Anatotitan: o Edmontosaurus Annectens




AnatotitanLe genre Anatotitan est un groupe de dinosaures ornitischidés hadrosaurides qui vivaient sur la planète au Crétacé supérieur il y a environ 67 millions d’années, dans l’Amérique du Nord d’aujourd’hui.

Ce genre de dinosaures a plusieurs synonymes, en raison des différentes découvertes ont été nommés avec d’autres noms, mais après le travail de bibliographie et d’inventaire a fini par nommer le genre comme Anatotitan.

Certains des synonymes utilisés sont bien connus sous le nom d’Edmontosaurus annectes, d’autres ne sont pas aussi populaires que Trachodon longiceps, et même certains sont très similaires au nom original Anatosaurus longiceps.

Le nom Anatotitan signifie littéralement « canard géant », en raison principalement de la forme caractéristique de son bec, voulez-vous en savoir plus sur ce dinosaure fascinant ? Dans cet article, vous trouverez toutes les informations dont vous avez besoin.

Taxonomie du Anatotitan




  • Ce dinosaure appartenait au Royaume Animalia.
  • L’Anatotitan appartenait au Chordata Edge.
  • Sa classe était l’Archosauria.
  • Le dinosaure superordonné auquel ce dinosaure appartenait était Dinosauria.
  • L’Ordre auquel appartenait l’Anato-titan était l’Ornithischia.
  • Le sous-ordre de ce dinosaure était Ornithopoda.
  • L’Infraordre de l’Anato-titan était Iguanodontia.
  • La Superfamille à laquelle appartenait ce dinosaure était Hadrosauroidea.
  • La famille de cet anato-titan était Hadrosauridae.
  • La sous-famille de ce dinosaure était Hadrosaurinae.
  • Enfin, l’espèce de dinosaure étudiée aujourd’hui était E. annectens.

Comme nous pouvons le voir, le dinosaure Anatotitan est venu pour appartenir à une famille particulière appelée Hadrosauridae, qui est situé ou taxonomiquement situé dans la sous-famille appelée Hadrosaurinae.

Les membres de la sous-famille Hadrosaurinae sont simples ou faciles à reconnaître en raison d’une qualité qu’ils ont tous : une tête régulièrement plate.

Pendant longtemps et par de nombreux scientifiques, ce dinosaure a été associé à E. annectens, en raison de caractéristiques similaires, cela s’est produit peu de temps avant que certains scientifiques comme John Bell Hatcher a décidé de placer les dinosaures comme synonymes pratiquement, tout cela s’est passé au début du XXe siècle, en particulier en 1902.

L’idée a été largement soutenue par d’autres grands scientifiques de la stature de David B. Weishamel et même Catherine Foster, mais ce soutien est arrivé après une période relativement longue, puisque ces scientifiques ont formulé leur approbation au milieu du 21e siècle, en 2004.

La vie de l’Anatotitan sur la planète terre




Comme nous l’avons mentionné initialement, ce dinosaure a développé son existence sur notre planète pendant une certaine période de l’âge mésozoïque, également connu sous le nom d’âge des dinosaures en raison de l’hégémonie de ces reptiles préhistoriques.

Plus précisément, l’anato-titan a habité la terre pendant la période du Crétacé supérieur, qui aurait eu lieu il y a environ 67 millions d’années.

Ce dinosaure vivait dans le territoire que nous connaissons aujourd’hui comme l’Amérique du Nord, ces données sont déterminées par le fait que ses restes ont été trouvés dans le territoire actuel du Dakota du Sud et du Montana, aux États-Unis d’Amérique.

La période pendant laquelle l’Anatologue a vécu est en fait une période qui correspond aux derniers millions d’années de l’ère de tous les dinosaures, de sorte qu’on dit qu’ils sont les derniers survivants de cette période.

Qui a découvert ce dinosaure?




Les vestiges de ce grand dinosaure ont été trouvés dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Formation de Hell Creek et dans une autre formation appelée Formation de Lance.

