Archaeopteryx: l’oiseau le plus ancien




ArchaeopteryxDans le genre Archaeopteryx, deux espèces sont actuellement distinguées, A. bavarica et A. lithographica, la description scientifique complète étant basée sur la seconde espèce mentionnée.

Cette espèce a été classée comme un dinosaure de Théropode Sauriskien, un groupe que de nombreux scientifiques incluent dans les oiseaux.

En réalité, cependant, c’était ce que nous pourrions appeler le  » point médian « , car au-delà des plumes, il y avait des aspects à la fois des reptiles théropodes et des oiseaux du futur.

Ce spécimen date du Jurassique supérieur et on pense qu’il a habité notre planète il y a environ 150 millions d’années.

Le nom Archéoptéryx vient du grec ancien et signifie « stylo ancien ». Aimeriez-vous en savoir plus sur ce dinosaure dérangeant? Alors n’hésitez pas à lire cet article où nous vous fournissons des informations détaillées sur l’Arcaheopteryx.

Taxonomie de l’Archéoptéryx




  • Cette espèce appartient au Royaume des Animaux.
  • L’Archéoptéryx a été placé à l’intérieur de la crête de Chordata ou division.
  • Le superorden de ce spécimen est l’Ordre des Dinosaure.
  • L’ordre de ce spécimen est celui de Saurischia.
  • Le sous-ordre de ce dinosaure est celui de Theropoda.
  • La Famille à laquelle il appartient est Archaeopterygidae.
  • Le genre dans lequel les deux espèces décrites sont incluses est Archaeopteryx.

La découverte de ce dinosaure




Ce n’est qu’au XIXe siècle que le premier individu d’Archéoptéryx a été achevé ; pour être plus précis, on peut dire que tout cela s’est produit en 1861. Une conclusion et une étude subséquente ont été rendues publiques à l’époque.

Après cela, d’autres créatures appartenant à ce même genre ont été trouvées, obtenant un total de onze de ces spécimens, qui ont été d’une grande aide pour l’étude et l’analyse de cet animal préhistorique, qui bien qu’il ressemblait beaucoup à un oiseau était en fin de compte un dinosaure.

Il est également important de garder à l’esprit que l’Archéoptéryx a été catalogué comme l’un des plus anciens oiseaux de l’histoire, plaçant cet animal dans un groupe connu sous le nom d’Avialae, bien que cette classification ne signifie pas qu’il n’est plus inclus dans le superordre Dinosauria.

On dit que ce genre représente  » l’un des oiseaux les plus anciens « , mais ce n’est pas la même chose que de dire qu’il s’agit de « l’oiseau le plus ancien ».

C’est parce que certains scientifiques ont inclus dans cette même famille des Avialae d’autres spécimens plus anciens que l’Archéoptéryx lui-même, parmi lesquels on peut citer l’Anchiornis ou l’Aurornis ; et selon d’autres scientifiques, l’énigmatique Xiaotingia entrerait aussi ici.

Cependant, le terme  » oiseau plus âgé  » est de plus en plus accepté pour désigner l’Archéoptéryx, et son nom signifie aussi « vieille plume ».

La vie de l’Archéoptéryx sur la planète terre




On estime que l’Archéoptéryx a vécu il y a plus de 150 millions d’années, c’est-à-dire pendant le Jurassique supérieur, dans la zone ou l’extension que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’Allemagne du Sud.

Bien sûr, à cette époque, le continent européen était très différent de ce que nous connaissons dans le monde aquatique, parce qu’à cette époque, ce continent n’était qu’un grand archipel aux conditions climatiques tropicales, ce qui favorisait la croissance et le développement de certaines plantes.

Une autre caractéristique de l’existence d’Archaeopteryx sur notre planète est qu’il semble que ses habitudes de vie en ont fait un animal de jour, ce qui est une affirmation considérée comme tout à fait vraie.

Il y a deux théories principales sur son mode de vie sur terre : l’une qui indique qu’il était un animal terrestre et l’autre qu’il était un animal arboricole, c’est-à-dire qu’il marchait dans les arbres la plupart du temps.

Bien que c’est là que réside la controverse, car l’habitat n’est pas qu’il y avait beaucoup d’arbres, mais plutôt un endroit avec de petits arbustes et une flore en général adaptée aux conditions principalement sèches du lieu et du temps.

Il n’est pas non plus possible d’exclure l’option qu’il aurait vécu dans les buissons, comme le font aujourd’hui certains de nos oiseaux modernes.

On pourrait aussi penser qu’il aurait pu vivre à la fois sur le sol et dans les buissons et se nourrir à l’un ou l’autre site en fonction de la proie qu’il avait capturée à l’époque.

Pour atteindre cette dernière possibilité, certains scientifiques se sont concentrés principalement sur la longueur de leurs jambes et de leurs pieds.

Ce sur quoi tous les scientifiques semblent s’entendre, c’est que leur nourriture était basée sur de petits animaux qu’ils chassaient, soit avec leurs dents ou leurs griffes, quelque chose qui n’a pas encore été déterminé avec une précision complète.

