Velociraptor: un voleur rapide et féroce




VelociraptorLe Velociraptor était un genre de dinosaures rapides qui ont habité notre planète pendant la période crétacée (il y a environ 73 millions d’années). Il est classé dans le groupe des dinosaures noyés theropodes.

Ce genre aurait été un dinosaure assez rapide. La plupart des gens connaissent ce genre de dinosaures en raison de leur apparition dans la célèbre saga Jurassic Park. Ils étaient assez rapides et surtout des dinosaures agressifs comme on peut le voir dans la saga.

Les dimensions de ce dinosaure n’auraient pas été trop grandes. Il mesurait environ 2 mètres de long et un demi-mètre de haut et ne pesait qu’environ 15 kilogrammes. Ce n’est pas un problème pour cet animal prédateur, car ils attaquaient de grandes proies en groupes.

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Famille




Le Velociraptor est l’un des dinosaures les plus connus au monde. Son apparition dans les films de Jurassic Park l’a catapulté vers la gloire, quoique mauvaise.

Nous le connaissons tous comme l’un des « méchants » ; mais est-il le « mouton noir » de la famille ou l’agressivité des Velociraptors vient-elle de la génétique?

Nous le voyons.

Ce dinosaure vient de la famille des théropodes dromeosáuridos (lien en page interne). Le terme theropod vient de Theropa qui signifie « pied de bête » et fait référence aux dinosaures carnivores et bipèdes (ils étaient gardés avec deux pattes, pas quatre).

D’autre part, les droméosauridés (famille des Dromaeosauridés,  » lézards courant « ) se réfèrent, chez les carnivores, à des spécimens de petite à moyenne taille, à plumes.

Oui, avec des plumes. Je sais que c’est l’une des grandes questions que vous vous posez, mais je vous en parlerai un peu plus tard.

Le Velociraptor mongol est nommé d’après l’endroit où ses restes ont été trouvés en Mongolie. De là aussi, plus précisément de Bayan Mandahu (Mongolie intérieure, Chine), se trouve le Velociraptor osmolskae.

En fait, la révélation de cette nouvelle espèce a soulevé de nouvelles questions sur son origine. Les zones où ces spécimens ont été trouvés ne sont pas si lointaines et sont similaires, donc, il n’a pas été compris ce qui aurait pu faire évoluer seulement quelques uns.

Il y a une théorie selon laquelle il s’agit du développement d’un groupe de V.mongoliensis. On croit que dans l’Antiquité, ce groupe était isolé des autres par une séparation naturelle insurmontable.

Ce serait la raison pour laquelle les V.osmolskae ont évolué.

Tous les toxicomanes étaient-ils également féroces?

Oui, ce n’était pas seulement une question de Velociraptor. Tous les  » reptiles courant  » étaient également mortels, sans parler du fait que leur vitesse leur fournissait une arme supplémentaire.

Bien que cela ne signifie pas qu’il y avait des spécimens étrangers dans la famille. Un de ces cousins dont on ne sait jamais de qui il est sorti.

Le Chilesaurus: le cousin végétarien

Bien qu’il n’ait été rendu public qu’onze ans plus tard, un nouveau type de théropode a été découvert en 2004. Pas seulement une nouvelle variante, mais une variante très spéciale.

La raison de la surprise de cette nouvelle découverte est qu’un théropode végétarien aurait été trouvé. Comme nous l’avons vu au début, tous ceux qui se connaissaient étaient carnivores.

Ce cousin éloigné, le Chilesaurus diegosuarezi, était un herbivore. Les restes de leurs dents et de leurs mâchoires permettent aux scientifiques d’en être sûrs. Les Chilesaurus ne mangeaient que des plantes.

Le nouveau numéro a d’autres caractéristiques. Au lieu de griffes, il avait les doigts courts. En fait, les particularités de ce numéro sont telles que, selon la revue Nature, les paléontologues responsables de la recherche lui ont donné le surnom de « l’ornithorynque des dinosaures ».

