Pteranodon: le pêcheur des cieux




PteranodonLe genre Pteranodon est l’un des genres les plus célèbres, à la fois scientifiquement et socialement, et était un genre de reptiles volants, pas de dinosaures. Le genre Pteranodon comprend un grand nombre d’espèces, dont beaucoup ne sont connues que par des parties partielles du corps comme les phalanges des ailes, le bec ou les parties de la mâchoire…..

Ce reptile volant a vécu il y a environ 75 millions d’années, à la fin du Crétacé. Le nom Pteranodon signifie « aile sans dents », et c’est qu’il s’agissait d’un grand reptile volant avec un crâne très dur mais sans dents, comme c’est le cas aujourd’hui chez les oiseaux.

Aujourd’hui, nous vous présentons l’une des créatures volantes les plus fascinantes connues de l’homme. En fait, l’animal que l’on imagine lorsqu’on parle de dinosaures volants n’est autre que Pteranodon, mais nous devons souligner que ce n’est pas un dinosaure.

Mais pouvez-vous dire sa taille, ce qu’il a mangé ou comment il a pu voler ? Ne t’inquiète pas, c’est pour ça qu’on est là. Attendez, on décolle sur le dos du Roi du Ciel.

Famille: pterosaur pteranodontide




Avons-nous déjà commencé avec des termes complexes ? Il semble que lorsque nous parlons de la famille des dinosaures (ou proche, comme c’est le cas), nous parlons dans une autre langue. Ne vous inquiétez pas, je vous explique chaque terme.

Prénom: pterosaur. La traduction littérale est « lézard volant ». Ils sont le premier groupe de vertébrés à voler dans l’air.

Nom: pteranodóntico. Ce terme fait référence à un groupe de ptérosaures (particulièrement grands) qui vivaient à la fin du Crétacé. Cette étape est la dernière avant qu’une énorme météorite n’efface tout ce qui était et sera sur la surface de la terre.

Avant d’aller plus loin, il y a une énorme question à se poser :

Quelle est la différence entre les ptéranodactyles et les ptérodactyles?

En termes simples, les ptérodactyles (connus scientifiquement sous le nom de Pterodactylus) sont les cousins éloignés du Pteranodon. Ils se ressemblent parce qu’ils sont tous les deux des créatures volantes étonnantes, mais la réalité est qu’ils sont très différents.

Autres différences
Le ptéranodon n’a pas de dents alors que les ptérodactyles en ont.

Comme vous pouvez le voir, le nom est similaire, mais peu de coïncidences. Le plus remarquable, cependant, est sans aucun doute la taille de notre ami, qui mesure six mètres de haut. Wow.

C’était un dinosaure volant ou pas?

Bien qu’il soit l’un des dinosaures volants les plus célèbres, la réalité est qu’il ne s’agissait pas d’un dinosaure. Il a vécu longtemps avec eux, mais ils n’avaient rien à voir l’un avec l’autre.

Alors, si ce n’est pas un dinosaure volant, qu’est-ce que Pteranodon?

Comme je vous le disais tout à l’heure, les ptérosaures sont des sauropides arcosaures. Puisque j’imagine que vous êtes restés les mêmes, dépoussiérons les livres naturels:

Cours rapide sur l’origine des dinosaures : Qui étaient les sauropides?

Nous devons remonter aux origines des origines. Spécifiquement jusqu’à l’évolution des premiers reptiles (on y va, jusqu’au début du tout). Les reptiles réussissent à sortir de l’eau et à s’adapter à la terre grâce à un œuf : l’œuf amniotique.

Cet œuf leur permet de se reproduire dans le sol parce qu’il y reproduit les conditions d’humidité nécessaires. Les amniotes viennent d’arriver dans le monde.

C’est à ce stade qu’émerge l’importante première division. Les amniotes évoluent en deux classes : les sauropides et les synapses (par exemple, le Dimetrodon était une synapse).

Nous suivons la branche des sauropides qui se diviseront à nouveau jusqu’à l’Archosauria, d’où sortent trois autres lignes : crocodiles, dinosaures et ptérosaures.

Par conséquent, les ptérosaures n’étaient pas des dinosaures, mais des parents de dinosaures.

