Therizinosaurus: le dinosaure le plus rare au monde




TherizinosaurusLe Therizinosasurus était un genre de dinosaures qui a habité notre planète pendant la période crétacée (il y a environ 68 millions d’années). Ce genre a été classé dans le groupe des dinosaures tericinosaures celurosauriens.

Il est difficile de définir à quoi ce genre aurait ressemblé puisque peu de fossiles ont été trouvés à son sujet. Cependant, nous pouvons dire clairement qu’il avait de grosses griffes.

D’après les estimations basées sur les restes trouvés du Therizinosaurus, il aurait pu mesurer pas moins de 12 mètres de long et, en termes de poids, pas moins de 6 tonnes.

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Que signifie le nom Therizinosaurus?




La signification du nom Therizinosaurus est « Le lézard scythe », ce nom vient du mot grec » »lagarto » (therízo) signifiant « couper ou moissonner » et le mot » »“lagarto » signifiant « lézard ». Ce nom lui a été donné en raison de ses énormes griffes. Il fait partie du sous-ordre des théropodes, qui existent encore aujourd’hui et sont connus sous le nom d’oiseaux.

Où, comment et qui l’a découvert?




Le Therizinosaurus est l’un des représentants les plus caractéristiques du groupe des Therizinosauridae. Peu de fossiles de ce dinosaure sont disponibles. En fait, il n’y a que quelques griffes énormes et quelques membres.

La première découverte de ce dinosaure n’était pas très étendue puisqu’il ne s’agissait que d’une griffe, découverte en 1948 lors d’une expédition de fossiles soviétiques dans le sud-ouest de la Mongolie. En 1954, le chercheur Evgeny A. Meleev a décrit cette griffe comme les côtes de ce qui serait une tortue préhistorique, sans savoir qu’il s’agissait d’un dinosaure.

Plus tard, il y aurait une deuxième découverte, qui donnerait plus de lumière sur ce dinosaure serti. La découverte susmentionnée comprenait des dents, des parties d’extrémités, une autre griffe et une jambe semblable à celle des théropodes.

Cela a conduit à la conclusion qu’il ne s’agissait pas d’une tortue, comme on l’a fait valoir en 1954, mais d’un dinosaure complètement nouveau. Cette découverte a été décrite en 1976 par Rinchen Barsbold, qui les appelait Therizinosaurus.

Dans une autre découverte, les premières parties des membres postérieurs ont été trouvées, elle a été décrite en 1982 par Atlangerel Perla.

En raison du peu d’évidence, il était vraiment difficile pour les paléontologues de classifier un tel dinosaure, cependant, en raison de sa jambe caractéristique et de sa parenté avec les dinosaures Erlikosaurus et Segnosaurus. Il est définitivement conclu qu’il s’agissait d’un des théropodes.

Certains chercheurs pensaient qu’ils étaient des descendants de Sauropodomorpha. Mais de nouvelles découvertes, comme l’Alxasaurus en 1993 et le Beipiaosaurus en 1996, révèlent des détails importants qui ont permis de classer ce dinosaure dans la famille des Tericinosauriens avec le Segnosaurus.

Où et quand avez-vous vécu?




Il a vécu dans le Crétacé supérieur il y a environ 68 millions d’années, beaucoup de ses découvertes de fossiles ont été faites en Asie et on croit donc qu’il habitait généralement la formation dite de Nemegt.

Dès que son habitat est considéré comme riche en faune et qu’il a partagé son territoire avec d’autres dinosaures tels que l’Adasaurus, Avimus, Conchoraptor, Alioramus, Deinocheirus, Gallimus et Tarbosaurus theropods.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

En ce qui concerne les habitudes alimentaires, il est difficile d’arriver à une conclusion, car aucun crâne de ce spécimen n’a encore été trouvé.

Plusieurs chercheurs pensent que le Therizinosaurus, comme l’Erlikosaurus, se nourrissait de plantes, d’autre part au motif qu’il appartenait à la famille des théropodes. On croit qu’il était capable de se nourrir de viande, car cette famille était généralement nourrie de viande.

D’autre part, on croit aussi qu’il aurait pu être omnivore, ceci est basé sur la découverte d’un fossile d’Erlikosaurus (très proche parent du Therizinosaurus) en très bon état, ce qui a donné plus de lumière sur la forme du crâne du therizinosaurus et ses habitudes alimentaires possibles.

Caractéristiques générales

Bien qu’il n’existe pas de vestiges complets de cette espèce, on peut en déduire certaines caractéristiques, par exemple, un Therizinosaurus pourrait mesurer jusqu’à 12 mètres de long et peser 6 tonnes.

Physiquement, on croit qu’il avait un long cou, un petit crâne et un torse un peu épais et large. Il était bipède, une caractéristique qui était facilement mise en évidence par le fait qu’il avait de grandes griffes qui ne lui permettaient pas de marcher sur quatre pattes.

Le Therizinosaurus avait trois griffes dans chaque main, elles pouvaient mesurer jusqu’à un demi-mètre de long et étaient très tranchantes. La fonction de ces griffes laisse de nombreuses possibilités ouvertes, par exemple ; on pense qu’elles ont été utilisées comme armes soit pour se défendre contre les prédateurs, soit pour se défendre contre d’autres mâles de la même espèce. Il pouvait même les utiliser pour couper ou atteindre les branches sur lesquelles il se nourrissait plus facilement.

L’Erlikosaurus avait un crâne bas et allongé, avec un bec corné à l’extrémité. De plus, il avait de petites dents aux bords dentelés, ce qui indique que ces dinosaures se nourrissent principalement de nourriture d’origine végétale, mais parfois de petits lézards et de mammifères peuvent être nourris. On croit que le Therizinosaurus avait eu le même régime, malgré ses griffes puissantes.

Il n’y a aucune preuve fossile que le Therizinosaurus a eu des plumes, cependant dans beaucoup de photos et illustrations nous les verrons avec des plumes, c’est parce que la plupart des chercheurs modernes croient que le Therizinosaurus a eu des plumes, basé sur le fait que beaucoup de leurs proches parents proches de qui il y a des échantillons fossiles plus complets, preuve qu’ils ont eu des plumes.

Comment s’est-il comporté?

Il est nécessaire de clarifier que c’est l’un des dinosaures les plus énigmatiques qui existent, il y a si peu d’informations à son sujet qu’à ce stade, on ne sait pas encore avec certitude quelles étaient leurs habitudes alimentaires ou leurs coutumes.

On pense même qu’il aurait pu être un carnivore et chassé de petites proies sur son territoire, aidé par ses énormes griffes, mais on pense qu’il a utilisé ces griffes pour se frayer un chemin à travers le fourrage et atteindre les branches.

Quant aux prédateurs. Il est probable que la plupart d’entre eux ont été tenus à distance à cause de leurs faux. On croit également que ces griffes ont été utilisées pour confronter d’autres espèces de la même espèce, soit par territoire, soit en ayant la possibilité de s’accoupler avec une femelle en chaleur.

Quelques curiosités sur le Therizinosaurus

Dans l’un des épisodes de la série télévisée « Walking Among Dinosaurs » est apparu therizinosaurus et semblait très réaliste, même s’il n’avait pas de plumes.

Le Therizinosaurus est entré dans le Livre Guinness des records pour deux raisons : premièrement, il avait les ongles les plus longs jamais trouvés, et deuxièmement, il a été reconnu comme le plus étrange des dinosaures.