Dinosaure Leptoceratops




LeptoceratopsLe genre Leptoceratops est un genre de dinosaures Ceratopsian ornitisch du Crétacé, il y a environ 69 millions d’années.

Même s’ils ressemblent à des spécimens primitifs en raison de leur petite taille, ce sont en fait des spécimens tardifs, qui coexistaient avec les derniers dinosaures avant l’extinction du Crétacé il y a environ 65 millions d’années.

Principales caractéristiques du Leptoceratops




Les Leptoceratops vivaient à la fin du Crétacé (il y a environ 69 millions d’années) dans le Mastrichtien, ce qui est maintenant l’Amérique du Nord. Son genre est représenté exclusivement par une espèce, Leptoceratops gracilis.

Dans son aspect physique, il faut souligner sa petite taille. Il ne mesurait qu’entre 1,2 et 2,7 mètres de long et 1 mètre de haut, ce qui était bien en dessous de sa famille et de son temps en tant que Triceratops ou Torosaurus. Leur poids était également faible, entre 70 et 200 kilogrammes. De plus, ses bras étaient plus courts que ses jambes, ce qui a fait croire à de nombreux paléontologues que ce Leptoceratops pouvait même courir sur deux jambes.

Une autre des choses les plus étranges au sujet de ce dinosaure est le fait qu’il n’a aucune trace de cornes. Il est assez rare dans ceratopsios, surtout à la fin du Crétacé, et en fait le collier sur sa tête était très primitif. Tout cela indique que ce dinosaure était un « étranger » en son temps, car il avait les caractéristiques d’autres ceratopsios plus primitifs.

Comportement des Leptoceratops




Il a utilisé ses petites mains pour prendre les plantes du sol, car en raison de leur hauteur et de l’absence de cornes, il n’avait pas d’autre moyen de se nourrir. Cependant, parce qu’il pouvait se tenir sur deux pattes, il était capable d’atteindre les branches des plus petits arbres et aussi de manger les branches du sol lorsqu’il était placé à quatre pattes.

En raison de sa taille et de l’absence d’éléments défensifs comme les cornes, il semble que le Leptoceratops aurait pu être un bon festin pour les dinosaures carnivores de l’époque, car il n’avait pas la capacité défensive des autres dinosaures de sa famille. Malgré cela, ses mâchoires étaient très puissantes et capables de détruire quiconque l’attaquait de front, même s’ils n’étaient pas prêts à le déchirer parce qu’il s’agissait d’un dinosaure herbivore.

Histoire du Leptoceratops




Le Leptoceratops fut le premier petit ceratopsio trouvé, donnant cette découverte en 1910 par Barnum Brown. Les restes de ce dinosaure ont été trouvés dans la vallée de la rivière Red Deer en Alberta, au Canada. Ce spécimen avait une tête très endommagée et, en général, les fossiles étaient très difficiles à identifier et à étudier.

Une découverte ultérieure par le paléontologue C.M. Sternberg a permis d’en savoir plus sur le Leptoceratops. En 1947, un fossile complet a été trouvé, comme on peut le voir sur la photo, et en 1978, encore plus de fossiles ont été trouvés dans l’état du Wyoming.

Il est devenu confondu avec un proche parent de la famille Leptoceratopsidae, étant exactement le même que l’un des dinosaures dont nous avons parlé très récemment: les Montanoceratops. Comme c’est souvent le cas, d’autres recherches ont mené à la séparation de ce spécimen du Montanoceratops et de sa division en tant que genre à part entière.