Dinosaure Zuniceratops




ZuniceratopsNous continuons notre examen des ceratopsios et aujourd’hui nous parlons des Zuniceratops, un autre dinosaure qui se distingue par sa tête robuste et d’être l’un des premiers dinosaures avec des cornes sur les yeux. Voyons ce qu’il y a d’autre d’intéressant sur ce dinosaure à cornes.

Principales caractéristiques des Zuniceratops




Les Zuniceratops vivaient au milieu du Crétacé, il y a environ 93 à 95 millions d’années, et son habitat naturel était la zone frontalière entre les États-Unis et le Mexique. Ce genre est représenté par une seule espèce, le Zuniceratops christopheri, bien que, comme nous le disons toujours, c’est très courant dans le monde des dinosaures.

Quant à ses caractéristiques physiques, sa hauteur était d’environ un mètre, sa longueur était d’environ 3 mètres et pesait près de 250 kilos. Cependant, la chose la plus remarquable au sujet de leur apparence est sans aucun doute leurs deux cornes au-dessus de leurs orbites, puisque dans la paléontologie aucun autre dinosaure plus ancien n’a encore été trouvé qui les a.

Les cornes ont grandi au fil des ans et ont probablement été utilisées pour se défendre contre d’autres carnivores et pour couper les branches et la végétation de différents arbres, comme l’ont fait d’autres ceratopsios de leurs parents.

Une étape intermédiaire entre le ceratopsios et le ceratopsios




Le Zuniceratops est considéré comme l’un des spécimens clés dans l’étude de la famille des ceratopsies. En fait, c’est l’un des spécimens clés pour comprendre l’évolution de l’ensemble de cet infraordre depuis les Protoceratops les plus primitifs jusqu’aux fameux Triceratops évolués.

C’est un dinosaure très particulier qui peut aider à comprendre cette transition et à compléter l' »arbre généalogique » des ceratopsios, puisque son antiquité (c’est le plus ancien spécimen d’Amérique) est un point favorable pour compléter cette image de l’évolution des dinosaures à cornes.

Histoire du Zuniceratops




Les premiers Zuniceratops ont été découverts dans l’ouest du Nouveau-Mexique en 1996. La découverte a été faite par le paléontologue Christopher James Wolfe et un crâne et des os de différents Zunitoceratops ont été trouvés éparpillés dans toute la chaîne de montagnes de Moreno Hill ainsi que des fossiles d’autres dinosaures.

Wolfe, avec James Kirkland, a nommé et décrit ce dinosaure en 1998 après deux ans d’enquête sur les fossiles trouvés. Le nom vient du peuple indien indigène de la région du Nouveau-Mexique, les Zuñi, qui étaient attachés aux ceratops habituels (face de corne) pour lui donner son nom final.

Dans son histoire, il y a eu une certaine confusion due aux racines de ses dents. Dans les fossiles étudiés initialement il n’y avait qu’une seule racine en eux, étant quelque chose d’étrange et totalement inhabituel dans ceratopsios. Cela rendait très douteux qu’il appartenait à cette famille, même s’il avait toutes les caractéristiques pour y être. Cependant, l’analyse des fossiles ultérieurs a permis de découvrir des spécimens à double racine, de sorte qu’on estime qu’ils ont grandi au fil des ans.