Les restes de ce dinosaure ont été trouvés par un garçon de sept ans. Au milieu d’une promenade à travers la Patagonie chilienne, Diego Suarez (d’où le nom de notre « cousin éloigné »), a trouvé les os.

Le cousin chinois à plumes: le Zhenyuanlong Suni

Ces dernières années, d’importantes découvertes ont été faites dans la province chinoise du Liaoning. Des découvertes qui ont déjà été considérées comme faisant partie des fossiles les plus révélateurs de l’histoire de la paléontologie.

L’un de ces fossiles est notre cousin, le Zhenyuanlong suni. C’est un dinosaure de cinq mètres et demi à deux mètres de haut et avec des membres avant très courts (bras). Tout était couvert de grandes plumes.

Par là, nous ne voulons pas dire qu’il pouvait voler. Les scientifiques disent qu’il lui est impossible de soulever son poids avec des bras aussi courts. Ce qui est actuellement à l’étude, c’est la fonction que les plumes pourraient remplir.

Parmi les hypothèses, on considère qu’ils pourraient être utilisés pour protéger les animaux du froid, pour couvrir leurs nids ou pour s’exposer devant les femelles.

Les spécimens trouvés à Liaoning montrent comment différents types de droméosaure peuvent exister. Aussi, cela nous donne une autre pièce du puzzle de l’évolution, pour savoir avec certitude comment certains dinosaures évoluaient vers les oiseaux.

Où et quand les Velociraptors vivaient-ils?




Ces théropodes vivaient au deuxième stade du Crétacé, à l’époque dite campanienne. Il y a 75 millions d’années.

Tous ces dinosaures vivaient en Asie, en particulier en Mongolie. Bien que, comme nous l’avons vu précédemment, Velociraptor osmolskae vient de Mongolie intérieure, une région de Chine.

Qui a découvert ce dinosaure?

Le premier fossile de Velociraptor a été trouvé en 1922. Une expédition organisée par l’American Museum of Natural History a emmené une équipe de paléontologues dans le désert de Gobi. Un crâne entier mais endommagé a été trouvé lors de cette excursion. L’une des deux griffes est également apparue.

Le président du musée, Henry Fairfield Osborn (considéré comme le découvreur du Velociraptor) a nommé ce dinosaure Ovoraptor djadochtari. Plusieurs problèmes formels ont fait que le nom n’a pas prévalu, laissant le nom Velociraptor.

La traduction littérale du nom combine le terme « rapide » avec le terme « voleur ». Ici, nous commençons à briser le paradigme selon lequel tous les dinosaures étaient lents, maladroits et inintelligents.

Quelques années plus tard, pour être plus précis en 1990, une équipe sino-polonaise a trouvé un autre spécimen de Velociraptor. En 2008, des études ont révélé qu’il y avait des différences entre l’os maxillaire et le canal lacrymal de ce dernier spécimen, par rapport à ceux du V.mongoliensis. Ils venaient de découvrir qu’ils faisaient face à une autre espèce que ce théropode : Velociraptor osmolskae.

Le « nom de famille » d’Osmolskae est en l’honneur du paléontologue Halszka Osmólska, décédé la même année. Elle était connue pour tous ses travaux dans les fouilles mongoles.

A quoi ressemblait le Velociraptor: caractéristiques




Le film Jurassic Park a rendu les féroces Velociraptors célèbres dans le monde entier (on les appelait « raptors » dans le film).

Ces théropodes étaient-ils les mêmes que dans le film de Steven Spielberg?

Voyons ce qui est vrai.

Taille réelle du Velociraptor

Dans le parc Jurassic Park, ces droméosaures mesuraient environ trois mètres de haut. En réalité, cependant, ils n’étaient même pas si grands.

La taille réelle des Velociraptors est de 2 mètres de long, par 0,5 mètres de haut (jusqu’à la hanche de toute personne). Il pesait environ 15 kilos.

