Dents de sabre – Smilodon: le tigre le plus mortel




Smilodon-dents-de-sabreLes dents de sabre sont connues sous le nom de tous ces grands félins dont la caractéristique principale est d’avoir d’énormes canines dont la taille moyenne était d’environ 17 cm et qui dépassent logiquement des côtés de la bouche.

On les appelle aussi « Tigre ou Lion », mais ces termes ne sont pas tout à fait corrects, même s’ils leur ressemblent physiquement.

En fait, l’une des espèces de Smilodon, le populateur Smilodon, est devenu la taille de notre tigre flare actuel, mais il était beaucoup plus musclé et robuste, donc il était beaucoup plus lourd et plus lourd, en ce qui concerne le poids, puisqu’il pouvait peser jusqu’à 400 kg.

De plus, il faut noter qu’au sein de la famille Sabre Tooth se trouvent les sous-familles de : les Macairodonts, les Smilodon, les Nimravids, les Creodontos et les Tilacohyldos.

Ces sous-familles ont leurs propres caractéristiques et ont vécu à des époques et des endroits différents sur la planète.

Sans plus tarder, nous rencontrerons ces chats aux dents énormes, dont l’extinction n’est pas encore très claire, car il y a deux hypothèses :

  • Ils ont soudainement manqué de nourriture et n’avaient rien à chasser.
  • Changement climatique rapide.

Taxonomie des dents de sabre




Ce félin appartient au royaume des Animalia.
Correspond au bord Chordata.
Cours de mammifères.
Appartenant à la classe marginale Placentalia
La copie correspond à la commande Carnivora.
Dans la famille Felidae.
Il existe plusieurs sous-familles de Macairodonts, Smilodon, Nimravidae, Creodontos et Tilacosmíldos.
Il y a différentes espèces dans chaque sous-famille :
Macairodontes.
Smilodon.
Smilodon fatalis
Smilodon gracilis
Smilodon, populateur de Smilodon
Nimravidae.
Nimravinae
Hoplophoninae
Creodontos (dans cette sous-famille il y a deux cas isolés qui pourraient être considérés comme des dents de sabre)
Tilacosmíldos.

Parmi les sous-familles que nous avons nommées, nous nous concentrerons sur le Smilodon et ses espèces. Surtout pour ne pas faire un poste sans fin ainsi qu’un désordre de mélange d’espèces les unes avec les autres, de dates et de lieux.

Qui et quand la dent de sabre Smilodon a été découverte?




La dent de sabre de populteur Smiliodon a été découverte en 1841 dans des grottes près de Lagoa Santa, un village du Brésil, par le naturiste et paléontologue danois Peter Wilhelm Lund, qui s’est rendu au Brésil à plusieurs reprises, la première fois pour collecter une collection de plantes et d’insectes.

Les grottes en question ont été découvertes par son compatriote Peter Claussen, qui a découvert les fossiles de dents de sabre et d’autres espèces de l’âge glaciaire.

Joseph Leidy découvre Smilodon fatalis en 1869. Cette espèce de sabre à dents de sabre était légèrement plus petite que le Smilodon Populator, pesant environ 200 kg et d’un peu plus d’un mètre de hauteur.

La dent de sabre Smilodon gracilis a été découverte en 1880 par Edward Drinker Cope. C’est la plus ancienne de toutes les espèces de Smilodon et aussi la plus petite parce qu’elle pesait au maximum 100 kg.

Ranch La Brea

Le Ranch La Brea est composé d’un grand nombre de lacs goudronnés qui sont actuellement situés dans le parc Hankock en Californie et est aussi l’endroit où la plupart des fossiles de différentes espèces de l’ère glaciaire ont été trouvés, avec plus de 10.000 espèces d’animaux, y compris des oiseaux, des mammifères, des reptiles, etc.

C’est ici aussi que l’on a trouvé plus de fossiles Smilodon et que le seul Smilodon avec la bouche fermée a été trouvé.

