Pachycephalosaurus: explosion de bosses à la tête




PachycephalosaurusL’un des herbivores connus les plus célèbres du Mésozoïque est le Pachycéphalosaure, dont le nom signifie « reptile à tête épaisse ».

Le Pachycephalosaurus était un dinosaure bipède avec un crâne solide et compact qui résistait aux gros coups et aux assauts à pleine vitesse.

Très célèbre pour des films comme Jurassic Park où il fait quelques apparitions et aussi très populaire pour son apparence particulière et sa physionomie.

La famille des Pachycephalosauridae est composée de spécimens très similaires, mais avec certaines différences.

Ils ont tous des pattes arrière beaucoup plus longues que les antérieurs, ce qui dénote un caractère bipède et aussi un coureur, ainsi qu’une queue épaisse pour maintenir l’équilibre et un amortisseur épais et musclé.

Un dinosaure très puissant avec un aspect très particulier qui le rendrait populaire auprès de beaucoup de gens, en soulignant bien sûr sa grande tête en forme d’œuf.

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Parlons du Pachycephalosaurus.

Pachycephalosaurus appartient au groupe des ornitischia, un groupe d’animaux herbivores avec des hanches similaires à celles des oiseaux actuels (bien qu’ils ne soient pas ceux qui ont laissé les oiseaux comme descendants).

Le Pachycephalosaurus appartient à la famille des Pachycephalosauridae, étant un clade très proche des ceratopsiens tels que les Triceratops ou le Styracosaurus, avec lesquels il partage certaines caractéristiques telles qu’un crâne avec une bouche qui se termine par un bec, similaire aussi à celui des tortues actuelles.

Anatomie et caractéristiques de Pachycephalousaurus




Le Pachycephalosaurus était un animal qui atteignait 5 mètres de long, et une hauteur proche de la hauteur humaine moyenne entre 1,70 et 1,80 mètres.

L’une des caractéristiques les plus frappantes du Pachycephalosaurus est un crâne épais. Bien qu’il s’agisse d’un animal bien connu, les restes trouvés ne complètent pas un squelette ou la moitié, n’ayant que des restes du crâne et d’autres parties du corps, de sorte que les représentations et les squelettes ont été complétés par rapport aux espèces voisines telles que le Wannanosaurus, dont nous avons des restes du crâne, des vertèbres, du tibia, de l’humérus et des os de la hanche.

La structure du Pachycephalosaurus, dont nous avons indiqué l’hypothèse à bien des égards, consiste en une puissante patte arrière, un corps léger mais solide, une queue rigide pour maintenir l’équilibre dans la course et des pattes avant plus petites mais pas atrophiées comme celles du Tyrannosaurus ou du Carnotaurus, mais pourrait être utilisé comme point d’appui pour se relever d’une chute comme le font d’autres animaux.

Le caractère le plus étudié pour lequel le Pachycephalosaurus est le plus connu est son crâne. Il est frappant parce qu’il a 25 centimètres d’épaisseur d’os dur, ce qui était d’abord pensé pour protéger le cerveau des assauts puissants. A côté de ce crâne massif, on a émis l’hypothèse d’un cou musclé, qui protégeait le reste du corps et principalement la colonne vertébrale contre une collision à grande vitesse, tout en maintenant le corps complètement droit et rigide, de sorte que le point où il est entré en collision a été fortement endommagé.

Un épais crâne en forme d’œuf




Comme beaucoup d’entre nous l’ont vu dans Jurassic Park : The Lost World, le deuxième volet de Jurassic Park, un Pachycephalosaurus semble se charger dans un véhicule hors route et un paléontologue explique comment il parvient à le faire sans dommages. Comme nous l’avons indiqué plus tôt, son cou a amorti les dommages à sa colonne vertébrale et le crâne massif de 25 centimètres d’épaisseur a permis un assaut dur que peu de choses pouvaient supporter.

Cette « théorie de la charge » fait l’objet d’une controverse. Deux paléontologues célèbres, Horner et Goodwin, ont fait une série de découvertes dans quelques crânes de Pachycephalosaurus. Ils n’étaient pas entièrement solides, mais étaient en partie constitués de tissu osseux spongieux, un type de tissu osseux qui rendait l’os plus léger et plus fort. La mauvaise chose au sujet de ce tissu osseux spongieux est que, contrairement au tissu osseux solide, il ne résiste pas aux chocs aussi bien, donc la théorie de l’attaque tombe, surtout si nous imaginons le choc de la tête entre deux Pachycephalosaurus de la même manière que le choc que deux buffles feraient.

De plus, même si la forme creusée du crâne permettait d’amortir le coup direct, il ne pouvait supporter qu’un ou deux coups de suite, en évitant les coups durs pendant une longue période de temps, car il pouvait causer de graves lésions cérébrales.

D’autres études actuelles n’excluent pas qu’ils puissent frapper avec un tel crâne, mais comme Horner et Goodwin, ils ne le feraient pas contre des objets aussi durs que le crâne.