Comme vous pouvez le voir, cela n’a rien à voir avec ce qui est apparu dans le film, ni avec ce que d’autres toxicomanes ont mesuré.

Les plumes des Velociraptors

Dans le film, notre dinosaure était recouvert d’écailles. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Le moment est venu de confirmer que ce théropode était couvert de plumes énormes.

En fait, même ses avant-bras pendaient des plumes de ses bras. Cependant, il ne pouvait pas voler. Comme son cousin chinois, le Zhenyuanlong suni, ses membres n’étaient pas assez grands pour s’envoler.

Peut-être, les plumes ne sont que la mémoire génétique de certains ancêtres qui pouvaient voler. N’oubliez pas que les Velociraptors ont beaucoup de similitudes avec les oiseaux. Comme eux, ils avaient des os creux et construisaient des nids d’œufs.

Comme nous l’avons déjà mentionné, si les plumes avaient une fonction, c’était probablement lié au fait d’attirer les femelles ou de les garder au chaud.

Dinosaure à sang chaud

Ce dernier point que nous venons de mentionner nous amène à un autre point très intéressant. Il est très probable que Velociraptor, comme les mammifères, était homéothermique, c’est-à-dire qu’il était maintenu à une température constante.

Cette conclusion a été tirée sur la base du fait que les plumes peuvent avoir pour fonction d’aider à maintenir cette chaleur.

Aspect général

Nous avons déjà vu que sa taille n’était pas très grande et qu’il était couvert de plumes, mais nous n’avons pas encore découvert à quoi ressemblait ce dinosaure.

Le crâne était très caractéristique parce qu’il avait une forme très allongée et incurvée vers le haut. Il mesurait environ 25 centimètres.

Son museau très pointu contenait des mâchoires composées de 28 dents de chaque côté. Ils avaient la forme d’une scie, ce qui empêchait leurs proies de s’échapper.

Saviez-vous quoi?……..

Une équipe de chercheurs de l’Université Yale et de l’Université Harvard a créé ce qu’on a appelé « poulet dino-chicken ».

Le but de ses recherches était d’avoir plus de données sur l’évolution du museau du dinosaure jusqu’au sommet actuel des oiseaux.

Pour ce faire, ils ont localisé les gènes responsables du développement du visage et les ont handicapés. Avec cela, ils ont réussi, au lieu de développer des becs, à revenir à un état plus ancestral, le museau.

Le museau développé par ces poulets est très similaire à celui du Velociraptor. On pourrait donc dire qu’ils ont créé un « Velocipollo ».

Mais si vous voulez savoir quelle était la partie la plus mortelle de son corps, nous devons nous asseoir et parler de ses griffes.

Comme les autres droméosaures, il avait trois griffes courbes dans chaque « main ». Le milieu étant le plus long. Cependant, la chose la plus curieuse se trouve dans les pattes arrière.

Le Velociraptor avait trois autres orteils sur chaque pied, mais la particularité est qu’il ne marchait qu’en soutenant quatre orteils, les deux orteils extérieurs de chaque jambe. Le deuxième doigt intérieur le tenait droit et avait la forme d’une faucille (lame courbe).

Ce couteau mortel mesurait environ 65 millimètres de long et servait à chasser ses proies.

Ce théropode s’est jeté sur sa proie en soulevant une de ses pattes. Si au début il ne pouvait pas se couper sur vous (dans le cou, pas comme dans les films de Jurassic Park), sa technique était de s’accrocher avec vous, mais avec l’autre patte pour vous piquer.

Il est également affirmé que le système qu’il pourrait utiliser était le suivant.

Il reposait une de ses pattes sur le sol et utilisait sa queue de culbuteur pour se propulser. De cette façon, il aurait plus d’élan et il aurait plus de force pour essayer de clouer son embrayage de rasoir.

