Quelle est votre taille? – La hauteur moyenne de ce spécimen était d’environ 30 centimètres.
Quel est votre poids? – Le poids de cet oiseau dinosau dinosaure aurait été d’environ un kilogramme.
Quand a-t-il vécu? – Ce dinosaure aurait d’abord habité notre planète il y a 131 millions d’années jusqu’à il y a environ 120 millions d’années.
Lequel est sa famille? – Il est classé dans la famille des dromeosáuridos.

Taxonomie du Microraptor

Règne Animal > Chordata Edge > Superorden Sauropsida > Classe Sauropsida > Classe Sauropsida > Ordre Saurischia > Sous-ordre Theropoda > Famille Dromaeosauridae > Genre Microraptor

Plusieurs espèces de dinosaures ont été trouvées dans le genre Microraptor. Il faut également garder à l’esprit qu’ils peuvent à tout moment augmenter (au fur et à mesure qu’ils sont découverts) ou diminuer (s’il est démontré qu’ils ont été mal classés). Nous tiendrons cette section à jour pour les changements futurs.

Espèce de Mircoraptor:

  • M.zhaolanus.
  • M.gui.
  • M.hanqingi.

Note : Le nom étrange de ces espèces est dû au fait que les découvreurs étaient asiatiques.

La famille: les droméosaurides




Les microraptors sont classés dans la famille des droméosaurides. Cela signifie qu’ils adoptent la plupart des caractéristiques générales de cette famille et qu’il est nécessaire de connaître afin de mieux connaître le Microraptor. Ensuite, nous parlerons plus haut des détails et des caractéristiques intéressantes des droméosaures.

La morphologie des droméosaures est très similaire à celle des oiseaux d’aujourd’hui. C’est pourquoi de nombreuses théories ont émergé concernant la relation entre cette famille de dinosaures et les oiseaux. Il est possible que les oiseaux d’aujourd’hui aient des liens avec les droméosaure ou descendent de droméosaure.

En parlant davantage des caractéristiques physiques de cette famille, il est intéressant de noter qu’ils avaient un grand crâne, des dents en forme de scie, un museau plutôt étroit et des yeux qui regardaient droit devant eux.

Le cou de ce groupe de dinosaures était long et avait la forme d’un demi S. Le tronc du dromeosáuridos était court en proportion du corps d’où sortaient de longs bras qui pouvaient se plier et se coller à la surface du corps.

Ce groupe de dinosaures adopte de nombreuses caractéristiques des théropodes, car la famille des droméosaures appartient à l’ordre des théropodes. La plupart des théropodes n’utilisaient que deux de leurs membres (ils étaient bipèdes).

Ils avaient des jambes avec quatre doigts assez longs qui avaient une grande griffe pointue au deuxième doigt. Ce qui est curieux, c’est que tout son poids n’était que sur deux de ses doigts sur chaque jambe, alors que le doigt où il avait la griffe et celui d’avant ne touchait pas le sol.

La taille des dromeosaures était assez petite par rapport aux autres dinosaures (bien qu’il y ait des exceptions). Il y a des spécimens qui ont mesuré 6 mètres comme l’Utahraptor et certains qui ont même atteint 11 mètres. Il est clair que ce n’est pas le cas du Microraptor, qui était considéré comme un petit dinosaure d’à peine un mètre de long.

Les queues des dromeosaures étaient vraiment longues et assez minces. La plus grande partie de sa surface avait des vertèbres osseuses, des tendons osseux dans certains genres et des extensions en forme de bâtonnets. Ses queues étaient très étroites et il est très probable qu’il n’avait que deux longues plumes.

Le contrôle individuel de chaque partie de sa queue était nul, la queue entière se déplaçant ensemble en utilisant comme point tournant son union avec le corps. La fonction de la queue aurait été de stabiliser et de contrebalancer pour maintenir l’équilibre en vol. Une autre théorie qui gagne aussi en force, c’est qu’elle était simplement utilisée pour faire la cour et non pas précisément pour l’aérodynamique.

Cette famille de dinosaures avait des plumes. En fait, c’est l’une des principales raisons pour lesquelles les droméosaure sont liés aux oiseaux d’aujourd’hui. Ce groupe de dinosaures était couvert de plumes de toutes tailles.

Non seulement leurs corps auraient été couverts de plumes, mais aussi leurs ailes, ainsi que leurs queues où ils avaient des plumes en éventail, ces dernières auraient eu des fonctions aérodynamiques.

