Euoplocephalus: le bunker préhistorique




EuoplocephalusL’Euplocephalus était un genre de dinosaures ankylosing thyroshaurid ornitischid dinosaures qui ont habité notre planète pendant la période crétacée, il y a environ 145 à 65 millions d’années.

Ce genre avait une armure robuste à pointes et une queue incroyable avec laquelle frapper ses ennemis, il est donc inévitable de l’appeler un véritable bunker vivant.

Malgré sa robustesse, c’était un dinosaure herbivore et très calme, bien que lorsqu’il était sous la menace d’attaque, il adoptait un comportement vraiment agressif qui effrayait même les Allosaures eux-mêmes.

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Taxonomie d’Euoplocephalus




  • Ce spécimen appartenait au royaume d’Animalia.
  • Nous l’avons trouvé classé dans la crête de Chordata.
  • La classe dans laquelle elle a été englobée est Sauropsida.
  • De toute évidence, son superorden est Dinosauria.
  • Il appartenait à l’ordre des Ornithischia.
  • Nous l’avons trouvé classé dans le sous-ordre Thyreophora.
  • Il a été inclus dans l’infraordre de l’Ankylosauria.
  • Il a été classé dans la famille des Ankylosauridae.
  • Le genre auquel nous faisons référence est Euoplocephalus.

A ce stade, il est nécessaire de mentionner que ce genre est actuellement représenté par une seule espèce, E. tutus, qui est l’espèce standard sur la base de laquelle l’ensemble de la description scientifique a été faite.

Cependant, cela ne signifie pas qu’il n’y a plus d’espèces, puisque la découverte de nouveaux restes fossiles pourrait signifier la découverte d’une nouvelle espèce.

Pour cette raison, à partir de cette plateforme, nous ferons de notre mieux pour garder ces informations à jour en cas de changements futurs dans la taxonomie de cet animal.

La découverte de ce dinosaure




Comme toujours après la découverte d’un nouveau genre de dinosaures, son nom scientifique est inévitable, dans ce cas nous parlons du nom Euoplocephalus.

Dans ce cas, le nom dérive du mot grec στερεός (Stéréo), qui signifie  » solide « , et κεφαλή (phalus), qui est compris comme  » tête « .

Pour cette raison, ce dinosaure s’appelait aussi Stereophalus, bien que ce nom serait éventuellement changé en Euoplocephalus, qui peut être traduit par « tête bien blindée ».

L’une des premières découvertes de ce cuirassé a été faite par le paléontologue canadien Lawrence Morris Lambe en 1987, à l’endroit connu sous le nom de parc provincial Dinosaur.

Le parc est situé dans une vallée près de la rivière Red Deer en Alberta, au Canada. Dans cette première découverte a été trouvé un crâne et ce qui semblait être une série de cinq boucliers.

En 1902, c’est Lawrence Morris Lambe lui-même qui a décrit cette découverte, lui donnant le nom de Stereocephalus, mais ce nom avait déjà été donné à un scarabée sud-américain par le naturaliste argentin Enrique Lynch Arribalzaga en 1884.

Comme nous l’avons déjà dit, cela a forcé Morris à changer ce nom en Euoplocephalus en 1910.

Depuis, un grand nombre de fossiles d’Euoplocephalus ont été découverts, non seulement au Canada, mais aussi aux États-Unis.

Cette grande diversité de vestiges a fait de ce dinosaure l’un des plus connus dans le monde de la paléontologie. Parmi ses fossiles les plus notoires, on trouve des dents, des crânes, des squelettes complets, des armures…. Etc.

En 1971, le paléontologue Walter Kubms, dans son étude, a déterminé que tous les ankylosaures trouvés en Alberta appartenaient au genre Euoplocephalus.

Depuis lors, Anodontosaurus et Dyoplosaurus sont considérés comme synonymes du genre Euoplocephalus. Cette classification a été acceptée par la plupart des scientifiques étant donné les similitudes évidentes entre ces dinosaures.

Cependant, en 2009, après une série d’investigations, Anodontosaurus et Dyoplosaurus ont été reclassés dans un genre différent, laissant Euoplocephalus tutus comme seul représentant du genre.

Caractéristiques générales




Ce dinosaure était l’un des plus forts parce qu’il mesurait environ 6 mètres de long, environ 2 mètres de haut et pesait environ 2 tonnes.

Il se déplaçait sur quatre pattes courtes mais assez fort, en raison de sa construction et de son armure, c’était un animal assez lent, même considéré comme l’un des dinosaures les plus lents qui ait jamais existé.

Son corps était doté de petites cornes osseuses et d’une plaque osseuse qui recouvrait tout le dos, le cou et la queue. Cette plaque est appelée ostéoderme. Cette armure servait à le protéger de ses prédateurs.

Tout comme d’autres dinosaures ont évolué pour avoir des griffes plus grandes, plus de vitesse, plus de force… etc…, ce type d’ankylosaure a évolué pour perfectionner leur armure.

Cependant, il a non seulement perfectionné cette structure importante mais aussi amélioré et spécialisé sa principale arme de défense, la queue, qui était dotée d’une grande masse osseuse, très robuste et lourde.

L’Euoplocephalus avait la capacité de bouger sa queue à volonté parce qu’il avait des muscles indépendants et des vertèbres qui lui permettaient de déplacer cette structure avec une bonne précision.

