Parasaurolophus: la crête du dinosaure…




ParasaurolophusLe Parasaurolophus était un genre de dinosaure très particulier qui habitait notre planète pendant le Crétacé supérieur (il y a environ 83 millions d’années). C’est un spécimen qui appartient au groupe des dinosaures hadrosauridés ornithopodes.

Ce genre aurait été vraiment extravagant car il aurait eu deux longues pattes arrière avec lesquelles il s’est enfui de ses prédateurs et ses pattes avant étaient beaucoup plus courtes.

La caractéristique principale de ce dinosaure et de son groupe est la grande similitude de ses becs avec ceux des canards actuels. Les hadrosaurides sont aussi connus sous le nom de dinosaures à bouche de canard.

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Que signifie le nom Parasaurolophus?




Son nom signifie littéralement « presque un lézard à crête », ce nom vient des mots « crestado » (pour) qui est compris comme « près ou à côté de », » » » (Saurus) qui signifie « lézard » et enfin » »crestado“ » (Lophos) qui serait « crête ». Ce nom a été donné en raison de sa grande ressemblance avec le Saurolophus.

Qui et comment l’a-t-il découvert?




La première découverte du Parasaurolophus a eu lieu en 1920 lors d’une expédition de l’Université de Toronto. Ces restes fossiles ont été trouvés dans la région de Sand Creek, près de la rivière Red Deer en Alberta-Canada. Cette découverte a été faite par le William Park.

Le squelette trouvé n’était pas complet et seules quelques pièces étaient en bon état. L’échantillon comprenait principalement le crâne, une partie de la queue et les os manquants sous les genoux. Cependant, ces vestiges étaient suffisants pour mener des études et des recherches qui ont permis d’en apprendre davantage sur cet ornithopode.

Il faut dire que ce n’était pas la seule constatation, il y avait aussi deux autres constatations tout aussi pertinentes, en gardant à l’esprit que dans la première, le squelette complet n’était pas présent. Ces dernières découvertes ont donc permis d’obtenir plus d’informations sur ce dinosaure.

L’une de ces découvertes ultérieures a été faite en 1921 par le chercheur Charles H. Sternberg, qui a découvert ce qui serait un crâne incomplet dans la formation Kirtland au Nouveau-Mexique.

Ce crâne aiderait à déterminer l’existence d’une autre espèce de Parasaurolophus (la première espèce s’appelait Parasaurolophus walkri), une espèce que le paléontologue Carl Wieman appellerait P. tubicen en 1931. Ce nom fait référence au mot latin  » “tǔbǐcěn  » qui signifie  » trompette « .

Quant à la troisième découverte importante, elle a été faite par le chercheur John Ostrom en 1961, à la base de la formation de Fruitland située entre le Texas et le Nouveau-Mexique.

Ce spécimen était un peu plus complet que le précédent puisqu’il avait une crête plus courte et arrondie qui le différenciait des deux autres spécimens, et il avait aussi une bonne partie des os du torse, tandis que les extrémités, la queue et le cou n’avaient pas de restes.

Plus tard, d’autres crânes de ce type ont été trouvés, et ils ont nommé une troisième espèce P. cyrtocristatus.

En résumé, nous pouvons voir que tout au long de l’histoire, plusieurs crânes et squelettes du Parasaurolophus ont été découverts, qui sont progressivement devenus plus connus pour leurs caractéristiques et leur comportement ; à la suite de ces découvertes, trois espèces appelées P. walkeri (1922), P. tubicen (1931) et P. cyrtocristatus (1961) ont été identifiées, qui se distinguent surtout par la forme du crâne, sa crête et sa taille.

Où et quand avez-vous vécu?




Le Parasaurologue a vécu il y a environ 83 millions d’années dans ce qui est maintenant l’Amérique du Nord à la fin du Crétacé, avec d’autres dinosaures connus sous le nom d’Albertosaurus, Kritosaurus, Lambeosaurus (un autre hadrosaurus), Euoplocephalus, Nanotiranus et Pachyrhinosaurus.

Caractéristiques générales

Le Parasaurologue mesurait en moyenne 10 mètres de long, environ 2,80 mètres de haut, pesait environ 5 tonnes et avait une peau rugueuse. Toutefois, il convient de noter que ces données peuvent varier selon les espèces concernées.

Pour encadrer un peu ; les mesures décrites ci-dessus se réfèrent à l’espèce P. walkeri, alors que si nous parlons de l’espèce P. tubicen, les données fournies selon les résultats fossiles indiquent qu’il s’agissait d’un dinosaure plus grand que le précédent.

Quant à sa « bouche », elle a la forme d’un bec de canard. Il marchait en utilisant soit les deux ou les quatre pattes, donc considéré par ses longues et puissantes pattes arrière et ses pattes avant un peu plus courtes en comparaison. D’autre part, sa queue avait une forme allongée et quelque peu aplatie que certains scientifiques ont supposé qu’elle aurait pu servir à la nage.