Cependant, la longueur des plumes des différents genres varie en fonction de leur taille. C’est-à-dire que les espèces plus petites comme le Microraptor auraient eu des plumes plus petites que l’Utahraptor.

Bien qu’ils avaient des plumes et ressemblaient beaucoup aux oiseaux d’aujourd’hui, tous les droméosaures n’étaient pas capables de voler. Les ailes que tout le monde dans cette famille avait ne sont pas les seules choses dont vous avez besoin pour pouvoir voler (voir pingouins).

Vous devez aussi avoir de solides pattes avant pour vous propulser et utiliser vos ailes pour battre en vol. La minorité des droméosaures était capable de voler, même si la plupart d’entre eux savaient au moins utiliser leurs ailes pour planer.

Informations sur les Microraptors




Maintenant que nous avons appris à mieux connaître la famille à laquelle il appartient, nous pouvons nous faire une petite idée générale sur ce dinosaure. Nous allons maintenant aller un peu plus loin dans les caractéristiques des Microraptors.

Le Microraptor est un dinosaure assez particulier et est souvent connu sous le nom de droméosaure à quatre ailes. C’est le premier dinosaure à avoir des plumes et des ailes et à ne pas appartenir à la famille des Avialae. Il est très semblable aux troodontides et aux oiseaux.

Ils étaient de petite taille. C’était l’un des plus petits dromeosaures avec une longueur comprise entre 0,50 et 1 mètre et sa hauteur était d’environ 30 centimètres. Selon ses dimensions, le poids de cet animal n’était pas beaucoup, le poids moyen de cet animal était d’un kilogramme. Ce qui en fait le plus petit dromeosaurus jamais trouvé.

Pour mieux s’adapter au vol, ces dinosaures avaient un corps relativement petit et court, bien que cela ne les empêchait pas d’être rigides et forts parce qu’ils avaient très peu de vertèbres dorsales. De plus, son corps était recouvert d’une épaisse couche de plumes. Leurs plumes auraient été bleutées ou noires, comme l’a récemment publié le magazine Science.

La chose vraiment drôle au sujet de ces dinosaures est qu’ils avaient des plumes sur les quatre extrémités. Comparé aux oiseaux communs, ils n’auraient que des plumes sur les bras mais pas sur les jambes. D’où le nom sous lequel il est populairement connu, dinosaure à quatre ailes.

Les pattes de ce dinosaure avaient de longues plumes spécialisées pour le vol comme on pouvait le voir chez les oiseaux modernes. Comme ces derniers, leurs ailes postérieures étaient ancrées à la main et aussi au bras. Ce modèle est répété dans les ailes sur les pattes, qui, comme nous l’avons mentionné, manquent chez les oiseaux modernes.

Le fait que ces dinosaures avaient des ailes sur leurs jambes aurait rendu difficile pour eux de marcher sur le sol. La morphologie de cet animal fait qu’il est très difficile de se déplacer au sol, et encore moins de courir. La grande longueur de ses plumes d’aile l’empêchait de bouger ses poignets calmement.

Ils se seraient déplacés d’arbre en arbre, utilisant leurs ailes pour glisser d’une branche à l’autre afin d’atteindre leur proie. Cette déduction est basée sur le fait que la morphologie de son corps n’indique pas qu’il était un grand grimpeur.

Pourquoi s’appelait-on Microraptors?

L’histoire du nom de ce dinosaure est très controversée. C’est parce que la queue d’un Microraptor a été trouvé et en l’absence des autres restes, la queue du Microraptor a été joint au sommet d’un Yanornis et a donné le nom d’Archaeoraptor.

Évidemment, ce spécimen n’a pas été validé à l’échelle internationale parce qu’il s’agissait d’un faux. C’est alors que le paléontologue Olson a associé la queue au nom d’Archéoraptor, mais finalement cela ne s’est pas produit.

Le paléontologue Xu Xing faisait également partie des recherches de l’Archéorapteur et son équipe a pu trouver les autres restes qui accompagneraient la queue déjà trouvée. Xu Xing a décidé de nommer la nouvelle espèce trouvée comme Microraptor zhaolanus.

Cela a créé la controverse entre eux comme Archaeoraptor ou Microraptor. Bien que M. Olson ait été le premier à nommer cette espèce, il faut se rappeler qu’elle n’a jamais été reconnue. Au contraire, Xu Xing a fourni une description détaillée et un spécimen pleinement valide de sorte qu’il a gagné l’acceptation de la majorité et avec elle que ce genre de dinosaure s’appelle finalement Microraptor.

