Brontosaurus: Le lézard du tonnerre




BrontosaurusLe genre Brontosaurus est un groupe taxonomique qui regroupe une série de dinosaures sauropodiques avec lesquels il y a eu des problèmes avec leur taxonomie biologique.

Ce genre est donc passé par des années où il « n’existait pas » parce que ses espèces ont été introduites dans un genre différent, et d’autres années où il « existait » individuellement.

Enfin, ce genre a été utilisé à nouveau à un niveau scientifique après plusieurs études d’anatomie par rapport à d’autres spécimens d’autres genres de diplodócidos, ce qui a conduit à considérer Brachiosaurus comme un genre unique.

Mais nous ferions mieux de vous raconter comment tout s’est passé autour de ce dinosaure géant pour que vous puissiez mieux le comprendre. Nous vous encourageons à ne pas manquer cette information complète et détaillée sur Brachiosaurus.

Taxonomie de Brontosaurus




  • Le royaume de Brontosaurus est Animalia.
  • Il a été classé dans la crête de Chordata.
  • Il appartenait à la classe Sauropsida.
  • Étant un dinosaure, le superordre est Dinosauria.
  • L’ordre dans lequel il a été classé est Saurischia.
  • Brontosaurus appartenait au sous-ordre Sauropodomorpha.
  • Cet animal éteint se trouve dans l’infraordre de Sauropoda.
  • Il appartenait à la famille Diplodocoidea.
  • Il a été classé dans la famille des Diplodocidés.
  • Nous l’avons trouvé dans la sous-famille Apatosaurinae.
  • Le genre de dinosaure auquel nous faisons référence est Brontosaurus.

Il est important de souligner que ce genre de dinosaures est représenté par trois espèces différentes, trouvées entre 1879 et 1994.

Ces trois espèces sont les suivantes : B. excelsus, B. parvus et B. yahnahpin.

Comparaison entre Brontosaurus et Apatosaurus




Le nom Brontosaurus vient du grec ancien et signifie « reptile tonnerre » ou « lézard tonnerre » ; et parmi les genres où il a été introduit auparavant, le plus communément utilisé a été Apatosaurus en raison de sa grande similitude morphologique, en termes de longitude et d’altitude.

Nous devons également garder à l’esprit que les deux espèces ont vécu en même temps, au cours de la période jurassique, il y a environ 153 millions d’années.

Saviez-vous que….?

Le nom Apatosaurus signifie « lézard trompeur » et vient de l’erreur entre lui et le Brontosaurus et sa grande ressemblance physique à un reptile marin.
Comme nous l’avons dit, il y a eu beaucoup d’erreurs entre l’Apatosaurus et le Brontosaurus et ce n’est que très récemment qu’il a finalement été confirmé qu’il s’agit de deux espèces différentes.

Et cela grâce à l’étude Peerj, accessible à tous, publiée en avril 2015 et réalisée par des scientifiques portugais et anglais, Emamuel Tschopp, Octavio Mateus et Roger B.J. Benson.

Dans cette étude, en plus de parler de ces deux types de dinosaures, nous trouvons des références au Diplodocus, avec lequel Brontrosaurus a également été confondu à un certain point, expliquant la chronologie de ces géants ainsi que d’autres données qui ne laissent aucun doute sur la différence entre les espèces.

Avec ces données et en prenant comme référence que la forme vertébrale est exactement la même chez les deux dinosaures (15 cervical, 10 dorsal, 5 sacré et 82 caudal), il est normal qu’ils aient été confondus tout au long de ces années.

Clarifié que Brontosaurus est un genre unique, et confiant que la communauté scientifique ne se rétractera pas à nouveau, apprenons à le connaître un peu mieux.

La découverte de ce dinosaure




Le premier Brontosaurus a été découvert par le paléontologue Othniel Marsh dans l’ouest des États-Unis en 1870 et a ensuite été emmené au Yale Peabody Museum de New Haven pour étude.

En 1899, une équipe du Field Museum de Chicago (USA) découvrit un autre squelette qui semblait se trouver entre l’Apatosaurus et le Brontosaurus.

