Tout sur l’Oviraptor: Le petit voleur d’œufs




OviraptorL’Oviraptor était un genre de petits dinosaures qui existaient sur Terre à l’époque du Crétacé (il y a environ 80 millions d’années). Il est classé dans le groupe des dinosaures théropodes oviraptoridés.

La caractéristique la plus particulière de ce genre aurait été la crête osseuse particulière au-dessus de sa tête. Il avait aussi un bec curieux et courbé avec lequel il tirait les feuilles des arbres avec une relative facilité.

Les dimensions de l’Oviraptor étaient celles d’un petit dinosaure. Il mesurait un peu plus d’un mètre de haut et près de deux mètres de long. Quant à son poids, il aurait été d’environ 50 kilogrammes.

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Que signifie le nom Oviraptor?




Le nom Oviraptor signifie’voleur d’oeufs’ ; ce nom dérive du mot’ovi’ qui signifie’oeuf’ et’raptor’ qui signifie’voleur’. Ce nom a été inventé parce qu’il a été trouvé près d’un nid, d’où il a été présumé que les œufs étaient volés.

Qui l’a découvert?




Ce petit dinosaure a été découvert en 1923, lors d’une expédition d’une équipe du Musée d’histoire naturelle de New York sur le site fossilifère de Bayanzag en Mongolie. Dans cette expédition, le technicien George Olsense découvre ce qui serait la première découverte d’œufs fossiles fabriqués jusqu’à présent. On a découvert que ces œufs provenaient de Protoceratops.

Tout près de cette grande découverte se trouvait notre insaisissable ami fossilisé, l’Oviraptor. Le chercheur responsable de cette découverte était Henry Fairfield Osborn, qui a décrit le dinosaure comme étant mort pendant une tempête de sable alors qu’il tentait de voler les œufs.

Des années plus tard, on a découvert que notre ami Teropod n’était pas vraiment un voleur, mais une mère dévouée qui avait l’habitude d’écloser ses œufs comme des oiseaux modernes, et que les œufs trouvés dans le nid n’appartenaient pas aux Protoceratops mais à l’Oviraptor.

Où et quand avez-vous vécu?




Notre voleur d’œufs a vécu il y a environ 85 à 75 millions d’années dans la période dite du Crétacé supérieur. Beaucoup de ses fossiles ont été trouvés en Mongolie et dans diverses parties de l’Asie.

Caractéristiques générales

L’Oviraptor était un dinosaure un peu plus petit que les autres dinosaures, mesurant environ 2 mètres de long et un peu plus d’un mètre de quelque chose, et pesant environ 50 kilogrammes, ce dinosaure fait partie du groupe des espèces typiques du Crétacé que l’on trouve en Asie et en Amérique du Nord.

L’Oviraptor s’est également nourri de mollusques et d’escargots, bien que certains chercheurs aient conclu qu’il se nourrissait de feuilles en raison de la forme de son bec et de sa bouche édentée, ce qui lui permettait d’arracher plus facilement les feuilles. Il faut préciser que leur régime alimentaire fait maintenant l’objet de recherches, car il y a un débat sur la question de savoir s’il était carnivore ou herbivore, bien que d’autres chercheurs aient voulu régler cette discussion en concluant qu’il était omnivore.

Comme la plupart des théropodes, il avait probablement des plumes. En fait, de nombreux chercheurs indiquent qu’il a niché ses œufs comme le font aujourd’hui les oiseaux, mais on présume aussi qu’il a secoué ses plumes et dansé pour attirer l’attention de la femelle (bien que ce soit déjà plus d’hypothèses sur son comportement et sa biologie que nous n’en avons des résultats concluants).

En ce qui concerne sa tête, l’Oviraptor avait une crête osseuse proéminente. En général, son visage ressemblait à celui d’un perroquet, car sa bouche ressemblait beaucoup à celle d’un bec très courbé. Ce dinosaure n’avait pas de dents dans ses mâchoires, mais sa mâchoire était assez dure pour briser la coquille des escargots. Avec ses trois griffes dans chaque main, il pouvait tenir les escargots et autres proies.

Comment s’est-il comporté?

L’Oviraptor n’était pas un combattant et notre petit ami le savait. Il n’était pas doté de grands muscles ou d’une grande force. Ainsi, par sa vitesse, son agilité et sa petite taille, il a essayé d’éviter les confrontations et a fait de son mieux pour rester sous le radar, pour ne pas attirer l’attention de dinosaures redoutables comme le T.rex et être largement ignoré par d’autres prédateurs.

Quelques curiosités sur l’oviraptor

  1. Ce petit garçon a été présent dans diverses productions cinématographiques, comme celles de James Gurney dans le film « Dinotopia ». Ce qui est curieux, c’est que dans ce film, son nom a été changé pour’Ovinutrix’ qui est compris comme’egg keeper’, dans une tentative de corriger l’erreur sur son nom.
  2. Il est également apparu dans le film « Dinosaur » de Disney, qui le dépeint en train de voler l’œuf d’un Iguanodon. Ici vous pouvez regarder la bande-annonce du film et regarder la scène mentionnée à 0:27 minute.
  3. D’autre part, il a également été présent dans certains jeux vidéo tels que « Dino Crisis 2 » y « Dino Stalker ».