Apatosaurus: animal au cou très long




ApatosaurusLe genre Apatosaurus comprenait un groupe de dinosaures de choucroute, qui ont habité la Terre pendant la période jurassique.

Ce genre aurait été très grand, avec une hauteur non négligeable de 4,5 mètres et une longueur de 23 mètres.

Cependant, ce qui est vraiment remarquable à propos de ce dinosaure, c’est qu’il aurait pu peser jusqu’à 38 tonnes, une dimension considérable bien sûr.

Ces dernières données le positionneraient sans aucun doute dans un classement possible des dinosaures les plus lourds qui aient jamais existé.

Si vous avez trouvé cette courte présentation intéressante, assurez-vous de lire l’article suivant… Ci-dessous vous trouverez l’information complète sur l’Apatosaurus: Restez ici et découvrez tout sur ce dinosaure herbivore du Jurassique !

Taxonomie de l’Apatosaurus




  • Apatosaurus appartenait au royaume des Animalia.
  • Le bord sur lequel il est classé est Chordata.
  • La classe à laquelle ce dinosaure appartenait est Sauropsida.
  • Apatosaurus est classé dans le superordre Dinosaur.
  • L’ordre dans lequel ce dinosaure est inclus est Saurischia.
  • Il est classé dans le sous-ordre Sauropodomorpha.
  • Apatosaurus appartenait à l’infra-ordre. Sauropoda
  • Il est classé dans la superfamille Diplodocoidea.
  • Il appartenait à la famille des Diplodocidés.
  • La sous-famille Apatosaurus est Apatosaurinae.
  • Le genre s’appelle Apatosaurus.

La découverte de ce dinosaure




Un détail non négligeable de cet animal est que la découverte a représenté pour le monde de la paléontologie une découverte sans précédent, une structure complète a été trouvée pour la première fois, un détail qui a conduit les scientifiques à montrer cette structure au public, un fait sans précédent jusqu’à cette époque.

Saviez-vous quoi?……..

Sur la base des fossiles trouvés, on peut dire que les vertèbres situées dans le cou et les éléments osseux aux extrémités ont bénéficié d’une plus grande longueur et d’un volume beaucoup plus considérable, si on le compare avec un autre spécimen officiellement connu sous le nom de Diplodocus.

Les restes de ce spécimen ont été trouvés à un endroit appelé Quarry, et un autre ensemble de restes ont également été trouvés dans des États comme le Wyoming et le Colorado.

Toutefois, selon des rapports récents, d’autres structures ont également été trouvées dans d’autres États des États-Unis d’Amérique, comme l’Utah et l’Oklahoma.

Grâce à l’étude de ses restes fossiles, il a été déterminé qu’Apatosaurus habitait la planète terre il y a environ 155 millions d’années et qu’il pouvait être distribué sur le vaste territoire que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’Amérique du Nord.

Son nom vient du grec et signifie littéralement « reptile trompeur », car certaines de ses pièces osseuses étaient similaires à celles d’un lézard de mer préhistorique appelé Mosasaurus.

Caractéristiques de ce dinosaure




L’Apatosaurus avait besoin des quatre membres pour pouvoir se déplacer d’un endroit à un autre, donc c’est un dinosaure quadrupède.

Il avait aussi un long cou, comme nous l’avons déjà mentionné, ce qui est l’une de ses caractéristiques les plus remarquables.

Sa queue avait aussi une taille considérable et même la forme d’un grand fouet, avec lequel il pouvait sûrement frapper ses ennemis les plus fréquents d’une manière ou d’une autre, causant des dommages ou des blessures graves. Ceci nous amène à nouveau à observer comment les dinosaures herbivores avaient besoin d’une certaine structure anatomique pour se défendre contre leurs prédateurs.

Sur leurs extrémités situées dans la zone avant, on peut clairement voir qu’ils ont bénéficié d’une taille plus petite par rapport aux extrémités de la zone arrière.

Saviez-vous quoi?……..

Ce spécimen était vraiment énorme, il est dans le plus grand record de dinosaures de toute l’histoire de notre grande planète, en fait il a été calculé que ce spécimen géant était presque 450 centimètres de haut seulement à l’endroit où se trouve la hanche, une dimension majestueuse.

Tous ces chiffres et calculs sur la dimension réelle de ce spécimen sont basés sur un individu qui a été trouvé dans l’un des endroits mentionnés ci-dessus, atteignant près de 23 mètres de long et pesant environ 22,4 tonnes.

Après quelques années, plusieurs études ont été menées pour en savoir plus sur la taille réelle de cet animal et les résultats n’étaient pas très différents de ceux déjà indiqués, il a été démontré que cet animal aurait eu un poids maximum de 38,2 tonnes et un poids minimum de 21,8 tonnes.