Sa tête était petite et de forme triangulaire. Le plus gros crâne jamais enregistré mesurait 41,1 cm de long et 47,8 cm de large. Cette tête était protégée par des épines et des plaques osseuses et avait quatre grandes cornes autour de la tête.

D’autre part, et en accord avec sa tête, il avait un petit cerveau, ce qui explique pourquoi de nombreux chercheurs le classent parmi les dinosaures les plus bêtes de son époque.

Sa bouche était en forme de bec et légèrement incurvée, ses dents étaient petites et adaptées pour manger des plantes et des tubercules.

Il avait des yeux minuscules, dans lesquels de petites plaques osseuses étaient également trouvées sur les paupières, dont on croyait qu’elles protégeaient les yeux. On estime qu’ils fonctionnaient comme une sorte de stores blindés qui couvraient ses yeux.

Ce dinosaure peut en fait être défini comme un char de guerre, puisque, par exemple, le cou, l’une des parties les plus vulnérables de tout animal, était également protégé par des plaques osseuses qui ressemblaient à un collier.

Poursuivre le robuste Euoplocephalus avec sa queue dangereuse et sa couverture féroce représentait un défi pour tout fleshyaurus affamé, et c’est précisément que la robustesse était la principale défense des dinosaures herbivores.

La vie de l’Euoplocephalus sur la planète terre

L’Euoplocephale a vécu au Crétacé, il y a environ 145 à 65 millions d’années, principalement dans le territoire que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Canada et des États-Unis.

Rappelons-nous que ses restes ont été trouvés dans la province canadienne de l’Alberta et dans la province américaine du Montana, croyant que leur habitat était généralement caractérisé par des espaces ouverts et riches en végétation, car c’était essentiel pour leur nourriture.

Comme nous l’avons déjà mentionné, c’était un dinosaure qui se nourrissait entièrement de légumes et avec l’aide de son bec, il était capable de déraciner lentement la végétation herbacée, de manger de l’herbe, des graines…. parmi d’autres aliments de cette nature.

De plus, on croit qu’avec ses jambes, il a pu creuser le sol à la recherche de racines et de tubercules qui ont été enterrés, ce dernier étant son aliment préféré.

Nous devrions mentionner que ses dents n’étaient pas entièrement efficaces dans le broyage des plantes et ainsi de suite, de sorte que son système digestif a été conçu pour faciliter sa digestion.

À l’époque des dinosaures, les plus forts, sinon les mieux adaptés, n’ont pas survécu, et cela était bien connu de l’Euoplocephalus, qui a évolué pour faire face à tout prédateur qui voulait en faire son dîner.

En ce qui concerne le comportement de ce dinosaure, on peut dire qu’en général il était très calme et peu agressif, pratiquement concentré sur la satisfaction de ses besoins de base.

Cependant, lorsqu’il a été attaqué, il a adopté une attitude très agressive et attentive, montrant sa queue énorme pour tenter de persuader les prédateurs.

Lorsque le prédateur ne s’est pas désisté et a continué à attaquer, il pourrait être gravement blessé par un coup à la queue, qui était capable de briser des os et de causer des blessures mortelles.

D’autre part, les plaques de son corps étaient disposées de telle sorte que les espaces entre elles fonctionnaient comme un piège tranchant et puissant qui, s’il attrapait une griffe, la détruirait immédiatement.

Cela en a fait un dinosaure plutôt difficile à chasser et beaucoup de prédateurs ont renoncé à leur attaque, si bien que de nombreux paléontologues supposent qu’ils menaient une vie tranquille et insouciante.

Bien que le protagoniste exemplaire de cet article n’était pas entièrement invulnérable, on pense qu’il était une proie facile du Leidyosuchus, puisque l’Euoplocephale, lorsqu’il s’approchait pour boire de l’eau, laissait en évidence sa partie inférieure, qui ne possédait pas d’armure protectrice.

On croit maintenant que le Leidyosuchus s’en servait pour l’attaquer et le traîner dans les profondeurs de l’eau où il n’avait aucun avantage.

D’autre part, il pourrait aussi être victime d’attaques de petits théropodes tels que le Troodon, Saurornitholestes, Dromaeosaurus ou Richardoestesia, qui, par leur taille et leur agilité, ont causé des dommages à ses parties inférieures où il était vulnérable.

Quoi qu’il en soit, nous pouvons conclure que l’attaque de ce dinosaure était très dangereuse, tant de prédateurs ne s’ennuyaient même pas à moins qu’ils n’aient vraiment faim.

Quelques curiosités sur Euoplocephalus

  1. Ce dinosaure apparaît dans une partie du programme « Paléolithique Monde », dans le chapitre 27 intitulé « Dinosaures armés », vous pouvez voir le chapitre de cette vidéo ici.
  2. L’Euoplocephalus apparaît dans le roman de Michael Crichton « Jurassic Park », un roman qui raconte comment les dinosaures sont créés à partir de leur ADN avec l’intention de créer un parc à thème. Ce roman sera ensuite emmené au cinéma par le réalisateur Steven Spielberg.
  3. C’est l’un des dinosaures dont on a trouvé plus de restes fossiles, dont une quarantaine de squelettes.

Nous aimerions dire au revoir à cet article et vous encourageons à faire toute contribution ou suggestion que vous jugez nécessaire.