Certains auteurs pensent que le battage irait à l’encontre des parties plus molles ou des os plus minces qui se briseraient plus facilement lorsqu’ils sont battus à grande vitesse. On pense que l’attaque puissante aurait pu être menée contre les carnivores qui ont attaqué le troupeau, les laissant douloureux ou même avec les jambes cassées si leur but ne leur a pas fait défaut.

Comme on l’a dit dans d’autres postes, dans le règne animal, un caractère très frappant est souvent lié à l’attirance sexuelle. Dans le cas du Pachycephalosaurus, en plus de l’attraction sexuelle, on pense qu’il est lié à la maturité de l’individu, de sorte que plus il est grand et épais, plus il est mature et frappant, plus il est attirant pour le sexe opposé.

Famille Pachycephalousauridae




La famille des Pachycephalosauridae comprend environ 15 espèces différentes, bien que certaines d’entre elles soient des’nomina dubia’, c’est-à-dire des noms douteux car ils peuvent être des ceratopsiens, comme Micropachycephalosaurus, ou même des ankylosaurus comme Heishansaurus.

Ce doute est dû au fait qu’il n’y a pas beaucoup de restes dans le registre fossile appartenant aux espèces de la famille des Pachycephalosauridae, dont la plupart ne sont que des restes du crâne ou de quelques vertèbres.

Dans la famille des Pachycephalosauridae, nous pouvons trouver que le plus ancien spécimen appelé Wannanosaurus datant du Crétacé précoce, à peine 60cm de long.

Dans la grande majorité de la famille des Pachycephalosauridae, de nombreuses similitudes peuvent être observées entre eux, de sorte qu’on commence à penser qu’en réalité, certains sont les formes jeunes d’autres. Tout a commencé lorsque les paléontologues ont réalisé qu’il n’y avait pas de « bébés dinosaures », pas de formes juvéniles ou quoi que ce soit de ce genre dans les archives fossiles. De nombreux spécimens ont recommencé à être observés, et parmi eux, la famille des Pachycephalosauridae est l’une des plus modifiées.

Parmi les spécimens de la famille des Pachycephalosauridae qui ont subi ce changement est l’Homalocephale avec une tête plate caractéristique et qui est spéculé est la forme juvénile d’un autre composant de la famille, connu sous le nom de Prenocephale.

Les membres des genres Dracorex et Stygimoloch sont parmi les spécimens les plus célèbres qui se demandent s’ils appartenaient ou non au même spécimen d’âge différent.

Ces spécimens peuvent d’abord être vus comme différents du Pachycephalosaurus, parce que le crâne de Dracorex est presque plat (il n’a que quelques protubérances comme de petites cornes), celui du Stygimoloch avec une petite région creusée, et le Pachycephalosaurus totalement creusé. Parce qu’ils appartiennent au Crétacé et que les restes trouvés sont presque contemporains, la possibilité qu’ils ont évolué à partir d’un Dracorex basal a été écartée et il y a un grand groupe de paléontologues qui pensent que les espèces Dracorex et Stygimoloch sont en fait des formes juvéniles de Pachycephalosaurus.

Classification du Pachycephalosaurus

En raison non seulement de l’apparition de Dracorex et Stygimoloch, le genre Pachycephalosaurus a subi des changements et des doutes quant à sa place au niveau taxonomique. Il est maintenant confirmé que Pachycephalosaurus est un genre au sein de l’ornitischia, mais il a aussi été nommé d’autres façons.

Le Pachycephalosaurus était à l’origine connu sous le nom de Troodon. Le Troodon est un théropode carnivore, quelque chose de très différent du Pachycephalosaurus, mais lorsque les premiers restes fossiles ont été trouvés, ils ne se composaient que de dents légèrement dentelées, le Troodon et le Pachycephalosaurus, ce qui nous a fait penser que les deux étaient la même espèce ou au moins des omnivores apparentés. Des années plus tard, d’autres restes des deux spécimens ont été trouvés, confirmant leur différence : le Troodon a été classé comme un saurischio (certains appellent aussi le Troodon par le nom de Stenonychosaurus), tandis que le Pachycephalosaurus était un ornitischium.

Au début, Pachycephalosaurus a été nommé Tylosteus. Le nom de Tylosteus a été le premier à être inventé, et lorsque la controverse sur Troodon a passé, on aurait dû lui redonner son nom d’origine et non pas le laisser avec Pachycephalosaurus. Seuls les spécimens qui sont bien connus par leur « deuxième prénom » sont restés avec ceci, bien que la grande majorité des animaux portent le premier nom qu’ils ont été inventés.

Pachycephalosaurus régime alimentaire

Dans la section précédente, il a été indiqué que Pachycephalosaurus a été initialement regroupé avec Troodon parce que seules les dents étaient connues. Ceci a jeté le doute sur le caractère strictement végétarien du Pachycephalosaurus et des études ont commencé sur le sujet.

La mâchoire du Pachycephalosaurus se compose d’une série de petites dents légèrement dentelées, et la bouche se termine par un bec. Au début, on pensait qu’il serait strictement végétarien en raison de la similitude avec les ceratopsiens dans la structure orale, mais les dents sont petites et faibles par rapport aux molaires des dinosaures à cornes.