D’autre part, au moins six individus de ce genre ont été obtenus, grâce à eux nous avons les données que nous connaissons aujourd’hui de ce dinosaure, généralement ces individus ont été trouvés presque intacts, parce que leurs squelettes sont très bien conservés et presque complets, en particulier dans la zone crânienne, qui est l’une des plus importantes.

Comme d’autres dinosaures, ce dinosaure partage également l’histoire que sa taxonomie n’a pas été facile à compléter et donc il est supposé qu’il y a eu beaucoup d’inconvénients et de débats animés.

Le premier individu que nous avons est un holotype qui a un crâne complet et dont le squelette est en grande partie intact, cet individu a été trouvé en 1882, par l’équipe du Dr J. L. Wortman et R. S. Hill, qui travaillaient pour le compte du grand Edward Drinker Cope.

Ce qui est intéressant, c’est que, selon les descriptions des découvreurs, cet individu avait de grandes traces de peau au début, qui seraient inévitablement perdues en raison d’une manipulation pour des études et des recherches ultérieures, et de la même source, nous pouvons aussi savoir qu’une zone du bassin et certains éléments du torse étaient manquants.

Selon ces mêmes descriptions, on nous dit même que le bec de cet énorme dinosaure aurait pu être composé de kératine et aurait même pu avoir une enveloppe cornéenne assez solide, qui comportait un groupe de petits éléments similaires aux dents, tant au sommet qu’au bas du bec.

On sait aussi que lorsque cette équipe de chercheurs décrivait ce dinosaure, il était à l’origine assigné à un groupe appelé Diclonius mirabilis, qui est en fait une combinaison de Diclonius et Trachodon mirabilis (un hadrosauride connu seulement par une dent).

Cette perspective d’Edward Drinker Cope, c’est-à-dire le fait qu’il appelait tous les hadrosaurides de simples amphibiens, a eu une grande influence à son époque et on peut même dire qu’il a dominé la scène scientifique pendant de nombreuses années, pendant des décennies.

Le scientifique lui-même a été conduit à ce raisonnement parce qu’il a supposé que les dents au fond du bec étaient presque déconnectées de l’os et pour cette raison auraient pu se briser facilement s’ils essayaient de manger n’importe quel aliment de type terrestre, pour la même raison que la structure du bec était considérée comme faible.

Cependant, après de nombreuses années, plusieurs scientifiques étaient chargés de démolir ces théories et hypothèses du grand Edward Drinker Cope, et ils en sont venus à la conclusion que ce monsieur n’avait rien fait d’autre que de mal interpréter les restes de ce dinosaure, en particulier de mal interpréter les os du crâne, un domaine important dans l’étude de n’importe quel individu.

À partir de là, ils ont réalisé que ce dont ils avaient vraiment besoin, c’étaient les murs qui soutenaient ces dents, de sorte qu’il n’y avait pas assez de preuves pour supposer que les dents n’avaient nulle part où s’appuyer avec force.

Cet individu, l’AMNH 5730, a été conservé avec le plus grand soin dans le célèbre musée américain d’histoire naturelle.

Dans ce musée, en 1899, peu après sa découverte, Edward Drinker Cope lui-même promettait de décrire l’ensemble du squelette, mais à ce jour ces études n’ont jamais vu le jour.

Rappelons-nous qu’il y a quelques années, son plus féroce rival allait apparaître dans l’acte, le grand Othniel Charles Marsh a pris la décision intelligente de publier une découverte récente consistant en rien de plus et rien de moins qu’une mâchoire inférieure, un élément important qui a été trouvé par un membre de son équipe, le chercheur Juan Bell Hatcher, précisément en 1889, dans la fameuse Formation Lance du comté, située à Niobrara, Wyoming.

Cette découverte se trouve actuellement au Musée d’histoire naturelle Peabody.

