Abelisaurus: Le prédateur de la Patagonie argentine




Abelisaurus DinosauressL’Abelisaurus est un dinosaure carnivore qui vivait en Patagonie, qui aujourd’hui deviendrait le territoire sud du Chili et de l’Argentine, à la fin du Crétacé, également appelé Crétacé supérieur, c’est-à-dire il y a environ 83 à 80 millions d’années.

Seul un énorme crâne a été découvert à ce jour, une découverte qui a révolutionné le monde de la paléontologie.

Le crâne a été découvert en 1985 en Patagonie par l’historien et paléontologue Roberto Abel, qui lui a donné son nom. Abelisaurus signifie « lézard d’Abel » ou « reptile d’Abel », selon le nom que vous voulez lui donner.

Saviez-vous que…. ?

Roberto Abel a été le fondateur du Musée provincial de Cipolletti Carlos Ameghino et professeur de l’école Manuel Belgrano de Cipolletti, qui est une ville située à l’ouest du département général de Roca dans la province de Río Negro en Argentine. Ville où l’enseignant est décédé en 2008, à l’âge de 89 ans.

Cependant, deux grands paléontologues argentins, Fernando Novas et José Fernando Bonaparte, ont également documenté et étudié ce dinosaure, en documentant de grandes études comme l’Argentinosaurus, un dinosaure herbivore qui habitait aussi la Patagonie.

Mais nous continuons avec notre grand dinosaure carnivore, l’Abelisaurus, que nous vous présenterons en profondeur.

Taxonomie d’Abelisaurus




  • Le royaume d’Abelisaurus est Animalia.
  • La division à laquelle appartient l’Abelisaurus est Chordata.
  • La super classe est Tetrapoda.
  • La classe dont Abelisaurus fait partie est Sauropsida.
  • La sous-classe est la Diapsida.
  • L’ordre dont fait partie l’Abelisaurus est Saurischia.
  • Le sous-ordre est Theropodaa
  • L’infraordre auquel appartient l’Abelisaurus est Ceratosauria.
  • La famille des Abelisaurus est la famille des Abelisauridae.
  • Et enfin, l’espèce à laquelle il appartient est l’Abelisaurus Comahuensis.

Caractéristiques d’Abelisaurus




Suite à la découverte du crâne, une série de calculs ont été effectués à partir desquels les mesures que ce carnivore impressionnant aurait pu obtenir. On estime qu’il pesait environ 3 tonnes et mesurait environ 9 mètres de long, c’est-à-dire de l’extrémité de la queue jusqu’à l’extrémité du museau.

On croit qu’il pourrait facilement tourner sa tête d’un côté à l’autre, ayant une mobilité totale à presque tous les côtés et l’angle de sa tête, grâce à la forme de son cou, qui était en S.

Ils étaient des théropodes bipèdes et ils marchaient totalement debout sur leurs deux puissantes pattes arrière, supportant le poids de tout leur corps sur leurs grands et forts doigts.

Logiquement, étant un carnivore, il avait des griffes puissantes et énormes sur ses pattes arrière, tandis que ses pattes avant étaient à peine mobiles, en fait on croit qu’elles étaient de peu d’utilité ; ses dents étaient très tranchantes, allongées et courbées.

On pense aussi qu’il a été l’un des dinosaures les plus rapides du moment, atteignant 30 km/h. Il n’y a rien là !

Beaucoup de ces détails et caractéristiques ont également été atteints grâce à l’étude de tous les dinosaures qui composent la famille des Abelisauridae, à laquelle appartient aussi, par exemple, le Carnotaurus, un dinosaure carnivore du Crétacé supérieur qui a également vécu en Patagonie et qui a été utilisé dans une large mesure comme dinosaure comparatif.

Et c’est que tous ces dinosaures de la famille des Abelisauridae avaient en commun qu’ils étaient des théropodes, avec des membres postérieurs très musclés, robustes et forts, tandis que les extrémités avant sont très petites et leurs extrémités avant sont très petites et leurs crânes sont grands, étroits et avec des fissures, ce qui les a favorisés puisque le poids de ces derniers a été réduit, le rendant plus léger.

Le crâne de l’Abelisaurus




Concentrons-nous un peu plus en détail sur ce à quoi ressemble presque entièrement le crâne de l’Abelisaurus trouvé en 1985, comme nous l’avons déjà dit par le Dr Abel.

Il mesurait environ 85 centimètres de long et avait de grandes ouvertures qui le rendaient plus léger, en plus d’avoir une rugosité nasale, ce qui suggère qu’il avait un sens de l’odorat très développé.

Une autre caractéristique du crâne d’Abelisaurus est ses deux petites crêtes rugueuses, qui auraient été utilisées par les mâles pour se battre l’un contre l’autre pendant l’ornière et la cour des femelles.

Leur museau ou mâchoire est arrondi à l’avant et leurs dents sont de vrais couteaux, en fait, ils ont un bord intérieur dentelé, sont longs, plats et de forme incurvée pour déchirer facilement leur proie une fois qu’elle a été mordue.

Ses yeux étaient situés au sommet du crâne, apparemment protégés par une bosse qui sortait juste au-dessus de lui comme un « sourcil » pour les protéger.

Juste derrière les orbites, les muscles chargés de l’ouverture et de la fermeture de la mâchoire étaient maintenus ensemble et cette musculature devait être si grande qu’il fallait perdre quelque chose en retour et c’était la matière grise.