Caractéristiques de ce dinosaure et oiseau primitif

En ce qui concerne l’intéressant Archaeopteryx, nous pouvons dire que c’était la chose la plus proche de ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de pie, surtout si nous nous référons à la pie qui vit dans la région du continent européen.

Évidemment, la taille de l’Archéoptéryx était beaucoup plus prononcée et avait des dimensions un peu plus grandes, même par rapport à la taille des corbeaux d’aujourd’hui.

Donc, pour vous donner une meilleure idée, nous vous dirons que la hauteur serait d’environ 25 centimètres et le poids d’environ un kilogramme, enfin la longueur de cet animal serait d’environ 50 centimètres.

Il avait des ailes arrondies qui aux extrémités sont devenues beaucoup plus grandes, bien que celles-ci n’étaient apparemment pas prêtes à voler, donc cet animal préfère planer.

Mais c’est quelque chose qui n’est pas connu pour le moment, bien que le fait que nous n’ayons pas un gros sternum qui retient les muscles qui ont à voir avec le vol comme nos oiseaux actuels nous fait penser précisément ce que nous avons dit, qu’ils ne voleraient pas.

Bien que d’autre part nous trouvons que leurs plumes sont avancées, comme on le voit aujourd’hui chez les oiseaux, ce qui, en plus de nous conduire à la conclusion qu’ils ont commencé à évoluer avant le Jurassique supérieur, nous amène également à douter que ce dinosaure a vraiment pu voler.

Mais pour en revenir aux caractéristiques des plumes, celles-ci sont très similaires à celles que nos oiseaux ont actuellement, parce qu’elles sont asymétriques avec des vexiles qui donnent de la stabilité, mais on croit que ces plumes seraient similaires au duvet ou à un mélange entre la plume et le poil.

L’Archéoptéryx et les caractéristiques similaires avec les dinosaures

Nous ne devons pas perdre de vue le fait que l’Archéoptéryx a de nombreuses caractéristiques en commun avec les dinosaures, et n’est pas considéré en vain comme tel.

En fait, il a été dit qu’il y a plus de similitudes avec eux qu’avec les oiseaux actuels, bien qu’au début il n’y ait aucune raison d’y penser.

Quelles sont ces similitudes ? Nous vous les montrons ensuite :

  • L’Archéoptéryx avait des dents pointues, ce qui l’aiderait sûrement à chasser et à se nourrir.
  • Il avait un jeu de doigts à griffes puissants.
  • La queue était en grande partie composée d’os, on peut donc dire qu’elle était assez osseuse.
  • Les plumes présentées par cet « oiseau » étaient également tenues par d’autres dinosaures.
  • Il a un doigt à l’arrière de la jambe qui est situé en hauteur, caractéristique des théropodes ; en fait, comme eux, ce doigt ne repose pas sur le sol, comme c’est le cas chez les oiseaux.
  • Et pour finir avec les caractéristiques communes nous dirons qu’il a des qualités typiques de la structure osseuse d’autres spécimens de dinosaures, comme le crâne, qui a des ouvertures, comme avec d’autres théropodes.

Toutes ces caractéristiques ont été présentées par d’autres dinosaures, parmi lesquels on peut citer les droméosaures, un groupe de dinosaures qui contient beaucoup d’espèces ; et aussi les trodontides, un autre groupe de dinosaures qui apparaît également sur ce site web.

Evolution: Du dinosaure à l’oiseau

En raison de tout ce que nous avons dit jusqu’à présent, nous devons nous laisser emporter par les preuves qui existent et qui indiquent que cette créature se trouve à un stade intermédiaire.

Lorsque nous parlons de cette étape intermédiaire, nous faisons référence à la transition entre les dinosaures et les oiseaux que nous connaissons aujourd’hui.

C’est pour cette raison que cet animal est fondamental pour comprendre l’histoire de notre planète, puisque sa découverte a signifié un grand progrès dans la connaissance de l’origine de ces oiseaux mystérieux et comment les dinosaures sont devenus les oiseaux avec lesquels nous vivons aujourd’hui.

Et si l’on ajoute à tout cela le fait que deux ans avant Archaeopteryx Darwin publiait « l’origine de l’espèce », tout semble indiquer qu’il s’agit du lien entre les dinosaures et les oiseaux, ainsi qu’un fait important en faveur de la confirmation de la théorie de l’évolution.

Où peut-on trouver Archaeopteryx?

Il ne reste plus grand-chose à dire sur l’Archéoptéryx, si ce n’est que ses restes fossiles sont largement distribués et que, grâce à cela, ses reconstitutions sont exposées en divers endroits.

Si vous voulez observer de près les restes de cet animal essentiel pour comprendre l’évolution des oiseaux, vous pouvez le faire dans l’un des musées suivants, tous situés en Europe:

  • Teylers Museum à Haarlem, Pays-Bas
  • Musée d’histoire naturelle Berlin, Allemagne
  • Natural Museum of London, Angleterre
  • Musée du Jura à Eichstätt, Allemagne
  • Musée Bürgermeister-Müller à Solnhofen, Allemagne
  • Musée paléontologique de Munich, Allemagne