D’autre part, nous avons Wright, qui prétend qu’il y a des zones de la mâchoire qui ont des qualités partiellement minces et longues, contrairement à la personne qui avait Edward Drinker Cope, qui avait une zone épaisse sur les côtés.

De plus, cet individu Edward Drinker Cope était de plus petite taille, car sa mâchoire ne mesurait que 92 centimètres de long, tandis que l’autre mesurait 110 centimètres de long.

En 1904, un individu beaucoup plus complet a été trouvé, un squelette étiqueté AMNH 5886, trouvé dans une zone interne de la Formation de Hell Creek, précisément sur les roches du Montana central, et la personne qui a trouvé ces restes n’était rien de moins qu’un éleveur.

Les deux personnages étaient au milieu de divers doutes, parce qu’ils ne savaient pas s’il s’agissait vraiment de fossiles ou d’os récents, pour dissiper ces doutes, l’un d’entre eux a décidé de donner un coup de pied à l’un des os, cassant certaines parties.

Plus tard, cet acte est devenu quelque chose que tout le monde dans le monde de la paléontologie regretterait, parce que des parties importantes ont été perdues avec cette décision, des parties qui pourraient servir à clarifier divers doutes sur les dinosaures, un acte qui a été critiqué assez durement par Barnum Brown.

Pour poursuivre l’histoire de la découverte de l’éleveur, c’est quelqu’un d’autre qui a pris en charge la découverte et a ensuite réalisé un profit, puis a vendu les restes au chercheur Barnum Brown, qui a fait le travail nécessaire, puis est allé plus loin dans le Musée américain d’histoire naturelle, au début du XXe siècle, en 1906.

Cet individu presque anecdotique était en fait très important parce qu’il avait une colonne vertébrale presque intacte, ce qui a permis à l’équipe de recherche de reconstruire plus facilement le spécimen.

Après ces événements, en 1907, ces individus ont été reconstruits et exposés dans un musée d’histoire naturelle de renommée mondiale.

Saviez-vous quoi?……..

Comme nous l’avons déjà remarqué, la question de la taxonomie de ces curieux hadrosaurides a été très problématique pendant plusieurs années, surtout au début du XXe siècle, parce qu’il y avait une grande prolifération d’auteurs et de chercheurs de renom qui proposaient un certain nombre de théories, de classifications et de généralisations, entre autres.

Cependant, beaucoup d’entre eux n’ont pas présenté des preuves suffisantes ou un raisonnement convaincant pour rendre leurs différentes théories possibles ou valides.

Mais la « paix » devait venir malgré tout, parce que la grande majorité de ces scientifiques sont parvenus à avoir ou à s’entendre sur cette taxonomie qui a posé de nombreux problèmes à différents moments.

Tout cela a été rendu possible grâce au grand travail d’un chercheur nommé John Bell Hatcher, qui, en 1902, était chargé d’apporter une solution pratique et avec lequel la grande majorité serait d’accord.

Cette décision ne concerne ni plus ni moins que le regroupement d’un grand nombre d’hadrosaurides dont nous étions conscients, puis leur introduction dans le Trachodon.

Rappelons-nous que parmi ces hadrosaurides, nous avons le Claorhynchus et même le Polyonax.

Mais tout comme la guerre n’était pas éternelle, ni la paix, une série de situations et de circonstances allait bientôt se reproduire et donner lieu à des controverses sur le même sujet, la taxonomie.

Il s’avère qu’en 1910, de nouvelles conclusions seront tirées du nouveau matériel d’étude, et elles confirmeront certaines conclusions relatives à la diversité de ces hadrosaurides.

C’est Charles W. Gilmore qui a pris la peine d’examiner les récents hadrosaurides trouvés en 1905, affirmant finalement qu’il recommandait que le mystérieux Thespesius soit ramené dans les hadrosaurides de la Formation de Lance et que le Trachodon soit inclus dans la Formation de Judith River.

D’autre part, il a émis des critiques sévères de l’étude Trachodon, déclarant que la recherche a été menée sans avoir suffisamment d’objets d’étude, et c’est ce qui explique pourquoi il existe plusieurs synonymes.

