Iguanodon, la dent de l’iguane




IguanodonL’iguanodon était un genre de dinosaure qui habitait ce que nous connaissons comme la période crétacée (il y a environ 125 millions d’années).

Ce genre a été classé dans le groupe des iguanodontidae ornithopodes dinosaures.

La caractéristique principale et la plus distinctive de l’Iguanodon était sans aucun doute la différence de taille entre ses extrémités avant et arrière et la possibilité de marcher avec quatre et deux membres.

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Taxonomie d’Iguanodon




Animalia Kingdom > Chordata Edge > Classe Sauropsida > Clad Dinosaur Clad > Ornistice Order > Ornithopoda Sub-Order > Hadrosauriformes Clad > Genre Iguanodon

Dans le genre Iguanadon, il existe plusieurs espèces classées qui le sont : I. bernissartensis, I. galvensis et I. ottingeri.

Cependant, il faut préciser ici que depuis le début du 21ème siècle, une seule espèce, l’I. bernissartensis, a été reconnue.

Informations de base sur Iguanodon




L’Iguanodon était un dinosaure herbivore fascinant.

Quelle est sa longueur? – Environ dix mètres de long.
Quelle est votre taille? – Environ 3 mètres de haut.
Quel est votre poids? – Il pesait environ trois tonnes.
Quand a-t-il vécu? – Elle a habité notre planète il y a environ 126 à 125 millions d’années.
Quel est votre sous-ordre? – Il appartient au sous-ordre des ornithopodes.

Description à propos de Iguanodon

L’Iguanodon fut l’un des premiers dinosaures à être classé comme tel. Et est-ce que ce dinosaure avec le Megalosaurus et l’Hylaeosaurus a servi de base pour décrire et nommer Dinosauria.

C’est l’un des dinosaures les plus fossilisés jamais découverts dans différentes parties du monde, y compris deux grands cimetières d’os.

Les dimensions de ce dinosaure sont vraiment fascinantes. Il aurait été d’environ 10 mètres de long et d’environ deux mètres et demi de haut. Le poids de ce géant varie entre trois et cinq tonnes, selon la taille du spécimen.

La caractéristique la plus frappante de l’Iguanodon était sans aucun doute leur capacité à changer de position. Ils pourraient facilement passer d’une position à quatre pattes à une position à deux pattes au besoin.

Cette qualité leur aurait servi, par exemple, à atteindre la végétation à différentes hauteurs, à avoir les extrémités supérieures pour casser les fruits, etc.

Une autre curiosité au sujet de cette capacité est qu’avec sa posture bipède, il aurait pu courir beaucoup plus vite que s’il l’avait fait avec les quatre jambes. Ici, on estime que la vitesse qui aurait pu être atteinte aurait été d’environ 24 km/h. Ce n’est pas grand-chose à dire.

Les membres supérieurs étaient sensiblement plus courts que les membres postérieurs et étaient équipés de mains robustes à cinq doigts, alors que les trois doigts du milieu étaient similaires et surtout robustes, car ils portaient la plupart du poids.

Cependant, il faut noter que le petit doigt (le petit doigt, pour que vous puissiez comprendre de quel doigt je parle) aurait été beaucoup plus flexible et capable de manipuler des objets. Et enfin, le doigt appelé hallux (dans ce cas le pouce) aurait été le doigt le plus caractéristique, car il est situé perpendiculairement aux quatre autres doigts et fait saillie en forme de bec ou de griffe conique.

Les crânes de ces spécimens étaient grands et hauts et ce qui est frappant ici, c’est qu’ils avaient de longues muselières sans dents, mais ils avaient des becs recouverts éventuellement de kératine.

D’autre part, les mâchoires auraient eu des dents et en fait, si nous devions les comparer, cela nous rappellerait les dents de l’iguane, mais évidemment plus grandes?

Il avait aussi une colonne vertébrale et une queue très robuste qui l’aidait à supporter le poids de tout son corps dans n’importe quelle position.

Comment s’est passée votre découverte?