Passons maintenant au Pteranodon en particulier.

Taxonomie

ROYAUME-UNI Animalia
FILO Chordata
Sauropsida CLASS (ici nous sommes déjà séparés de la ligne que les dinosaures suivraient)
SUPERORDER : Archosauria
COMMANDER Ptérosaurie
SUBORDRE Ptérodactyloïdeea
Ornithocheiroidea SURFACE SURFACE FAMILY
FAMILLE Pteranodontidae Pteranodontidae
Pteranodon GENDER
ESPÈCES
P.longiceps
P.sternbergi

Espèces Pteranodon : P.longiceps et P.sternbergi

Presque chaque fois que vous mettez les mots « espèces », « dinosaures » et « paléontologie » ensemble, il y a un gâchis. Chacun appelle les choses différemment.

Je vais vous le dire.

Reconnue comme espèce de Pteranodon, il n’y en a que deux : P. longiceps et P. sternbergi.

La vérité, c’est qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre les deux. Variation de la position de la crête au-dessus de la tête et de certains os. Cependant, P. sternbergi est antérieur à P. longiceps, et pourrait être considéré comme un ancêtre de P. sternbergi.

Pourquoi y a-t-il des problèmes pour nommer les espèces ?
Il y a confusion lorsqu’un paléontologue n’est pas d’accord avec la classification d’une autre personne et en établit une nouvelle. Par conséquent, bien que ces deux espèces aient déjà été établies, elles ont été nommées comme suit.

  • P. ingens.
  • P. umbrosus.
  • P. harpyia.
  • P. occidentalis.

Comme je ne veux pas vous ennuyer avec beaucoup de dénominations, nous allons le laisser ici.

La seule chose importante est d’être clair que si jamais vous entendez le nom de Pteranodon avec un nom autre que les deux reconnus, la raison est celle que nous venons d’expliquer.

Que signifie le nom Pteranodon?

Le nom de ce ptérosaure signifie littéralement « édentés ailés ». Et c’est parce que notre ami volant n’avait pas de dents.

Pour que vous ne soyez pas curieux (nous nous connaissons), j’expliquerai aussi la signification du nom de Pterodactyle : « doigt ailé ».

Qui a découvert ce ptérosaure?

En dépoussiérant l’histoire de ce ptérosaure, vous verrez une fois de plus que lorsqu’il s’agissait de nommer les fossiles, chacun était seul. Heureusement, il existe aujourd’hui des organismes qui réglementent l’ensemble de la nomenclature.

Le premier vestige de Pteranodon a été trouvé par Othniel Charles Marsh (un des grands paléontologues de l’histoire) en 1870. Il s’agissait des restes d’une aile et d’une dent (celle-ci appartenait à un autre animal, mais Marsh pensait qu’elle appartenait au même animal).

Un an plus tard, j’appellerais ces fossiles Pterodactytus oweni (comme vous pouvez le voir, la confusion avec les ptérodactyles vient de loin). Cependant, ce nom avait déjà été utilisé pour qu’il renomme les fossiles avec le nom de : Pterodactylus occidentalis.

Ce serait Marsh lui-même qui fournirait également les noms Pterodactylus ingens et Pterodactlyus velox. Dans ce cas, il croyait qu’il s’agissait d’espèces différentes en raison de la différence de taille.

Tu te souviens de la guerre des os?

Non, les dinosaures ne se sont pas jetés des os les uns sur les autres. Dans d’autres postes, j’ai fait référence à cette situation historique dans le monde de la paléontologie.

La rivalité entre les deux paléontologues, Othniel Charles Marsh et Edward Drinker Cope, a été appelée la « guerre des os ». Les deux se sont mis au défi l’un et l’autre de voir laquelle a trouvé la plus nouvelle espèce de dinosaures.

Voyez dans quelle mesure plus de 140 espèces ont été découvertes entre Cope et Marsh. Ce n’est rien du tout.

Le problème était que, dans certains cas, on utilisait des méthodes malhonnêtes et illégales pour obtenir plus de fossiles. Il ne manquait pas de vols, de pots-de-vin, de mensonges et d’émeutes diverses.

Ils n’ont pas non plus hésité à tenter de déformer et d’humilier l’autre de manière publique.

