Spinosaurus: voracité scavenging




SpinosaurusL’un des grands dinosaures du Crétacé était l’espèce Spinosaurus aegyptiacus, dont le nom signifie  » lézard épineux «  en raison de sa grande nageoire dorsale.

Bien que des restes d’une deuxième espèce possible, appelée Spinosaurus maroccanus, aient été trouvés, on pense que les deux peuvent appartenir à la même espèce.

Le spinosaurus est généralement connu comme un théropode semi-aquatique, avec un crâne en forme de crocodile et une grande voile dorsale.

Un carnivore gigantesque hors route, bien qu’il n’ait pas toujours eu cette image, surtout lorsque ses premiers restes ont été retrouvés.

Mais apprenons à connaître cet animal géant plus en détail.

Caractéristiques du Spinosaurus




Le Spinosaurus était un théropode mesurant entre 12 et 15 mètres de long, bien que certains scientifiques estiment qu’il pourrait atteindre 18 mètres et que son poids serait compris entre 4 et 6 tonnes.

Le Spinosaurus est plus grand que le Tyranosaurus Rex!

Mais sa caractéristique principale et la plus frappante est la nageoire dorsale, avec laquelle elle peut atteindre une hauteur de 4 mètres !

Comment étaient ses jambes?

Des études sur les restes récemment découverts au Maroc d’un spécimen de Spinosaurus indiquent que le théropode avait des pattes arrière plus petites que ce qui avait été estimé à l’origine.

Des pattes hautement développées pour la natation et qui auraient agi comme des « rames » géantes qui propulseraient leur corps dans l’eau en ayant un os totalement solide semblable à celui de la sauvagine d’aujourd’hui comme le pingouin, par exemple.

Cependant, ses pattes arrière auraient pu être utilisées non seulement pour la natation, mais aussi pour supporter son grand poids au sol. Bien que l’on pense qu’il n’aurait pas fait de longues courses à la poursuite de sa proie comme l’aurait fait un Carcharodontosaurus par exemple.

En plus de l’os que nous avons mentionné au sujet de la jambe qui vous aiderait à nager, il a également été constaté que la structure du pied (tarse, métatarse et phalanges) était plus longue que celle des théropodes terrestres, et aussi plus plate.

De cette façon, il est ratifié que leurs pattes avaient une caractéristique plus similaire à celle des oiseaux semi-aquatiques.

En fait, on en vient à penser qu’entre les orteils de ses pattes pourrait avoir une membrane similaire à celle des canards, par exemple. Cela leur permettrait de se déplacer aussi bien dans l’eau que sur terre.

Sa queue

Une autre singularité du Spinosaurus est sa queue, car il avait au moins 55 vertèbres qui ont diminué en taille à mesure qu’elles atteignaient la pointe, mais avec moins de différence.

Typiquement, les théropodes ont entre 40 et 50 vertèbres, qui sont constamment et symétriquement descendantes.

Cette constatation indique que la queue était assez longue et musclée, de sorte qu’elle aurait pu être utilisée pour la propulsion dans l’eau en la déplaçant latéralement de la même manière que les crocodiles.

La tête du Spinosaurus.

Il a un crâne semblable à celui d’un crocodile d’environ 2 mètres de long.

Elle a une mâchoire qui s’adapte parfaitement sous le palais, de sorte qu’elle était « hermétiquement scellée », semblable à celle des crocodiles. Bien que le nez du Spinosaurus s’incurve légèrement vers le bas, empêchant la proie de s’échapper.

Au début, on s’attendait à trouver des dents dures, courbes et dentelées, semblables à celles d’autres carnivores puissants comme le Tyrannosaure, le Carcharodontosaure ou l’Allosaurus.

Cependant, les dents étroites, tranchantes et coniques sont plus fréquentes chez les mangeurs de poissons comme le Pteranodon, le Baryonyx ou les crocodiles actuels, par exemple.

Une autre curiosité est que les dents avaient des positions différentes, certaines faisant légèrement face vers l’avant et d’autres vers l’arrière.