En ce qui concerne son régime alimentaire, le contenu fossile trouvé dans son estomac indique qu’il était herbivore et qu’il se nourrissait de parties de plantes comme les feuilles, les graines et les aiguilles de conifères.

Cette nourriture était facilement écrasée grâce à un certain nombre de petites dents orientées en colonnes, qui changeaient une fois qu’elles se détérioraient. En raison de sa nature herbivore, on suppose que son habitat était principalement riche en végétation.

La crête

La caractéristique la plus frappante de cet hadrosaurus était sans aucun doute sa crête osseuse excessivement longue et tournée vers l’arrière. Cette crête était creuse à l’intérieur, un peu comme le Lambeosaurus.

Cette crête osseuse a atteint une longueur allant jusqu’à 1 mètre et était légèrement incurvée vers le bas, est née du nez et a couru le long de toute sa tête jusqu’à ce qu’elle s’étende vers l’extérieur dans une forme incurvée vers le bas. L’utilisation de cette crête n’est pas tout à fait claire, mais différentes théories ont été avancées.

L’une des premières hypothèses était celle d’Alfred Sherwood Romer, dans laquelle il suggère que la crête servait de  » tube respiratoire «  et qu’elle servait aussi de réservoir d’air lorsqu’elle était submergée dans l’eau. Cette théorie est basée sur le fait que ce dinosaure avait des caractéristiques amphibies, c’est-à-dire qu’il maintenait la vie sur terre et dans l’eau.

Plus tard, Othenio Abel a proposé que cette crête servait d’arme lorsqu’un spécimen de Parasaurolophus faisait face à d’autres espèces ou à un prédateur. D’autre part, il a également été dit qu’il utilisait la crête pour se frayer un chemin à travers le feuillage.

Cependant, ces théories ont été rejetées par la communauté scientifique parce qu’elles manquaient de preuves physiques pour les valider. Par exemple, la crête ne pouvait pas être utilisée comme chambre à air parce que l’air accumulé ne serait pas suffisant pour un dinosaure de cette taille, et la position et la forme de la crête n’aurait pas servi d' »arme » ou pour enlever le feuillage.

Le chercheur James Hopson affirme qu’il s’agissait d’un différenciateur sexuel, affirmant que le petit parasaurolophe à crête était une femelle, tandis que Thomas Williamson suggère que la petite crête indiquait que ce dinosaure était à la puberté. C’est-à-dire que plus les jeunes, plus ils sont petits et plus ils sont âgés, quel que soit leur sexe.

Une autre des hypothèses les plus valables est que cette crête a été utilisée comme différenciateur visuel, en fait, à partir de plusieurs études il a été déterminé que le Parasaurolophus était un animal de jour avec une bonne vue. Ce qui suggère qu’il était important de distinguer et d’identifier d’autres dinosaures de votre espèce.

D’autre part, on croit aussi que cette crête a été utilisée par ce dinosaure singulier pour émettre des sons comme s’il s’agissait d’un cromorne (un instrument de musique populaire de la Renaissance). Enfin, on a pensé que la crête servait de thermorégulateur, permettant au cerveau de se refroidir facilement.

Comment s’est-il comporté?

C’était un dinosaure herbivore assez calme, marchant habituellement à quatre pattes et debout sur deux pattes pour atteindre les fruits et les plantes qui étaient sur le dessus. En outre, il a été spéculé qu’il avait la capacité de nager aidé par ses grandes pattes arrière et sa queue écrasée.

Il avait des sens très aigus, en fait, on sait qu’il avait de petites cavités, très semblables à celles des crocodiles, qui lui servaient d’oreilles, ajoutant à sa vue aiguisée. Il était très facile pour lui de détecter toute menace et de s’enfuir à la hâte, ne courant que sur ses deux pattes arrière et s’équilibrant avec sa queue.

Son principal prédateur était le Tyrannosaurus Gorgosaurus et le crocodile Deinosuchus.

Quelques curiosités sur le Parasaurologue

Il appartient au groupe de dinosaures « bec de canard », qui a la particularité de ce que serait sa « bouche », a la forme d’un bec de canard. Caractéristique qui appartient généralement à la famille des hadrosaurus.

En 2015, le premier nid avec 5 oeufs de ce dinosaure a été trouvé dans un endroit appelé « tombeau du dragon » en Mongolie. Cependant, ces embryons n’étaient pas assez développés pour tirer des conclusions sur le développement de ce dinosaure.

D’autre part, nous avons aussi une autre découverte importante, et elle n’a pas été faite par un paléontologue ou étudiée sur le sujet, en 2013 dans le Parc Naturel de l’Utah du Sud, un jeune homme de 17 ans, a trouvé par hasard les restes fossilisés les plus complets de ce qui serait un bébé Parasaurologue.