Quand les animaux sont tombés ici, ils ne pouvaient plus partir parce que le goudron est collant et épais et empêche le mouvement de l’animal, qui est progressivement avalé jusqu’à ce qu’il disparaisse, comme des sables mouvants. Ou vous avez quelqu’un pour vous aider et vous sauver au moment où vous tombez ou vous dites au revoir, parce que plus vite vous bougez, plus vite vous pouvez vous enterrer.

Caractéristiques de Smilodon – dent de sabre




Le Smilodon est le mammifère préhistorique le plus populaire, représenté le plus souvent dans des documentaires et des dessins animés, comme le film Ice Age, par exemple. En fait, leurs énormes canines faisaient saillie sur les côtés de leur bouche et pouvaient mesurer jusqu’à 17 cm de long, avec une morsure mortelle en quelques secondes.

Ce que les études ont montré, c’est qu’il n’avait pas une mâchoire plus forte que le lion d’aujourd’hui et qu’il ne pouvait pas mordre et tenir sa proie lorsqu’il bougeait, mais que lorsqu’il était vraiment dangereux et mortel, la morsure Smilodon était lorsque la proie était contenue et immobilisée sur le sol.

C’est dans ces situations que leurs chiens accomplissent leur tâche, qui était de déchiqueter la proie. Les crocs, en plus de leur anatomie incurvée, se sont retrouvés sur une pointe prononcée pour pénétrer facilement leur victime, ces canines étaient dentelées à l’intérieur. Ainsi, quand il les sortait du corps de sa proie, ils arrachaient complètement tout ce qui se trouvait sur leur chemin, peau, chair, veines et artères.

Nous partons du principe que si par hasard la proie s’échappait après avoir été mordue, elle saignerait en quelques minutes et serait facilement récupérée par la dent du sabre.

Une autre caractéristique de la dent de sabre était sa grande musculature, en particulier celle du populateur Smilodon, qui était très robuste et robuste. Il pourrait peser jusqu’à 400 kg, mais sa taille, en termes de longueur et de hauteur, serait comme notre tigre flamboyant actuel. C’est le « muscle » des félins de tous les temps.

En raison de cette grande construction musculaire, la course de longue distance n’était en aucun cas sa course la plus forte et encore moins lorsque les températures ont commencé à augmenter après la dernière glaciation.

Une autre raison pour laquelle on pense qu’il n’était pas un grand coureur est qu’il avait une queue courte, qui mesurait environ 35 cm.

Les chats d’aujourd’hui sont connus pour avoir une longue queue qui les aide à s’équilibrer pendant la course.

D’autres caractéristiques notables de Smilodon sont:

  • Son grand sens de l’odorat, beaucoup plus développé que les félins actuels. Ceci a été découvert par les crânes trouvés.
  • Un cou très musclé.
  • Membres très puissants et musclés. Les pattes avant seraient utilisées pour tenir et tirer la proie au sol, tandis que les pattes arrière supporteraient tout son poids et la force nécessaire pour atteindre la proie.
  • Griffes rétractables. Quelque chose que les chats ont et pas les lions ou les tigres.

Ces qualités font que Smilodon ressemble plus à un lynx qu’à un lion ou à un tigre.
Je suis sûr que vous comprenez pourquoi nous avons dit au début qu’il n’est pas tout à fait correct d’appeler cela un tigre ou un lion, n’est-ce pas ?

Où et quand la dent de sabre a vécu.

La dent de sabre Smilodon vivait en Amérique du Nord et du Sud, du Pliocène au Pléistocène. Et l’une des raisons pour lesquelles on pense qu’il a disparu au cours de cette période est due au changement climatique.

Bien qu’il y ait aussi la théorie selon laquelle tout à coup il n’avait plus rien à chasser, à part l’apparition de l’homme qui a commencé à chasser sa propre proie, le laissant sans nourriture. Parce qu’il ne semble pas qu’à aucun moment l’homme l’ait traqué directement. Mais cette dernière n’est pas encore confirmée.

Ce que l’on sait avec certitude, c’est que Smilodon vivait dans les grandes plaines de l’Amérique du Nord et de l’Amérique du Sud, où il y avait une grande abondance et variété de végétation qui servait à nourrir les grands herbivores dont se nourrissait cette grande dent de sabre.