Les chiffres mentionnés ci-dessus ont permis de comparer fréquemment ce spécimen avec un autre grand spécimen appelé Dreadnoughtus, qui était en fait un titanosaure net dont les restes fossiles ont été trouvés dans un pays du sud du continent américain, en Argentine.

D’autres spécimens trouvés dans d’autres états ont également été étudiés avec beaucoup de patience, de sorte qu’il a été déterminé que ces spécimens conservent un volume et des dimensions similaires.

Par exemple, l’élément osseux qui a été trouvé dans l’état de l’Oklahoma a une hauteur totale de 1,35 mètres, qui se compose en fait d’une vertèbre, et n’est que 27% plus grand que l’élément osseux du spécimen précédemment étudié.

Sur les autres éléments vertébraux de ce nouveau sujet encore à l’étude, on peut dire qu’ils étaient d’une qualité moins allongée et qu’ils étaient donc beaucoup plus résistants ou compacts.

Quant aux extrémités de la zone arrière de l’animal, elles étaient plus longues mais aussi plus épaisses, de sorte qu’il est facile d’imaginer ce spécimen comme un spécimen robuste.

Il a été calculé que la zone de la queue était souvent maintenue flottante dans l’air, sans qu’il soit nécessaire qu’elle touche le sol à un moment donné, mais cela ne se produisait que si l’animal se déplaçait d’un point à un autre.

Une qualité qui l’a fait ressembler à d’autres spécimens également placés dans le groupe des sauropodes, c’est que cet animal avait une griffe dangereuse de taille exceptionnelle, qui se trouvait dans chaque extrémité, en plus de celle des autres extrémités avait des griffes plus petites dans les trois doigts principaux.

Saviez-vous quoi?……..

En ce qui concerne l’élément du crâne, nous pouvons dire qu’il a été reconnu pour la première fois en 1975, cela s’est produit bien des années après que l’Apatosaurus avait déjà un nom officiel dans le monde de la paléontologie.

Cet élément de la tête n’avait pas une dimension plus grande que le reste de sa structure osseuse, il s’avère en fait être un crâne de magnitude minimale.

Une autre caractéristique qui l’assimile aux sauropodes populaires est la façon dont les éléments vertébraux de sa fourchette, qui forment en fait une série de structures que l’on peut appeler épines, ce qui explique pourquoi l’apparence de cette zone est robuste et résistante.

Ce qui est curieux à propos de cette zone du cou, c’est qu’elle devait avoir un volume beaucoup plus petit pour faciliter le mouvement et le déplacement de l’échantillon, de sorte que cette structure portait en elle-même une série de sacs en forme d’air, de sorte que le poids de la zone du cou a été considérablement réduit.

Quant aux côtes de l’Apatosaurus, on peut dire qu’elles étaient d’une taille beaucoup plus grande si on les compare avec les côtes d’autres créatures considérées comme diplodócidos.

La même chose s’est produite avec la poitrine de ce spécimen, c’était une structure qui jouissait d’une grande profondeur, ainsi que nous avons également trouvé cette caractéristique dans les os des extrémités, qui présentait une grande solidité dans toute sa structure.

L’alimentation de ce dinosaure herbivore

Comme nous l’avons mentionné au début de cet article, ce dinosaure a suivi un régime herbivore, cependant, chaque espèce herbivore a des données spécifiques sur son mode d’alimentation et l’ensemble du système digestif, nous verrons donc ci-dessous quelles particularités ont présenté l’Apatosaurus.

En ce qui concerne le régime alimentaire de ce dinosaure herbivore, on a supposé qu’il a peut-être ingéré un ensemble de pierres souvent appelé gastrophie, ce qui est le même phénomène que certains oiseaux de nos jours.

Ces petits gastrophes agissaient pour remplir une fonction importante: traiter ou écraser les aliments d’une manière plus efficace, puisque la zone de la mâchoire n’était pas suffisamment adaptée pour remplir cette fonction, donc c’est seulement de cette façon que l’Apatosaurus pouvait assurer l’extraction de tous les nutriments de cet aliment.

Sur la zone mandibulaire de ce spécimen, nous pouvons clairement voir qu’il a également été formé par une structure dentaire qui a suscité un grand intérêt lors de son analyse.

Les éléments dentaires avaient la forme d’un ciseau (outil), et étaient complètement conçus pour extraire et écraser divers types de légumes, mais pas pour déchirer les tissus d’autres animaux de leur temps, ce qui a conduit à la détermination qu’il s’agissait d’une créature herbivore.