Son cerveau était assez petit en comparaison. Mais il est clair qu’on ne peut pas tout avoir, donc il vaut mieux avoir une mâchoire puissante pour attaquer et se nourrir que d’être l’un des grands penseurs du moment.

Où et comment vivaient les Abelisaurus?

Les Abelisaurus vivaient principalement en Patagonie, qui est aujourd’hui le territoire méridional du Chili et de l’Argentine, bien que l’on pense aussi qu’il aurait pu vivre en Amérique du Nord, mais ce dernier n’est pas sans hypothèses.

Bien que l’Abelisaurus était un dinosaure apparemment solitaire, on croit qu’au moment de la chasse, il aurait pu être chassé en groupes organisés, étant l’un des plus grands prédateurs du moment. Et c’est parce que l’union est la force, surtout lorsque les proies qu’ils traquaient étaient encore d’énormes sauropodes d’environ 30 mètres de long.

On pense que certaines de ces victimes qui auraient pu nourrir les Abelisaurus auraient été les Kritosaurus ou Titanosaurus.

Mais on pense aussi qu’il a pu être un charognard et qu’il s’est nourri d’animaux morts trouvés sur le chemin.

Bref, on pourrait dire que l’Abelisaurus mangeait principalement les animaux qu’il chassait, mais à aucun moment il ne manquait ce qu’il pouvait trouver, soit parce qu’il avait été abandonné par d’autres prédateurs, soit parce que l’animal lui-même était mort pour d’autres raisons.

Mais était-il vraiment le plus grand prédateur de l’histoire?

Il est difficile de répondre à cette question, surtout lorsqu’il s’agit d’une espèce disparue il y a tant d’années et dont un seul crâne a été trouvé. Il est venu pour obtenir beaucoup de ses caractéristiques physiques, telles que combien il pesait ou moyenne, par rapport à d’autres dinosaures semblables à lui.

Mais comme nous aimons les comparaisons et que c’est quelque chose que nous ne pouvons pas éviter, nous allons acheter l’Abelisaurus avec d’autres reptiles du moment, bien sûr aussi dinosaures carnivores.

Abelisaurus vs Carnotaurus

Dans ce cas, plus qu’une comparaison entre Abelisaurus et Carnotaurus, c’est une comparaison entre les deux reptiles, car grâce à Carnotaurus, de nombreuses caractéristiques des Abelisaurus appartiennent à la même famille de dinosaures carnivores, les Abelisauridae, dont nous vous avons déjà parlé au début du poste.

Mais même ainsi, il y a quelques différences entre les deux que nous résumerons ci-dessous:

Abelisaurus Carnotaurus
Mesure 9 mètres de longueur 8 – 9 mètres de longueur
Poids  3 tonnes 2 tonnes
Crâne 85 cm 60 cm
Aliments principaux Grandes sauropodes Petits animaux

 

Abelisaurus vs Albertosaurus

Les deux dinosaures vivaient dans la période du Crétacé supérieur, mais l’Albertosaurus habitait l’ouest de l’Amérique du Nord.

Et même si les deux sont des théropodes bipèdes, il y a quelques petites différences entre eux, et nous les détaillerons ci-dessous:

Abelisaurus Albertosaurus
Mesure 9 mètres de longueur 9 mètres de longueur
Poids  3 tonnes 1,5 tonnes
Aliments principaux Grandes sauropodes Animaux de taille moyenne
Famille Abelisauridae Tyrannosauridae

On croit que l’Albertosaurus, contrairement à l’Abelisaurus, ne chassait pas en groupes, mais que les groupes ont été créés en arrivant pour manger la proie, probablement chassée par l’un d’entre eux.
Par conséquent, ils s’attaquaient l’un l’autre, prenant des morsures telles qu’ils finissaient par s’infecter et même s’entretuer. Quelque chose de similaire à ce qui se passe aujourd’hui avec le Dragon de Komodo.

Allez, on y va ! Que c’était une telle folie qu’ils se sentaient à l’heure du déjeuner qu’ils pouvaient même s’entretuer pour continuer à manger. Et oui, les victimes ont aussi été dévorées, pratiquant le cannibalisme.

Abelisaurus vs Spinosaurus

Et enfin, nous allons comparer l’Abelisaurus avec une autre grande espèce de carnivore, qui, bien qu’elle ne partageait ni le temps ni l’espace, est encore digne d’admiration.

Le Spinosaurus a vécu pendant le Crétacé inférieur en Afrique du Nord, mais comme on dit, c’était l’un des reptiles carnivores les plus craints du moment et ce n’est pas pour rien.

Mais allons avec la comparaison entre les deux dinosaures: Abelisaurus vs Spinosaurus.

Abelisaurus Spinosaurus
Mesure 9 mètres de longueur 18 mètres de longueur
Poids  3 tonnes 20 tonnes
Aliments principaux Grandes sauropodes Animaux de toutes sortes
Théropode Il marche debout Marches avec le corps horizontal au sol
Famille Abelisauridae Spinosauridae

Comme vous pouvez le voir, les mesures du Spinosaurus ne passent pas inaperçues et il était plus grand que le Tyrannosaurus Rex ou même le Gigantosaurus !

Expliquons un peu plus en détail l’astérisque que nous avons ajouté à ce qui était nourri. Le Spinosaurus ne faisait « ascos » à rien, puisqu’il chassait toutes sortes de proies, du Rugops et du Carcharodontosaure aux reptiles volants ; c’était aussi un charognard.