Utahraptor: un chasseur bien armé




UtahraptorL’Utahraptor était un genre de dinosaures de chasse qui a habité notre planète pendant la période crétacée (il y a environ 128 millions d’années). Il est classé dans le groupe des dinosaures noyés theropodes.

Ce genre aurait été de taille moyenne. Il mesurait environ 7 mètres de long et pesait environ une demi-tonne.

C’est l’un des dinosaures les plus doués en termes d’équipement de chasse, celui-ci avait des griffes pointues dans les deux mains et les pieds, et aussi chassé dans des troupeaux de dinosaures qui ont doublé de taille.

Fascinant, n’est-ce pas? vous voulez tout savoir sur l’Utahraptor? lisez la suite et découvrez absolument tout sur ce dinosaure carnivore du Crétacé !

Que signifie le nom?




La signification du nom Utahraptor est « Utah Thief » ou « Utah Predator », le mot « raptor » vient du mot latin « raptoris » qui signifie « voleur » et le mot « Utah » fait référence à l’état américain.

Qui et comment l’a-t-il découvert?




Les premières découvertes sur l’Utahraptor ont été faites en 1975 par le chercheur Jim Jensen à la carrière d’Alvin Dalton Wells dans l’Utah, aux États-Unis. Dans cette découverte une grande variété d’os de différentes espèces ont été trouvés, parmi lesquels se trouvaient les restes fossiles de notre raptor, cependant, ces parties n’ont pas été attribuées à ce dinosaure à ce moment-là jusqu’à plus tard.

Les parties de l’Utahraptor trouvées en 1975 étaient des griffes des membres supérieurs, une partie d’une vertèbre et deux coccyx.

En octobre 1991, Carl Limoni a découvert d’autres restes fossilisés de l’Utahraptor à la carrière Gaston Quarry dans l’Utah, dans la formation de Cedar Mountain. Dans cette découverte a été trouvé une énorme griffe, considérée comme l’une des plus grandes jamais trouvées. En fait, une reconstruction de la jambe de ce théropode sera faite plus tard.

Plus tard la même année, lors d’une expédition menée par le College of Eastern Utah Prehistoric Museum, des fouilles ont été menées sous la direction des paléontologues américains James Kirkland et Donald Burgm ; d’autres restes de ce dinosaure ont été trouvés dans l’exploration, y compris une griffe, un tibia, un os lacrymogène et une partie de la mâchoire avant.

Ce dinosaure a été décrit en 1993 par les paléontologues James Kirkland, Robert Gaston et Donald Burg.

Au début de cet article, expliquez l’origine du nom Utahraptor. Cependant, ce dinosaure est appelé Utahraptor ostrommaysorum, de sorte que l’épithète spécifique a été nommé d’après le célèbre paléontologue américain John Ostrom.

Bien que Chris Mace, fondateur de Dinamation International, l’a également nommé ostrommaysi, il a été considéré comme « Utahraptor spielbergi » d’après le célèbre réalisateur Steven Spielberg parce qu’il ressemblait aux Velociraptors des films de Jurassic Park. Cependant, la communauté scientifique n’a pas approuvé le nom.

Où et quand avez-vous vécu?




L’Utahraptor a vécu au début du Crétacé, il y a environ 128,5 millions d’années. Son territoire habituel était aux États-Unis, plus précisément dans l’Utah.

Sur l’habitat de ce dinosaure est censé avoir été dans les forêts, où il est généralement admis qu’il a fait ses nids et a pondu ses oeufs. D’autre part, on croit aussi qu’il était courant de le voir dans les zones arides et dans les plaines où il était facile de chasser.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Leur régime alimentaire se composait principalement d’autres dinosaures et de quelques mammifères qui chassaient régulièrement certains d’entre eux.

Leur régime alimentaire était basé sur la chasse aux grands ornithopodes tels que Iguanodon, Eolambia et Tenontosaurus. Il aurait aussi pu se nourrir de sauropodes comme Sauroposeidon et Astrodon.

De nombreux chercheurs affirment qu’il a pu chasser de grands dinosaures parce qu’ils travaillaient en troupeaux et attaquaient ces proies en petits groupes de 4 à 5, mais cela n’est pas encore prouvé.

Caractéristiques générales

Quant à ses caractéristiques physiques, il pouvait atteindre une longueur d’environ 7 mètres, une hauteur allant jusqu’à 3 mètres et peser jusqu’à 500 kilogrammes.

Ce dinosaure était un théropode, qui se déplaçait sur ses deux pattes, en plus, il avait à la fin avec combien de grosses griffes, étant celle de l’extrêmement grande griffe du milieu arrivant pour mesurer environ 22 centimètres, cette griffe la tenait généralement relevée et prête à attaquer à tout moment.