La caractéristique de ses pattes (que nous avons déjà mentionnée) ainsi que la disposition de ses dents suggèrent que le Spinosaurus était un animal plus proche et mieux préparé pour l’environnement aquatique que l’animal terrestre. Bien que, comme nous l’avons déjà mentionné, il pourrait être parfaitement maintenu dans les deux médias.

Une autre caractéristique très particulière de la tête du Spinosaurus est que les narines ne sont pas à l’extrémité du museau, mais sont situées pratiquement devant les yeux.

En outre, des études récentes ont trouvé un certain nombre de vides appelés foramen qui sont liés aux cavités nasales, de sorte qu’ils pouvaient remarquer les changements de pression et de stress dans l’eau causés par le mouvement des animaux à proximité.

Ce serait comme un « sens de l’odorat aquatique » qui leur indiquerait la taille estimée de l’animal, afin qu’ils puissent en déduire s’il s’agit d’une proie ou s’il s’agit d’une chose dangereuse qu’ils doivent fuir.

Bien que ces foramens lui étaient d’une grande utilité, ses narines ne pouvaient pas très bien attraper les odeurs, d’où l’importance de sa chasse à l’eau.

On pense aussi qu’il a été fouillé par la découverte de restes d’Iguanodon près de quelques spécimens de Spinosaurus, utilisant sa taille pour intimider les animaux plus petits.

La nageoire dorsale

Sa caractéristique principale et la plus frappante est la grande nageoire dorsale, qui est située sur le dos, dépassant un mètre de hauteur et donnant au Spinosaurus une apparence gigantesque et terrifiante.

Au début, on pensait qu’il pouvait être utilisé pour la thermorégulation du corps, de la même façon que le Dimetrodon aurait pu être utilisé.

Mais sachant que leur proie était principalement des animaux aquatiques, la pensée a été changée pour que cette grande nageoire dorsale puisse être utilisée pour la nage, afin qu’elle puisse contrôler la direction et aider à être plus hydrodynamique.

Bien qu’il y ait aussi la possibilité qu’il était très frappant parce qu’il avait des couleurs différentes et pouvait servir d’attraction sexuelle pour les femelles au moment de la reproduction.

Mais cette dernière n’est qu’une simple supposition.

Découverte et changements du Spinosaurus




Les premiers restes de Spinosaurus ont été trouvés en Egypte, pour être exact dans le désert du Sahara en 1910 par le paléontologue allemand Ernst Stromer, d’où son nom spécifique Spinosaurus aegytiacus. Ces restes ont été transférés au musée de Munich, mais malheureusement le musée a été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale, avec les restes à l’intérieur.

Cependant, ces restes, trouvés en 1915 et constitués de dents, de vertèbres dorsales, d’os dentaire (os de la mâchoire) et de côtes, n’ont pas été complètement perdus car les photographies et les représentations à l’échelle sont conservées et sont encore utilisées aujourd’hui pour l’estimation de la taille et l’étude ainsi que de nouveaux restes de Spinosaurus qui sont trouvés.

Saviez-vous que….?

Dans les estimations et représentations faites en 1915, ils ont décrit le Spinosaurus avec un crâne semblable à celui de l’Allosaurus.

Cela s’est produit parce qu’ils n’avaient qu’une partie de la mâchoire et quelques dents et ils l’ont représenté avec la forme du crâne des dinosaures qui étaient connus jusqu’alors.

Ce n’est qu’en 1996 et 1998, lorsque les restes de la mâchoire, des dents coniques et du crâne d’un Spinosaurus ont été trouvés au Maroc, qu’une représentation plus détaillée de l’apparence de ce géant aquatique a pu être faite.

Bien que le matériel ait été initialement « pauvre », il a été comparé aux restes des Baryonix en Angleterre et des Suchomimus au Nigeria ; deux espèces appartenant à la même famille que le Spinosaurus, permettant une description beaucoup plus approximative du Spinosaurus avec une taille colossale pour les quelques restes qui étaient conservés jusqu’alors.

La représentation de la fin du 20ème siècle a été maintenue jusqu’en 2014, quand un nouveau groupe de chercheurs a fait une représentation dans laquelle le Spinosaurus a été représenté comme un quadrupède « forcé », pas comme les précédents, qui était un théropode bipède typique semblable au Baryonyx.