Comme vous pouvez l’imaginer, notre ami volant a également été plongé dans la guerre des os.

Au cours de ces années, à la fin du XIXe siècle, Marsh et Cope avaient mis au jour plusieurs vestiges de ptérosaures.

Lorsque Cope découvrit ces deux fossiles, au lieu de les classer comme ptérodactyles, il les appela Ornithochirus umbrosus et Ornithochirus harpyia (pour qu’on puisse les noter un peu plus).

Chacun utilisait un nom différent pour la même espèce.

Cela a rouvert la bataille entre Marsh et Cope. Le conflit était si fort qu’il a même été écrit. En fin de compte, c’est le nom de Marsh qui l’emporterait puisqu’il s’était déjà inscrit auparavant.

Tu te souviens de la dent que Marsh avait mal identifiée ?

Cette dent a causé tous les fossiles, qu’il s’agisse de Pterodactylus ou de Pteranodon, qui avaient été attribués à la même espèce. Tout le monde pensait que notre ami volant avait des dents.

Ce n’est que quelques années plus tard que Marsh lui-même découvrit deux crânes. Cela leur a fait réaliser que cette créature volante n’avait pas de dents ; par conséquent, il ne pouvait pas s’agir d’un Ptérodactyle. En 1876, Marsh baptisa Pteranodon.

Où et quand Pteranodon vivait-il?




Notre « dinosaure » volant (nous avons déjà vu que les ptérosaures ne sont pas des dinosaures) a vécu au Crétacé.

Si nous enlevons notre règle du temps, nous voyons que le Crétacé est la dernière étape de l’ère mésozoïque. Et l’ère mésozoïque était la période où les…… les dinosaures vivaient ! Bien sûr, les ptérosaures coexistaient avec le T.rex et d’autres amis de travail.

Le Crétacé a duré environ 80 millions d’années et s’est terminé avec l’impact de la météorite. L’ère du Cénozoïque commençait.

Quant à savoir où, Pteranodon vivait principalement dans la région de l’Amérique du Nord. Bien sûr, au Crétacé, ça n’avait pas l’air pareil. La grande majorité de ce qui est aujourd’hui les États-Unis était sous l’eau.

Saviez-vous quoi?……..

Tu regrettes que ces ptérosaures n’existent pas aujourd’hui ? Même si je vous dis que ce ne serait pas une bonne idée, j’ai peut-être un moyen de vous donner un petit Pteranodon. Vous ne voyez pas comment ?

A quoi ressemblait ce ptéranosaure: caractéristiques




Maintenant nous allons avec notre radiographie millimétrique de ce à quoi ressemblait Pteranodon. Bien qu’en termes généraux, nous pourrions décrire son apparence physique de la manière suivante:

  • Un corps long et étroit.
  • Deux petites jambes minuscules.
  • Une queue très courte.
  • Deux ailes puissantes soutenues par deux bras.
  • Une question très curieuse dans laquelle les bras n’avaient que la moitié de la taille de l’aile. Le bras se terminait par une « main » à quatre doigts. Comme ils dépassaient de l’extérieur de l’aile, la pièce était très longue. Tant qu’il était celui qui tenait le reste de l’aile.
  • Bec long et étroit.
  • Sa tête était couronnée d’une immense crête.
  • Il avait de grands yeux. On croit que son sens de la vue était très développé.

Quelle était la taille de notre « dinosaure volant »?

Cette espèce peut être divisée en deux groupes selon la taille.

Les plus petites (les femelles) avaient des crêtes plus petites, mais leur bassin était plus grand. En fait, c’est la taille du bassin (il était plus grand pour pondre des oeufs) qui a aidé à déterminer que ces ptéranodons n’étaient pas une nouvelle espèce, mais des femelles.

La différence de taille entre les hommes et les femmes était importante. En moyenne, d’un bout à l’autre de l’aile, un mâle mesurait 6 mètres. Cependant, le plus gros spécimen mesurait plus de 7 mètres. Les femelles, par contre, n’atteignaient généralement pas 4 mètres.

