Ptérodactyle: une aile de la préhistoire




PterodactylusPterodactylus était un genre de reptiles qui a habité notre planète pendant la période jurassique (il y a environ 150 millions d’années). Ce genre est classé parmi les reptiles ptérodactyles.

Ce genre aurait été de petite taille, typique des oiseaux. Les adultes mesuraient environ cinq pieds ou moins. Quant à son poids, il aurait été compris entre un kilo et quatre kilos.

Le Pterodactylus avait une structure dentaire assez particulière, les dents centrales étant très longues et devenant de plus en plus petites sous forme d’harmonica.

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Taxonomie de Pterodactylus




  • Ce spécimen appartient au Royaume des Animaux.
  • Cet animal se trouve à l’intérieur de la crête de Chordata.
  • La classe de ce spécimen est Sauropsida.
  • L’ordre de cet animal est la Ptérosaurie.
  • Le sous-ordre de ce spécimen est Ptérodactyloïde.
  • La famille de cet individu est Pterodactylidae.

Découverte de Pterodactylus




Cet animal est placé à l’intérieur des ptérosaures, et c’est l’un des genres les plus célèbres de notre culture actuelle, et c’est le premier de tous les reptiles volants qui ont été découverts.

Les restes de ce spécimen ont été trouvés en Bavière, dans les calcaires de Solnhofen de la formation du même nom, l’Allemagne.

Ces vestiges appartiennent à la période jurassique, c’est-à-dire que ce spécimen a développé sa vie il y a plus de 150 millions d’années, dans un territoire situé dans ce qui aujourd’hui appartiendrait au continent européen, bien qu’il y ait aussi eu plusieurs traces en Afrique.




Ce genre a basé son régime alimentaire sur la consommation nette de viande de poisson, bien que les scientifiques n’excluent pas la possibilité qu’il ait également été nourri avec d’autres petits animaux terrestres.

En outre, comme pour d’autres spécimens également considérés comme ptérosaures, les ailes étaient en fait pourvues d’une membrane musculaire, et la peau recouvrant ces ailes était répartie du doigt numéro 4 jusqu’à l’extrémité des membres.

De plus, diverses fibres de collagène et de kératine ont également été détectées, précisément au niveau des bords des ailes.

Développement biologique du Pterodactylus (se référant aux groupes d’âge)

Comme dans d’autres spécimens connus sous le nom de ptérosaures, le protagoniste animal de notre article était différent selon l’âge dans lequel il était, de sorte qu’il en est venu à savoir que les éléments osseux qui composent les membres jouissent de tailles différentes selon l’âge de l’animal.

La même chose s’est produite avec d’autres régions de sa structure, comme le crâne et même la taille des dents. Mais les variations pouvaient être vues non seulement à cause de la taille mais aussi à cause de la forme de ces éléments, même le nombre de dents était plus grand lorsque cet animal atteignait le sommet de sa maturité.

Il est même possible que, depuis plusieurs années, certains spécimens de cet animal qui n’avaient pas atteint l’âge adulte ont été pris comme s’il s’agissait d’une autre espèce et même d’un autre genre, et c’est que les variations peuvent être considérables dans certains cas, un jeune spécimen peut être très différent d’un spécimen adulte, ce qui explique pourquoi la confusion n’était pas rare.

Cela dit, les éléments osseux qui appartiennent à ce genre à des âges différents ont été revus, différents individus d’âges différents ont été étudiés à nouveau, et c’est pour cette raison qu’une seule espèce a été définie qui est considérée comme valide dans le monde de la paléontologie, une espèce qui s’appelle Pterodactylus antiquus.

De plus, on sait que les individus plus jeunes avaient peu d’éléments dentaires, au total il n’y avait que dix dents et demie, et que la forme de la base de ces mêmes éléments était beaucoup plus large que les éléments dentaires des spécimens adultes. Dans ces spécimens adultes, nous pouvons voir qu’il y a plus de neuf douzaines d’éléments dentaires, qui étaient aussi beaucoup plus étroits, surtout la base de ces dents.

C’est pourquoi les scientifiques ont pris la décision de diviser ces animaux en fonction de leur âge, et il est essentiel d’établir ce type de différences et de ne pas les confondre avec d’autres espèces du même genre.

Dans un groupe, nous avons les Ptérodactyles qui ont un petit crâne qui n’a pas atteint un demi-mètre de longueur.

Dans un autre groupe, les plus gros spécimens apparaissent, dans lequel le crâne avait deux fois la taille du groupe précédent, soit près d’un mètre de longueur.

Nous devons préciser que les deux groupes d’animaux sont encore de jeunes spécimens.

L’erreur qui a été commise il y a de nombreuses années a été de considérer que le premier groupe que nous avons mentionné était les spécimens plus jeunes, alors que le second groupe était en fait les spécimens matures, et après une série d’études scientifiques, il a été confirmé que ces animaux considérés comme des adultes n’étaient pas vraiment des adultes, parce qu’ils étaient encore à un stade juvénile en raison de leur jeune âge.

Et dans un troisième groupe apparaît l’espèce valide mentionnée ci-dessus, Pterodactylus antiquus. Dans ce groupe, nous pouvons aussi trouver d’autres grands spécimens que l’on croyait à l’origine être une autre espèce, aujourd’hui totalement invalidée, qui s’appelait Pterodactylus kochi.

Ce qui est vraiment curieux, c’est que même ce groupe est maintenant considéré comme un groupe de jeunes spécimens, car ils n’étaient pas encore au sommet de leur maturité.

Aucun spécimen n’a été trouvé au sommet de la maturité (le troisième groupe est constitué de jeunes sous-adultes tout au plus), et est connu en raison de la « qualité » des os et de la porosité des os (plus le spécimen est cimenté et moins il y a de porosité, plus le spécimen est jeune).