Caractéristiques de l’Anatotitan

Si nous regardons de près nous pouvons obtenir plusieurs descriptions d’une manière simple, d’une part nous avons la longueur de cet individu, qui est d’environ 12 mètres environ, en plus de cela nous pouvons voir qu’il a une tête de qualité aplatie mais de taille considérable.

Ce type de structure crânienne en fait l’un des dinosaures qui représente le mieux les dinosaures à bec de canard à tête plate que nous avons connus tout au long de l’histoire.

Une de ses caractéristiques, comme nous l’avons déjà mentionné, est qu’il a été classé ou introduit dans l’Anatosaurus et même dans le Diclonius, sans oublier qu’il a également été inclus en tant que membre du Trachodon.

Quant à sa hauteur, elle a atteint une hauteur d’environ 3 mètres et son poids était d’environ 30 tonnes et plus, tout au plus.

Rappelons que les hadrosaures avaient la caractéristique principale du bec de canard, et ce dinosaure était l’un d’entre eux, d’ailleurs nous avons remarqué qu’ils n’avaient aucun type de crête tubulaire, et sur leurs extrémités nous pouvons voir que les pattes postérieures jouissent d’une plus grande hauteur que les pattes avant.

Ce type de détail révèle que cet animal était capable de marcher dans les formats bipède et quadrupède.

Alimentation et comportement de ce dinosaure

En particulier, nous savons que ce dinosaure aimait manger des légumes, dont le processus de digestion était assez bien développé, parce qu’il avait un excellent système, qui lui permettait de mâcher et de traiter sa nourriture pour en tirer le meilleur parti, ce processus est expliqué en détail dans les dinosaures herbivores.

Les dents de cet animal étaient susceptibles d’arrêter de fonctionner efficacement et devaient donc être remplacées par le corps lui-même.

D’autre part, il y avait aussi des espaces tels que les joues pour stocker la nourriture pendant la mastication, sinon la nourriture aurait pu tomber, empêchant l’alimentation correcte de la nourriture.

Quant au type de végétation dont cet animal a préféré se nourrir, on sait que n’importe quel type de plante qui a grandi jusqu’à une hauteur de 4 mètres aurait pu être dévoré rapidement par ce dinosaure.

On sait qu’en raison des caractéristiques ou des qualités de ses membres et de certaines autres parties de son corps, ce dinosaure pouvait marcher sur deux ou quatre pattes sans représenter trop de difficulté pour lui, en fait c’était un mécanisme qu’il utilisait pour se sortir des problèmes d’une manière simple.

Une autre particularité de l’Anatotitan était qu’il avait de curieux sacs de tissus mous qui se trouvaient dans une membrane nasale, que l’on peut voir à travers divers trous dans son nez.

L’utilisation pratique que ce dinosaure pouvait donner à ces tissus gonflables était qu’il a probablement réussi à émettre des sons et à envoyer des signaux à la fois à ses compagnons et à ses principaux ennemis, tout comme d’autres animaux émettent des sons à notre époque moderne.

L’Anatotitan à notre époque

Ce spécimen de dinosaure n’est pas aussi bien connu que d’autres, mais il est apparu à plusieurs reprises sous nos yeux dans de nombreux médias et même dans des séries célèbres.

Un exemple de cela est son inclusion dans un célèbre documentaire de la BBC, ce documentaire dans lequel le dinosaure que nous étudions aujourd’hui est même apparu est celui qui s’appelle « Mort d’une dynastie ».

Dans le documentaire mentionné, l’Anatotitan est dépeint comme le dernier des dinosaures à bec de canard qui a été chassé par le redouté Tyrannosaurus rex, un théropode de grande force et de grande taille.

Un autre documentaire dans lequel ce spécimen apparaît est dans le fameux « When Dinosaurs Roamed America », qui signifie « When the dinosaurs tourred America ».