Pteranodon était le plus grand ptérosaur connu. Mais tout a changé en 1975, lorsque les Azdarquides (famille des Azhdarchidés) ont été découverts. Le nom ne me dit probablement rien, mais si je mentionne le Quetzalcoatlus, je suis sûr que c’est plus familier (ce ptérosaure doit faire 12 mètres de long).

Et combien pesais-tu?

Il n’y a pas d’accord sur ce point. Des estimations ont été faites des plus diverses et des chiffres aussi disparates que 20 ou 90 kilos.

La réalité est qu’une étude très récente (2010) a déclaré que toutes les recherches antérieures pour estimer le poids du Ptéranodon étaient basées sur des paramètres incorrects.

Comment étaient leurs ailes?

Ses ailes étaient comme des membranes gigantesques composées de muscles. Une bonne façon de les imaginer est de penser aux ailes d’une chauve-souris.

En plus du bras et du doigt extra-long, les ailes étaient comme une grosse cape qui descendait jusqu’aux jambes.

Comment un être aussi grand a-t-il pu voler?

Dans un article, l’American Museum of Natural History explique que les ptéranodons ont développé leur propre structure aérodynamique.

Cette espèce a évolué de telle sorte que ses bras et ses doigts ont été allongés pour soutenir les ailes. C’est la même chose qu’on peut voir sur les mâts des navires. Le bois retient les voiles pour qu’elles puissent être tendues au vent.

De plus, le Musée affirme également qu’ils sont les seuls vertébrés, avec les oiseaux et les chauves-souris, capables de voler avec leurs ailes battant des ailes. Les autres animaux glissent dans l’air.

Une autre curiosité vient de ses os. Pour qu’un Ptéranodon puisse décoller, il faudrait des os solides et épais pour se propulser. Mais des os comme ça l’auraient rendu plus lourd.

Quelle était la solution?

Les os étaient creux à l’intérieur et pas plus épais qu’une carte. Ce n’est qu’aux extrémités qu’ils ont été renforcés.

Saviez-vous quoi?……..

L’American Museum of Natural History a une application ipad pour vous permettre de découvrir ces créatures. Il s’appelle Pterosaures : Un vol à l’âge des dinosaures.

Dans l’application (c’est gratuit) vous pourrez voir différentes espèces de ptérosaures et leurs caractéristiques les plus pertinentes.

La dernière question au sujet de leurs ailes est très en vogue, car les découvertes récentes concernant les dinosaures suggèrent que certains d’entre eux en avaient. Je parle des plumes.

Est-ce que les ptérosaures avaient des plumes sur leurs ailes?

Non, pas dans cette affaire. Ses ailes étaient complètement membraneuses, alors il a parlé de vous avant que vous n’imaginiez une chauve-souris avant.

Les ailes du Ptéranodon pourraient-elles avoir une autre fonction?

Il se peut que vous le fassiez. Leurs ailes étaient si longues qu’on croit qu’ils pouvaient être pliés et appuyés sur le sol avec eux. Ce serait comme s’il marchait aussi sur ses coudes, dans une position à quatre pattes.

En plus de marcher sur le sol, ce système peut aussi vous aider à gagner de l’élan pour le décollage.

Wow.

Le cimier du ptéranosaure

L’une des caractéristiques les plus distinctives de Pteranodon était sa crête. Mais commençons par le crâne et son bec.

Comme nous l’avons vu plus tôt, sa tête était surmontée d’un énorme bec. Un énorme bec sans dents (oubliez Jurasic Park).

Son bec était très long, étroit et pointu. La raison en est qu’on croit qu’il pourrait mieux pêcher de cette façon. Ici aussi, j’ai eu la chance d’avoir un grand sens de la vue.

Maintenant, on va sur la crête.

La première chose à garder à l’esprit est que les crêtes n’étaient pas les mêmes pour tous les spécimens.

La crête variait selon l’espèce, le genre et l’âge.

Par exemple, P. sternbergi avait une crête plus verticale et comme s’il s’agissait d’un postiche, il s’élevait vers l’avant. En termes de sexe, les crêtes des femmes étaient plus arrondies et plus petites.

La réalité est qu’on ne sait pas avec certitude quelle fonction le cimier pourrait avoir. Il y a de multiples théories qui circulent.