Alimentation et comportement

Des études ont montré que l’une de ses principales proies était le mammouth, de sorte que la chasse se faisait en groupes et était basée sur des embuscades, comme le font les lionnes aujourd’hui. Dans les deux cas, ils traquent leur proie des côtés jusqu’à ce qu’ils coincent la proie.

De la même manière qu’il est clair que son attaque serait basée sur le fait de tenir et de jeter la proie au sol avec ses pattes avant puissantes et robustes, puis de mordre le cou, empêchant l’arrivée de l’air tout en brisant la veine jugulaire et en déchirant les veines et les artères principales, faisant saigner l’animal presque instantanément.

Il devient de plus en plus clair que la dent de sabre se spécialise dans la chasse aux grandes proies, comme le bison, le cerf, l’orignal, le mammouth (comme mentionné ci-dessus), les paresseux géants, etc. Et c’est cette spécialisation qui l’a mené à l’extinction.

Ce qui est également clair pour nous après ces études, c’est que l’usure de leurs défenses n’est pas parce qu’elles rongent les os de leurs proies, mais à cause du nombre de fois qu’elles ont chassé. Et ils étaient les rois de la chasse du moment.

Les longues défenses étaient à la fois femelles et mâles, même la taille de l’animal entre les sexes était similaire. Cela nous ferait penser que vivre en troupeau ferait ressembler leur comportement à celui des hyènes ou des loups, par exemple. Bien que l’on ne sache pas qui dominerait le groupe, c’est-à-dire, on ne sait pas si ce serait un troupeau matriarcal comme dans le cas des hyènes ou simplement conduire le groupe le spécimen le plus fort, quel que soit son sexe, comme c’est le cas avec les loups.

Bien que l’étude des fossiles trouvés des groupes, il a été conclu que les groupes étaient dominés par un ou deux mâles dominants, qui ont pris soin de l’ensemble du troupeau. Comme les lions aujourd’hui.

Grâce à ces fossiles, il a également été possible de découvrir qu’ils prenaient soin l’un de l’autre et qu’ils partageaient la nourriture. Cette hypothèse a été atteinte en découvrant plusieurs Smilodon avec des os cassés qui étaient en voie de guérison et qui, s’ils avaient vécu seuls et indépendants, seraient morts bien avant que l’os ne commence à se souder.

Et oui, même s’ils étaient les rois de la chasse, comme tous les animaux de l’époque et les nôtres, ils avaient aussi des ennemis qui les attaquaient, comme le loup géant, l’ours bulldog, l’ours court, etc. Eh bien et peut-être l’homme, bien que, comme nous l’avons déjà mentionné, cela reste à prouver.

Évolution

Comme nous l’avons déjà mentionné, le pissenlit n’est pas l’ancêtre des lions ou des tigres, bien que tous proviennent de l’Oligocène supérieur, il y a environ 23 millions d’années, lorsque le Proailurus vivait, qui est le premier félidé connu et dont la taille serait similaire au lynx ibérique.

Du Proailurus naissent les félins et les macairodontines, il y a environ 16 millions d’années. Le Styriofelis turnauensis a la taille d’un chat et ses dents sont courtes et non comprimées, tandis que le Pseudaelurus quadridentatus a la taille d’un puma et ses canines supérieures sont longues. C’est là qu’il commencera sa carrière de « superchasseur » de la famille Macairodontines.

Six millions d’années après l’apparition du premier superchasseur, il y a de nouveau une division des macairodontines félines, avec l’apparition de Promegantereon ogygia, qui est comme un léopard, et Machairodus aphanistus, qui est comme un tigre de Sibérie.

Et de la sous-famille des Machairodontinae vient le Promegantereon qui est le premier des Smilodontines, qui mènera finalement au Smilodon, d’abord le Smilodon gracilis, puis le Smilodon fatalis et enfin le populateur Smilodon, le plus grand de tous et le plus grand roi de la chasse de l’ère glaciaire.