Tapejara: le plus vieil animal volant au monde




TapejaraLe Tapejara était un genre de ptérosaure qui habitait la planète à l’époque du Crétacé (il y a environ 108 millions d’années). Il est classé dans le groupe des pterosaurus pterodactyloidae.

Ce genre aurait eu l’air assez féroce. La grande caractéristique de ces créatures était leur capacité à voler. Ces créatures volantes étaient des géants géants volant dans le ciel.

Les dimensions du Tapejara auraient été celles d’un animal de taille moyenne de son époque. Il aurait été d’au moins 3,5 mètres de haut et 5 mètres de long de la tête à la queue. Quant à son poids, il aurait été d’environ 35 kilogrammes.

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Que signifie le nom Tapejara?




Le sens du nom Tapejara est « l’être ancien », ce mot vient de la langue Tupi-Guarani, typique de l’Amérique du Sud. Dans la formation de Santana au Brésil.

Histoire de Tapajera




La première découverte de ce ptérosaure a été faite en 1989, par le paléontologue brésilien Alexander Kellner, dans lequel un crâne partiel a été trouvé. Kellner a décrit cette conclusion et c’est la même personne qui l’a nommée Tapejara wellnhofer.

Plus tard, deux autres fossiles ont été trouvés, qui ont été initialement classés comme Tapejara, mais plus tard, il a été constaté qu’ils n’appartenaient pas à la même espèce et ont été reclassés.

C’était le Tapejara imperator, qui était beaucoup plus grand que l’espèce décrite pour la première fois et qui avait une crête en forme de kératine en forme de bougie. De ce fossile, on a trouvé un crâne avec des parties des vertèbres et des parties du cou.

Puis en 2003, ce qu’on croyait à l’origine être une troisième espèce de Tapejara a été trouvé, dont il y avait deux crânes très complets, cette espèce s’appelait Tapejara navigans. Celui-ci avait une crête légèrement plus haute que les autres espèces, comme un peigne.

En 2007, après quelques recherches, on a découvert que le T. imperator et le T. navigans étaient des espèces complètement différentes du wellnhofer tapejara, ils ont donc été classés dans un genre appelé Tupandactylus.

En résumé, la première découverte correspondait à l’espèce Tapejara wellnhofer, plus tard, deux autres découvertes seraient faites, de deux ptérosaures totalement similaires à la première, donc ils ont été classés comme espèces Tapejara, cependant, plus tard, il serait vérifié qu’ils étaient des espèces totalement différentes et ont été reclassifiés en laissant ensuite le Tapejara wellnhofer comme le seul représentant de l’espèce Tapejara.

Comment et quand vivait-il?




Ce ptérosaure volant est connu pour avoir vécu au Crétacé précoce, il y a environ 109 à 112 millions d’années.

Ils ont été trouvés dans la formation de Santana au Brésil, de sorte que l’on croit que la région était principalement habitée, cette région du Crétacé était un endroit avec des lacs, des rivières, des mers et des forêts.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Dans les crânes trouvés de cet animal, il était possible de remarquer qu’il n’était pas muni de dents et en outre ils n’étaient pas parfaitement adaptés à une telle tâche, raison pour laquelle le même paléontologue Kellner croit qu’il ne nourrissait pas les poissons (les poissons existaient déjà dans le Crétacé), mais qu’il se nourrissait principalement de fruits de la région.

Cependant, cette hypothèse est encore en discussion, puisqu’elle est basée sur l’hypothèse du paléontologue et qu’il n’y a rien pour la réfuter, si ce n’est la similitude de ce ptérosaurus avec les chauves-souris actuelles qui consomment des fruits.

D’autre part, certains chercheurs croient aussi qu’il est possible qu’il se nourrisse de poisson même s’il n’avait pas de dents pour cette tâche, comme c’est le cas de certains oiseaux qui consomment du poisson aujourd’hui.

Caractéristiques générales

Ce ptérosaure volant aurait une hauteur d’environ 3,5 mètres, une longueur moyenne de 5 mètres et un poids d’environ 35 kilogrammes. Sa crête pouvait mesurer jusqu’à un mètre et pouvait avoir des couleurs différentes.