D’autre part, au niveau général, c’était un dinosaure avec un corps suffisamment adapté pour être agile et rapide, en plus, il possédait une caractéristique très inhabituelle, puisqu’il avait des bras relativement longs et à la fin il avait des griffes assez pointues qui représentent sans doute un grand avantage au moment de la chasse, en raison du fait qu’il lui facilitait sûrement à attraper sa proie.

Ces griffes étaient l’un des principaux outils de l’Utahraptor, elles pouvaient causer de graves blessures à ses concurrents et à ses proies, tirant des coups de pied et des égratignures, avec leurs griffes bien développées et assez tranchantes. Dans cette vidéo, vous pouvez voir comment il a utilisé ces griffes dans une lutte acharnée contre une Gastonie.

Quant à son crâne, il n’y a que de petits fragments connus, de sorte que la forme de sa tête a été déduite sur la base de la parenté de ce dinosaure avec d’autres espèces. La reconstruction la plus commune est basée sur le crâne de Deinonychus, bien que l’on pense aussi qu’il a pu avoir la tête comme Dromaeosaurus avec qui il partage beaucoup de similitude.

A partir de ses dents, une partie de la mâchoire supérieure a été comptée, de sorte qu’il a été trouvé qu’il était un carnivore de la famille des Dromaeosauridae. Ses dents pouvaient mesurer jusqu’à environ 6 centimètres.

Aujourd’hui, de nombreuses illustrations dépeignent Utahraptor avec des plumes, mais ce n’est que de la spéculation et n’est pas prouvé. Puisqu’aucun signe de plumes n’a été trouvé. En outre, que dans d’autres Dromaeosauridae (classification taxonomique) tels que Deinonychus et Dromaeosaurus, aucune preuve n’a été trouvée, mais parce que dans un grand nombre de droméosauridés ont été trouvés et on sait que les oiseaux sont les descendants d’une branche de droméosauridés sont représentés de cette manière.

Comment s’est-il comporté?

L’Utahraptor est considéré comme l’un des meilleurs prédateurs de l’histoire avec d’autres spécimens, car il était doté de tout ce qui était nécessaire pour faire face à toute proie, et c’est que la vitesse combinée avec son grand équipement de griffes et de dents n’a pas laissé les amoureux de la préhistoire indifférents.

Aujourd’hui, il est impossible de déterminer exactement s’il a déménagé dans des troupeaux ou s’il avait un style de vie solitaire. Cependant, quelque chose qui pourrait donner des signes de vie dans les troupeaux est la présence dans la région d’un nombre considérable d’ornithropodes sauropodes qui seraient trop difficiles à chasser pour un Utahraptor adulte seul.

Pour soutenir un peu plus que ces dinosaures vivaient en troupeaux, certains chercheurs soutiennent qu’il leur était parfois difficile d’attaquer les grands sauropodes. En raison de la position de ses griffes, par exemple, si l’Utahraptor attaquait un sauropode de front, qui était supérieur en poids, il pouvait causer des blessures graves ou même la mort.

Par conséquent, il semble que la chasse au troupeau organisée était la chose la plus viable et logique pour ce dinosaure, donc on suppose que les différents membres du troupeau ont assumé un rôle au moment de la chasse : un groupe était chargé de distraire la proie du front, tandis qu’un autre groupe était chargé d’attaquer le cou et le corps de l’animal, alors qu’il ne le savait pas, mais c’est une spéculation et une comparaison avec les animaux qui attaquent dans le troupeau aujourd’hui.

Il est possible que l’Utahraptor ait occupé un niveau supérieur de la pyramide écologique en raison de son travail d’équipe, de sa vitesse et de ses griffes. Parmi le menu d’Utahraptor se trouvait une longue liste de dinosaures dont nous avons parlé plus tôt.

Quelques curiosités sur l’Utahraptor

  1. Ce dinosaure apparaît dans le roman « Raptor Red », écrit par le paléontologue Robert Becker. Il raconte la vie quotidienne des dinosaures du point de vue d’une Utahraptor femelle.
  2. Il apparaît également dans la célèbre série de dinosaures de la BBC « Walking Among Dinosaurs », qui est considérée comme une poignée d’Utahraptors chassant un grand Iguanodon.
  3. Dans le premier épisode de la série « Primeval : The New World » ; l’Utahraptor était l’une des créatures qui ont voyagé à travers le temps du Crétacé jusqu’à nos jours à Vancouver moderne, dans cette série, le problème était qu’un groupe de personnes devait faire face à ce que les animaux du futur et du passé voyageront dans le temps jusqu’au présent. Problèmes multiples. Par la suite, la série serait annulée en raison d’un faible auditoire.
  4. Ce chasseur est également présent dans le jeu informatique « ARK : survie avec les dinosaures ».