Le sens de Microraptor vient des mots mikros qui signifie petit et raptor qui signifie rapace. C’est pourquoi, en mettant les mots ensemble, nous obtenons le sens de son nom, petit rapace.

Quand ce dinosaure a-t-il survécu?

Il y a beaucoup de choses à découvrir dans le monde d’aujourd’hui, beaucoup d’espèces d’animaux marins qui vivent au fond de la mer ou dans des endroits inaccessibles. Nous connaissons à peine toutes les espèces qui existent actuellement sur la planète et c’est beaucoup plus difficile lorsqu’il s’agit d’animaux du passé.

C’est le cas du Microraptor, un genre de dinosaure qui a été découvert et dont on ne peut pas en savoir plus que les déductions possibles de ses restes. Ce dinosaure a vécu ici il y a des millions d’années et c’est sans aucun doute une réalisation que nous connaissons.

Le Microraptor a commencé à habiter notre planète il y a au moins 131 millions d’années. D’après ce que nous savons, il aurait disparu il y a environ 125 millions d’années. Notre ami aurait vécu sur Terre pendant environ 6 millions d’années, sans doute un nombre d’années qui laisse moins de 200 000 ans d’existence de l’homme sur le sol.

Cette période de temps appartient à l’âge mésozoïque, qui est l’âge où les dinosaures ont vécu et s’étend d’il y a environ 252 millions d’années jusqu’à il y a 65 millions d’années. Dans l’ère mésozoïque, nous pouvons trouver trois subdivisions appelées périodes.

Dans le cas de ce dinosaure, il appartiendrait à la période crétacée (il y a 145 millions d’années jusqu’à 65 millions d’années). Pour être plus précis sur l’époque où vivait notre ami à quatre ailes, nous devons indiquer qu’il l’a fait dans le Crétacé inférieur et qu’à l’intérieur de celui-ci, il aurait appartenu à l’âge aptien (d’où les restes remontent à 120 millions d’années). C’est-à-dire, le Microraptor a vécu pendant les Aptiens Mésozoïques du Crétacé inférieur.

Où vivait le Microraptor?

Les biologistes font des recherches quotidiennes sur différentes espèces d’animaux. Il y a encore une certaine incertitude concernant les animaux et les espèces actuelles de la planète, et encore plus s’il s’agit d’animaux éteints comme le Microraptor. Cependant, à mesure que la technologie progresse, nous pouvons en apprendre de plus en plus sur le passé fascinant de notre planète.

Selon les chercheurs, le Microraptor aurait habité les arbres. Comme nous l’avons commenté, les ailes de ses pieds auraient rendu difficile pour lui de vivre sur le sol, et beaucoup plus difficile de marcher dessus. La zone qu’il aurait couverte est la zone actuelle de l’Asie, du moins dans le nord-ouest de la Chine.

De quoi se nourrissait le Microraptor?

Jusqu’à présent, nous en savons plus sur ce dinosaure. Nous en savons plus sur les caractéristiques de sa famille, l’origine de son nom, l’habitat naturel, l’échelle de temps dans laquelle il a vécu et ses caractéristiques. Pour compléter toutes ces informations, nous parlerons du régime des Microraptors.

Comme nous l’avons mentionné en parlant de ses caractéristiques, le Microraptor aurait été un animal arboricole. Cela signifie qu’il vivait dans les arbres et c’est pourquoi il se serait nourri des animaux qui y vivaient. La proie de cet animal prédateur aurait été d’autres oiseaux, qui se seraient retrouvés dans son estomac.

Bien qu’il semble qu’il n’y avait pas que les oiseaux qui étaient leurs proies. Des restes ont été trouvés à l’intérieur de l’estomac d’un Microraptor zhaolanus qui aurait correspondu à un mammifère. Parmi les vestiges se trouvent des mammifères tels que l’Eomaia et les Sinodelphys. Même ainsi, cela n’était pas suffisant pour ces prédateurs, car ils se seraient aussi nourris de lézards comme le Xianglong.

En 2013, les chercheurs ont trouvé rien de moins que des écailles de poisson dans la cavité d’un spécimen de Microraptor. Cela signifierait qu’en plus de manger des lézards, des oiseaux et des mammifères, l’estomac aurait aussi été rempli de poissons. On pourrait donc dire que le Microraptor se nourrissait de ce qu’il pouvait, que ce soit dans les arbres ou dans l’eau.