Cette nouvelle représentation était due au fait que les nouveaux restes, ainsi que les anciens et les restes perdus, ont été reconstruits sur ordinateur de manière tridimensionnelle.

Dans cette représentation, ils ont pu observer que le bassin et les membres postérieurs étaient plus petits qu’on ne le pensait auparavant, de sorte que ces extrémités n’auraient pas été assez robustes pour supporter le poids total du corps épineux du théropode.

Cependant, cette représentation n’est pas encore largement acceptée, car ils pensent qu’ils ont utilisé les restes de plusieurs spécimens et les ont introduits dans un seul, de sorte qu’ils ont créé une « chimère » Spinosaurus. En d’autres termes, lorsque l’on introduit des restes de différents spécimens du même animal, tout n’est pas parfaitement équilibré, car certains restes sont plus grands que d’autres et peuvent avoir influencé la représentation finale.

Cependant, il y a aussi d’autres chercheurs qui soutiennent l’hypothèse du Spinosaurus à quatre pattes. Ces chercheurs indiquent que, bien que Baryonyx et Suchomimus n’étaient que bipèdes, les spécimens trouvés étaient des juvéniles ou des sous-adultes, de sorte que les adultes ont pu avoir une réduction de la croissance des membres postérieurs similaire à celle d’autres théropodes comme l’Albertosaurus.

De plus, le Baryonyx et le Suchomimus datent du début du Crétacé alors que le Spinosaurus date de la fin du Crétacé, donc il a eu des millions d’années d’adaptation et peut être passé d’une position bipède à une position quadrupède pour une meilleure adaptation au milieu aquatique.

D’autre part, les restes dorsaux que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de bougie dorsale du Spinosaurus ont été imaginés comme une grosse bosse.

Avec les reconstructions ultérieures et de nouvelles découvertes, la théorie de la bosse du Spinosaurus a presque été écartée bien qu’il y ait encore quelques scientifiques qui la soutiennent, mais la grande majorité croit que la structure du dos était en fait une voile.

Et bien que sa fonction soit inconnue, des études récentes ont trouvé des preuves de vaisseaux sanguins entre les os des vertèbres en expansion qui composent la bougie, assez pour l’arroser mais pas assez pour la thermorégulation de l’animal.

Avec ceci on croit finalement que la bougie pourrait changer sa tonalité à une couleur plus frappante pour attirer des femelles ou pour combattre pour le territoire avec un autre Spinosaurus ou un autre grand théropode.

Où peut-on trouver le Spinosaurus?




Eh bien, jusqu’au 3 septembre 2017, vous pouvez le voir au Musée Blau à Barcelone, en Espagne, dans une exposition temporaire organisée par la National Geographic Society en collaboration avec l’Université Chigado des États-Unis depuis le 12 juillet 2016.

Donc, si vous êtes à Barcelone, vous êtes passionné par les dinosaures et c’est une occasion unique à ne pas manquer !

Et vous pouvez aussi le trouver au Musée d’histoire naturelle de Berlin, en Allemagne. Là-bas, ils ont un squelette de Spinosaurus de 4 mètres de haut et de 12 mètres de long, appelé Tristan, dont les restes ont été trouvés dans le Montana, aux États-Unis.

Le Musée de Berlin travaille également en étroite collaboration avec la National Geographic Society et l’Université de Chicago pour reconstruire l’environnement et l’écosystème de cet énorme prédateur.

Et en guise de curiosité, ou plutôt de commérage, nous vous dirons que vous pouvez aussi trouver ce dinosaure dans le film Jurassic Park III, « prétendument » se battant avec un Tyrannosaurus Rex. Nous disons « supposément » parce qu’ils n’ont jamais coexisté, les deux espèces sont séparées par des millions d’années et des milliers de kilomètres. Mais vous savez…… la magie du film qui, pour donner plus de spectacularité et d’excitation au film, dans ce cas Jurasik Park, saute un peu comme la vraie histoire l’était.