On pense qu’il pourrait servir de gouvernail pour voler, de frein dans l’air ou de contrepoids pour le bec. Cependant, aucune de ces prémisses ne s’est avérée exacte pour la grande variété de crêtes qui existaient.

Alors que pour un Ptéranodon de taille moyenne, la crête pourrait servir de contrepoids au bec, chez les femelles ou les spécimens de plus grande taille, cette hypothèse ne serait pas vérifiée. La même objection a été soulevée par la théorie du gouvernail chez les femelles et P. sternbergi, où il était impossible pour la crête de remplir cette fonction.

Aujourd’hui, l’opinion qui peut avoir le plus de fondement est celle qui se concentre sur la croyance que le cimier Pteranodon a servi de revendication sexuelle.

Comportement de ce ptérosaure: mode de vie

Une des questions qui nous intrigue le plus est la façon dont les dinosaures ont vécu. Comment était vraiment sa vie de tous les jours.

Tu veux voir comment vivait cet animal volant géant?

Allons droit au but.

Ce que ce ptérosaure a mangé

Notre « dinosaure volant » était un carnivore. La nourriture centrale de leur alimentation était le poisson. Comme je l’ai mentionné plus tôt, son long bec et sa bonne vue étaient deux grandes armes pour la pêche dans les rivières.

Mais comment a-t-il pêché le Ptéranodon ?

En général, il a été représenté en train de glisser au-dessus de l’eau et d’introduire seulement son bec lorsqu’il a vu un poisson. On croit maintenant qu’il pourrait être entièrement introduit dans l’eau. Non seulement cela, on croit qu’il pourrait plonger dans l’eau comme le font certains oiseaux modernes.

Comment était son style de vie

Nous ne sommes pas devant une créature qui a navigué dans les cieux solitaires. Au contraire, ils semblaient assez sociables et habitués à vivre en groupe.

Nous pouvons le savoir parce que lorsque des fossiles ont été trouvés, il était normal de trouver plusieurs spécimens différents.

Un autre problème très particulier est qu’ils étaient polygames. On croit que les mâles étaient en compétition les uns avec les autres pour avoir accès aux groupes de femelles. Dans certains cas, certains spécimens n’ont jamais pu s’accoupler en raison du haut niveau de compétition.

Pteranodon vs Quetzalcoatlus

La réalité est qu’une lutte entre ces deux ptérosaures aurait pu se produire puisque les deux ont coexisté au Crétacé. Le Quetzalcoatlus ainsi que le Pteranodon se nourrissaient surtout de poissons, mais aussi occasionnellement de petits vertébrés.

Il semble peu probable que l’un d’entre nous soit exposé à une bagarre avec l’autre. Bien que le Pteranodon était plus petit que le Quetzalcoatlus, il était assez grand pour faire face à une bataille féroce.

Et pour terminer notre article sur cette créature fascinante, je vous pose une dernière question:

Et si cette créature existait encore ?

Je vous apporte le mystère du Pteranodon.

Certaines photos circulent sur Internet depuis un certain temps où l’on peut voir un ptérosaure capturé par plusieurs soldats pendant la guerre de Sécession. En théorie, cette photographie a été prise dans la ville de Vicksburg en 1864.

Sans aucun doute, le plus frappant est le dernier dans lequel le Pteranodon et plusieurs soldats qui l’entourent peuvent être vus allongés sur le sol.

Au cours de l’histoire, différentes hypothèses ont été émises quant à l’existence éventuelle de certains de ces « dinosaures » volants. Bien que dans certains cas les gens viennent suggérer des questions ridicules (comme la confusion d’un pélican avec un ptérosaurus), il y a beaucoup de gens qui jurent et se parjurer qu’ils existent encore dans certaines régions isolées.

Que pensez-vous de notre ami ptérosaure?

Pour moi, cette créature est l’une des créatures les plus étonnantes qui aient jamais vécu.

Pouvez-vous imaginer à quel point il serait incroyable de voir un seul plongeon dans l’eau, et dans les secondes, quand il semblait qu’ils n’allaient plus sortir, le Pteranodon s’élèverait à nouveau en volant vers le ciel.

Mais toujours avec un gros poisson dans le bec.