La découverte des premiers échantillons de ce dinosaure remonte à 1822. La découverte a été faite par le géologue Gideon Mantell, qui a trouvé des dents dans la carrière Whitemans Green dans la forêt de Tilgate (Cuckfield, Angleterre).

M. Mantell, convaincu de sa découverte, les présente à la Royal Society de Londres, où plusieurs membres, dont le célèbre William Buckland, ont jeté les restes et les ont considérés comme des dents de poisson ou de rhinocéros.

Frustré, il essaya de nouveau en 1823, montrant les mêmes restes au naturaliste français Georges Cuvier, mais il les considérait aussi comme les dents d’un rhinocéros.

Le fait de le confondre avec un rhinocéros est dû au fait qu’au-dessus du bec, ils ont une corne sous-développée qui pourrait facilement être confondue avec certaines espèces de rhinocéros.

Enfin, un an plus tard, en 1824, Georges Cuvier se rétracta et confirma que les fossiles étaient une sorte de reptile ou d’animal géant, mais en tout cas cela aurait été un herbivore.

Et le fait que quelqu’un d’aussi populaire à l’époque que le Dr Cuvier l’était à l’époque signifiait que tous les scientifiques de l’époque étaient clairement acceptés.

Ainsi, sans plus tarder, on croyait sans hésitation que ces restes correspondaient à une sorte d’animal herbivore ou de reptile qui, curieusement, ressemblait aux dents d’un iguane. Mais on n’a jamais pensé qu’il s’agissait d’un dinosaure.

Ce n’est qu’en 1878 que de nombreux autres restes de ce dinosaure ont été découverts et que l’existence de ce dinosaure a finalement été connue. La découverte a d’ailleurs eu lieu dans une mine de charbon à Bernissart, en Belgique.

Saviez-vous que….?

Les mineurs Jules Creteur et Alphonse Blanchard ont trouvé les restes à une profondeur de 322 mètres, qui n’ont pas compris les fossiles et ont considéré qu’il s’agissait de bois pétrifié.

Cette découverte était sans doute l’une des plus grandes de ce dinosaure, puisque pas moins de 38 restes d’Iguanodon adulte ont été trouvés.

Saviez-vous que….?

Le nom Iguanodon vient de la grande ressemblance dentaire avec les iguanes.

Si nous décomposons le nom, nous verrons que Iguan fait référence aux iguanes, tandis que odon est un mot grec qui signifie dents. La pleine signification de son nom serait « dents d’iguane ».

Quand et où Iguanodon vivait-il?

Les Iguanodon vivaient de la fin de la période jurassique jusqu’à la fin de la période crétacée.

Pour être plus précis sur la durée pendant laquelle ce dinosaure était là, nous devrions mentionner qu’il habitait il y a environ 125 millions d’années.

Il s’ensuit que cet animal aurait habité presque tout le territoire, y compris les régions actuellement connues sous le nom d’Europe, d’Amérique du Nord et d’Asie.

Ceci est démontré par les vestiges trouvés dans tous ces endroits et on croit même qu’il aurait pu être habité en Afrique.

Les documents provenant d’Europe sont conservés en Belgique, tandis que les restes trouvés en Asie proviennent de Mongolie et ceux d’Amérique du Nord auraient été trouvés en Utah.

Et tous auraient été des endroits où il y aurait eu une sorte de lac ou de lagune ; et où, logiquement, il y avait beaucoup de végétation.

De quoi se nourrissaient les Iguanodons?

C’était un dinosaure herbivore, avec des dents, ou plutôt des dents, avec une forme arrondie, qui sont aussi connues sous le nom de dents en forme de cuillère ou de spatule.

On estime qu’il se nourrissait de brindilles, de feuilles et de pousses qu’il coupait avec son bec et mastiquait avec ses puissantes et énormes molaires.

En même temps, on suppose également que la griffe du pouce pourrait avoir cassé des fruits et/ou des graines pour faciliter leur consommation.

Selon David Noman, le régime Iguanodon était basé sur des conifères, des échisetos, des cicas et même des plantes à fleurs.