Quant à leur locomotion, il y a un débat sur la question de savoir si, lorsqu’ils étaient au sol, ils marchaient sur deux ou quatre jambes, le paléontologue Kevin Padian affirme qu’ils pouvaient facilement marcher sur deux jambes grâce à leurs pattes arrière relativement longues, mais cette théorie ne serait pas acceptée par la communauté scientifique et il serait vérifié plus tard que la famille des ptérosaures marchait sur quatre jambes, puisque des empreintes fossilisées (icnites) ont été trouvées là où la marche quadripartite de ces ptérosaurusvoladores a été mise en évidence.

D’autre part, le vol de ce ptérosaure n’est pas du tout clair, basé sur les résultats qu’on a vu qu’ils avaient des muscles puissants dans leurs extrémités qui les aidaient à prendre leur envol sans avoir besoin d’attendre les courants d’air, d’ailleurs, l’atmosphère de cette époque était plus dense en oxygène ce qui facilitait encore plus le vol de ces géants volants. On croit qu’une fois en vol, ils pourraient atteindre des vitesses allant jusqu’à 122 kilomètres à l’heure.

A partir de son crâne, il mesure environ 25 centimètres de long. Il avait aussi une crête osseuse qui faisait saillie au-dessus de son bec, qui servait de base à la crête kératinique. Avant les orbites, j’avais une grande ouverture nasale.

Il avait une bouche en forme de bec, très pointue et quelque peu incurvée. Les mâchoires n’avaient pas de dents et la partie avant était légèrement inclinée vers le bas. Sur sa crête, on croit que celle-ci était basée sur les protubérances osseuses qui sortaient de la partie avant de son crâne et une autre dans la partie arrière du même crâne, les mêmes étaient orientées vers l’arrière, elles étaient recouvertes d’un tissu mou et fibreux d’où elle est née et la crête caractéristique était supportée.

Ses ailes, comme les autres ptérosaures, étaient composées d’une membrane, qui se détachait du quatrième doigt, généralement plus long que les autres, de manière à supporter toutes les ailes.

Son omoplate était très légère et étroite, ce qui lui donnait une taille de poitrine plutôt petite, ce qui facilitait son vol et lui donnait plus d’agilité.

Ces fossiles trouvés dans la Formation de Santana, qui a la particularité que le calcaire a aidé à préserver très bien ses restes fossiles, a même laissé des traces de son cerveau pour qu’il puisse être vu dans une recherche menée en 2011, qui avait un cerveau relativement grand, avec la région du lobe optique très bien développée, donc il avait une excellente vision malgré des yeux très petits, d’autre part, la région à maintenir l’équilibre était très bien développée, lui permettant de chasser avec beaucoup d’habileté et de précision pendant le vol.

Comment il se comportait

On croit qu’il était un animal avec une vie un peu calme, déplacé quelques fois dans la journée et qu’il était plus un animal de la nuit, aidé par son excellente vision.

Les crêtes étaient probablement utilisées pour communiquer avec d’autres espèces de la même espèce ou pour se différencier. On croit même que lorsque la femelle était en chaleur, elle émettait une couleur caractéristique pour avertir les mâles de cet état.

On croit qu’il descendait au sol pour manger des fruits qui étaient sur le sol et qui étaient riches en pulpe ou lorsqu’il buvait l’eau des lacs ou des rivières. Une époque où il était vulnérable aux attaques de différents prédateurs.

Parmi ses prédateurs naturels, nous savons que c’était le dîner préféré de certains théropodes, comme les spinosaures, en fait, des preuves ont été trouvées qui prouvent que le Spinosaurus a dévoré le Tapejara, dans un cas une défense de Spinosaurus brisée a été trouvée dans l’épine d’un Tapejara et dans un autre fossile a été trouvé des traces d’un ptérosaure dans la cavité abdominale du carnivore susmentionné.

Quelques curiosités sur Tapajera

  1. En 2008, un robot volant a été développé à l’Université de Floride, qui a les caractéristiques physiques d’un Tapejara wellnhofer, ce robot s’appelait Pterodrone et a parfaitement imité le vol de ce ptérosaure. Cela a été fait afin de comprendre la biologie de cet animal.
  2. Il y a une ligne de jouets de Jurassic Park 3 dans laquelle ce ptérosaure apparaît, avec quelques touches.
  3. D’autre part ce flyer est présent dans le jeu « Jurassic World The Game » pour IOS, où il présente des caractéristiques tout à fait particulières, car il a des ailes comme celles d’une chauve-souris et a des dents, étant le même un ptérosaure sans dents…..