D’autres détails sur Apatosaurus

Comme nous avons précédemment introduit l’Apatosaurus, ce nom lui est donné parce qu’en principe les restes de ce spécimen ont été confondus avec un autre spécimen qui s’est avéré être un lézard de mer d’une période similaire à celle de l’Apatosaurus.

C’est pourquoi, dans sa nomenclature, la qualité de « trompeur » doit être observée et c’est ainsi qu’elle s’exprime dans le nom officiel de cet énorme animal préhistorique.

En 1877, alors que Charles Marsh était chargé de rendre publiques les découvertes récentes qui avaient été faites, cette découverte consistait en un spécimen qui n’avait pas encore atteint le stade de maturité, donc les données que nous connaissons aujourd’hui n’ont pas pu être rendues publiques, en raison de l’ignorance à leur sujet.

Cependant, deux ans après cette découverte, ce chercheur renommé était chargé de revoir une autre structure osseuse beaucoup plus conservée et qui était complète, un spécimen que nous connaissons aujourd’hui sous le nom officiel de Brontosaurus excelsus, nom qui a été donné par le chercheur lui-même la même année.

Le vrai sens du nom du Brontosaurus excelsus, est quelque chose de similaire à « lézard tonnerre dépassé en grand nombre », parce que ce spécimen présentait un ensemble très abondant de vertèbres, même jusqu’alors on croyait que c’était l’animal qui présentait le plus de ces éléments tout au long de l’histoire de la planète.

Malgré cela, avec les données actuellement connues, ,est seulement l’un des sauropodes qui ont autant de vertèbres dans son intégralité, et cette caractéristique a été observée dans d’autres spécimens.

Au début du XXe siècle, précisément trois ans après cet événement, il a été conclu que la structure osseuse trouvée dans l’Apatosaurus était en fait un Brontosaurus qui n’avait pas encore atteint l’âge adulte, mais parce que le nom initial était Apatosaurus, le monde scientifique a décidé de continuer à l’appeler Apatosaurus.

C’est alors que le nom Brontosaurus a été relégué au second plan, comme un simple synonyme du dinosaure qui est le protagoniste de cet article, et il faut ajouter que le nom a été conservé dans les publications officielles de la science jusqu’à plus de 70 ans plus tard, quand ils ont finalement décidé d’éliminer le mot.

Lors de la première exposition de ce spécimen, le monde scientifique tout entier et des millions de passionnés étaient fascinés par la nouvelle, et les éléments osseux trouvés devaient être préparés pour la mission afin que l’assemblée puisse se dérouler avec succès.

Pour compléter les éléments manquants, des éléments d’autres animaux directement liés au spécimen ont été utilisés, et l’exposition a finalement eu lieu cinq ans seulement après le début du XXe siècle dans un musée de Yale.

Il est même devenu connu grâce à des sources fiables que les structures appelées pieds pouvaient être placées dans l’assemblage car il s’agissait d’éléments trouvés au même endroit où l’Apatosaurus a été trouvé.

En plus de ces données, nous devons souligner qu’il a été possible de trouver une queue d’un autre spécimen qui était très similaire à ce qu’aurait été la queue du protagoniste dinosaure d’aujourd’hui, tout comme cela s’est produit avec le crâne.

Saviez-vous quoi?……..

Ce qui est intéressant dans tout cela, c’est que cette forme de reconstruction complète des spécimens n’a pas été perdue, jusqu’à ce jour nous pouvons voir comment un certain nombre d’individus sont reconstruits grâce aux restes d’autres spécimens qui ont été trouvés près du site ou qui ont été trouvés comme étant directement apparentés.

Rappelons-nous aussi que cette production, largement promue par les médias à l’époque, a été présentée sous le nom officiel de Brontosaurus, afin que le grand public se souvienne de cette copie sous ce nom.

Cependant, après avoir fait les changements à ces noms, plusieurs scientifiques ont été chargés de faire des publications en utilisant le nom officiel de l’Apatosaurus, afin que les gens puissent reconnaître cette structure sous le nom et non le nom précédemment promu.

Un exemple clair de cela est le chercheur Elmer Riggs, qui était chargé de faire un travail sérieux d’examen de ce spécimen, l’a toujours traité sous le nom d’Apatosaurus, et a même pris en charge de créer une nouvelle espèce qui s’appellerait Apatosaurus excelsus.

Cependant, la discussion sur la similitude des deux spécimens est toujours en cours, par exemple un grand paléontologue nommé Robert Bakker, a même fait valoir que les différentes dénominations sont dues au fait qu’il s’agit en fait d’individus différents.

Malgré la logique de cette pensée, la communauté scientifique n’a pas décidé de le soutenir à cet égard, faute de preuves fiables, obstacle très présent dans le domaine de la paléontologie.