Sa queue était rigide et son ossature renforcée. Ce renforcement dans ses vertèbres, favorisait la rigidité de la queue. Toutefois, on sait qu’il avait une certaine souplesse horizontale. Ce n’est pas non plus une surprise, car elle assure la stabilité en course à pied ou en virage.

A quelle vitesse le Velociraptor

Juste le fait que ce dinosaure est bipède révèle qu’il était très rapide. Mais pas seulement cela, ses pattes arrière puissantes avec la stabilité fournie par la queue, l’a fait atteindre jusqu’à 39 km par heure.

Lecture connexe: connaître le classement des dinosaures les plus rapides (carnivores et herbivores).

Ce que mangeaient les Velociraptors

Les Velociraptors étaient des carnivores. Cependant, en raison de leur petite taille, il n’était pas normal qu’ils attaquent de très grosses proies.

Il n’y a pas non plus de preuve d’attaques de groupe. Lorsqu’une équipe de paléontologues trouve des restes, il est normal qu’il s’agisse des os d’un seul spécimen et non d’un groupe, de sorte qu’il n’y a aucune preuve de collaboration entre différents spécimens à chasser.

En plus des carnivores, il y a des études qui montrent qu’ils étaient des charognards. Dans le désert de Gobi, les restes d’un Velociraptor ont été trouvés avec une surprise très spéciale à l’intérieur. Dans l’estomac, ils ont découvert un os ptérodactyle (un énorme reptile volant).

Avec l’envergure de l’aile que nous savons que notre droméosaure possédait, il est impossible qu’il aurait pu le traquer. Par conséquent, cet os serait très probablement retiré du ptérodactyle alors qu’il était déjà mort.

Le combat de Proteceratops contre Velociraptor

Dans ce cas, nous n’allons pas faire de simulation de ce qui se passerait si les deux dinosaures se battaient. Et nous n’allons pas le faire, puisque la bataille a vraiment eu lieu.

Il s’agit du spécimen des « dinosaures combattants ». C’est un fossile qui a été trouvé en 1971 et dans lequel un Proteceratops et un Velociraptor sont vus en pleine bataille.

On croit que pendant les combats, une tempête de sable peut tomber sur les deux dinosaures, les laissant enterrés.

L’image montre comment le Velociraptor cloue son rasoir dans la gorge des Protoceratops. Ce dernier, pour sa part, attaque avec son bec le côté droit du théropode.

Grâce à cette découverte, les scientifiques ont pu découvrir que la griffe n’était pas pour déchirer, mais pour piquer. C’est parce qu’ils ont trouvé que l’intérieur de la griffe était arrondi et non pointu, donc il leur était très difficile de déchirer l’abdomen d’un autre animal avec leur griffe.

Le spécimen des « dinosaures combattants » est considéré comme un trésor national en Mongolie

Le Velociraptor au Jurassic Park

Les dinosaures que nous avons trouvés dans Jurassic Park n’avaient pas grand-chose à voir avec les vrais Velociraptors. En fait, les raptors du film ressemblent plus aux Deinonychus.

Comparaison entre Deinonychus et Velociraptor

La différence fondamentale entre ces deux droméosaures est leur taille :

Autre défaut majeur du film, les « rapaces » sont recouverts d’écailles, comme nous l’avons déjà vu, ce théropode est recouvert de plumes. Il n’y a pas non plus de choix avec le Deinonychus car il avait aussi du plumage.

Un autre problème est qu’ils ne reflètent pas l’anatomie réelle des Velociraptors était dans leurs extrémités. Dans les films, ils sont beaucoup plus courts qu’ils ne l’étaient en réalité.

L’intelligence des vélociraptères

De plus, le film met en évidence l’énorme intelligence de ces dinosaures. En fait, ils prétendent même être plus intelligents que les baleines, les dauphins ou les primates.

S’il est vrai qu’ils étaient plus intelligents que d’autres dinosaures, il est très peu probable qu’ils étaient plus intelligents que ces animaux.