C’est à ce moment que le « grand désordre » a commencé parce qu’il était si semblable aux deux espèces qu’aucune raison de ne pas les inclure dans le même genre, de sorte qu’en 1903 le Brontosaurus est devenu Apatosaurus.

C’est finalement en 2015, avec les dernières études et découvertes, que Brontosaurus est devenu un genre unique.

Le paléontologue Emanuel Tschopp justifie le fait que les deux genres ont été unifiés en un seul genre sur la base des données disponibles jusqu’à présent.

Un autre chercheur, Roger Benson, fait remarquer que les différences constatées entre les deux espèces sont nombreuses et étroitement liées entre les genres.

Comme nous l’avons déjà mentionné, trois espèces représentatives de ce genre ont été décrites, vous pourrez maintenant observer les données des différentes découvertes d’une manière plus détaillée :

  • Brontosaurus excelsus – découvert en 1879 par Marsh.
  • Brontosaurus parvus – découvert en 1902 par Peterson et Gilmore.
  • Brontosaurus yahnahpin – découvert en 1994 par Filla et Redman.

Caractéristiques de ce dinosaure

Le Brontosaurus est un sauropode, c’est-à-dire qu’il marchait sur quatre pattes énormes et robustes, bien que nous devions garder à l’esprit que les pattes avant étaient un peu plus courtes que les pattes arrière.

Ils ont aussi une seule griffe centrale ou griffe sur les pattes avant qui est censée être utilisée pour enlever l’écorce des troncs d’arbres ou des branches ou des feuilles des branches qui sont à leur portée lorsqu’ils se tiennent debout sur leurs deux pattes arrière.

Évidemment, il ne s’agit là que d’hypothèses issues de l’étude des vestiges fossiles.

Ils n’étaient pas du tout rapides, leur taille énorme et leur musculature n’étaient pas « conçus » pour cela, donc la vitesse qu’ils pouvaient atteindre se situait entre 20 et 30 km/h ; les traces trouvées de ces sauropodes nous montrent qu’ils étaient capables de voyager en une seule journée de 20 à 40 km.

Aucun crâne n’a été trouvé, mais on pense qu’il pourrait être similaire à celui d’Apatosaurus louisae.

Il a un long et large cou composé de vertèbres fourchues, avec des sacs d’air qui ont allégé son poids.

Sa queue était longue mais beaucoup plus mince que le reste des dinosaures de sa famille, ainsi que ses côtes, qui étaient aussi plus longues, ce qui lui donnait un torse plus haut.

La vie du Brontosaurus sur la planète terre

Comme nous l’avons déjà mentionné, le Brontosaurus a vécu pendant la période du Jurassique supérieur, dans une région connue sous le nom de bassin de Morrison, qui s’étend du Nouveau-Mexique et des États-Unis au Canada.

Il s’agit d’une zone pleine de marécages et de rivières, d’où le débat sur le fait qu’il s’agissait d’un animal plus aquatique que terrestre, ce qui lui permet de supporter facilement son poids et d’avoir une plus grande agilité de mouvement, comme c’est le cas par exemple avec l’hippopotame.

Bien qu’il s’agisse d’une hypothèse rarement suivie, parce qu’ils croient que c’était un animal totalement terrestre.

De même, le débat se poursuit dans la communauté scientifique et peut-être qu’un jour il nous surprendra avec une nouvelle théorie acceptée concernant ce genre de dinosaures.

D’autre part, l’alimentation du Brontosaurus était totalement herbivore, se nourrissant de conifères, mousses, ginkgos et plantes similaires.

Une alimentation très riche en nutriments, qui serait en partie responsable de la grande taille des Brontosaurus et de la longue vie qu’ils pourraient avoir à vivre, estimée à environ 100 ans !

Et jusqu’à présent, nous sommes venus avec tout ce que nous savons sur le Brontosaurus, l’un des dinosaures les plus controversés sur son existence, mais en même temps, ironiquement, le plus représenté dans le film.

Vous pouvez aussi le trouver au Museum of Natural Science à New York (USA) et au Field Museum of Natural Science à Chicago (USA).