Le Diplodocus: le dinosaure à la queue supersonique




DiplodocusÉtant un herbivore, on peut penser que les Diplodocus étaient des pièces apprivoisées et faciles pour n’importe quel prédateur. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Ce dinosaure est célèbre pour être le plus long de ceux qui ont encore des squelettes entiers. On estime que l’un des plus gros spécimens a pu mesurer plus de 30 mètres (plus qu’un terrain de basket-ball).

Cependant, dans le poste, vous verrez qu’il y a d’autres candidats à ce poste (Bone War inclus au milieu).

Mais la légende du Diplodocus va beaucoup plus loin. Bien que beaucoup ne croient toujours pas que cet énorme Sauropode pourrait vaincre un prédateur entier comme Allosaurus, l’histoire est vraie. Le Diplodocus avait en sa possession une arme mortelle: une queue supersonique.

Est-ce que ce que je dis vous semble impossible ? Lisez ce qui suit, puis racontez-moi.

La famille: les sauropodes avec diplômes.




Si un Diplodocus pouvait s’asseoir avec nous et nous raconter son histoire, il pourrait commencer par expliquer ses origines. La famille de ce dinosaure sont les sauropodes diplodoocidaires.

Le terme sauropode désigne des dinosaures aux proportions énormes qui se distinguent par leur long cou et leur queue. À leur tour, les diplócidos sont une branche des sauropodes dont la caractéristique principale est leur queue sans fin.

Si nous cherchions des frères pour notre Diplodocus, ce pourrait être le Barosaurus, Kaatedocus, Leinkupa, Supesaurus et Tornieria.

Saviez-vous quoi?……..

Les Diplodocus sont considérés comme les dinosaures les plus anciens. Cependant, nous sommes confrontés à une demi-vérité. On croit que son « frère », le Supersaurus, a peut-être été plus long, mais comme un squelette entier n’a jamais été trouvé, cette hypothèse n’a jamais été testée.

Le Diplodocus longus est le prototype de cette espèce (le spécimen auquel nous avons tous pensé lorsque nous avons baptisé ce dinosaure). Tous ses restes proviennent de la Formation de Morrison au Colorado et en Utah.

Au lieu de cela, Diplodocus carnegiei vivait en Pennsylvanie. En fait, vous pouvez trouver un squelette entier de ce sauropode au Carnegie Museum of Natural History à Pittsburgh. On considère que c’était la plus petite des trois espèces.

La troisième espèce, le Diplodocus hallorum, serait la plus grande des trois. Cependant, on pense qu’il ne s’agit pas d’une espèce en soi, mais du même D. longus mais plus grand.

On pourrait dire que la famille des Diplodocinae est quelque peu controversée puisqu’il y a eu plusieurs frères et sœurs « illégitimes ».

Jusqu’en 2015, une quatrième espèce était considérée comme existant: Diplodocus hayi. Cette année-là, on a constaté qu’il y avait suffisamment de différences pour l’appeler un genre différent. Le Diplodocus hayi est devenu le Galeamopus.

Ce n’était pas le seul cas. Il y avait aussi des doutes au sujet d’une autre quatrième espèce connue sous le nom de Diplodocus lacustris. L’origine de cette quatrième branche provient d’un spécimen trouvé dans l’El Colorado. Après plusieurs études, on pense qu’il est très probable qu’il s’agit d’un spécimen peu évolué.

Où et quand ce sauropode vivait-il?




Diplodocus a vécu à la fin de la période jurassique, il y a environ 150 millions d’années.

Saviez-vous quoi?……..

Les dinosaures ont vécu à l’époque mésozoïque (il y a 250 millions d’années), le Mésozoïque est divisé en trois sections : le Trias, le Jurassique et le Crétacé.
La météorite qui tuerait tous les dinosaures et l’ère mésozoïque est tombée il y a 65 millions d’années. Par conséquent, nous pouvons dire que les dinosaures ont vécu sur Terre il y a environ 185 millions d’années.

Il a passé sa vie en Amérique du Nord. La grande majorité des restes de Diplodocus (et de nombreux autres dinosaures) ont été trouvés dans la Formation de Morrison. Aussi dans des régions comme le Colorado, l’Utah, le Montana et le Wyoming.

La Formation de Morrison est un territoire d’un million et demi de kilomètres carrés. Il s’étend du Nouveau-Mexique au Canada et à l’ouest jusqu’au Nebraska.

C’est le meilleur gisement géologique en Amérique du Nord. Depuis 1877, les restes d’Apatosaurus, Brontosaurus, Brachisaurus, Stegosaurus ou Allosaurus, et bien sûr Diplodocus, y ont été trouvés. Les Diplodocus ne sont pas aussi célèbres que les autres dinosaures, mais ils sont l’un des plus familiers.

Merci en partie à tous les fossiles trouvés dans la Formation de Morrison.

Qui a découvert ce sauropode?

Son nom est donné par Othniel Charles Marsh en 1878. Si nous le traduisons littéralement, il s’agit de « double faisceau » ou « double faisceau long ». Ce nom est donné par la forme de la poutre des os dans la partie inférieure de la queue.

On croit qu’ils pourraient l’être, pour protéger les vaisseaux sanguins d’être écrasés quand le dinosaure a reposé sa queue.

Comme mentionné ci-dessus, de nombreux restes de ce sauropode ont été trouvés, bien qu’il soit curieux que l’os le moins trouvé soit le crâne.

A quoi ressemblait le Diplodocus: fonctionnalités




Les Diplodos étaient des animaux quadrupèdes. Leurs jambes étaient courtes et robustes. Les pattes avant étaient un peu plus courtes que les pattes arrière, ce qui donnait à leur silhouette un aspect très horizontal.

Saviez-vous quoi?……..

Au début du XXe siècle, on croyait que les pattes de ce dinosaure faisaient saillie sur les côtés de son torse comme des lézards des temps modernes. Avec le temps, le paléontologue William J. Holland a prouvé que c’était impossible parce qu’avec ces jambes, son ventre aurait touché le sol.

Sa principale caractéristique était son énorme cou et sa queue, cette dernière en forme de fouet. Ces deux extrémités sont celles qui lui font l’honneur d’être le plus long dinosaure connu. Ici, il faudrait ajouter la « queue de cochon » de celui qui a un squelette entier.

Comme nous l’avons mentionné plus tôt, le Supersaurus était probablement plus long que lui.

Cependant, la taille de notre ami le Diplodocus n’est pas négligeable. On pense qu’il aurait pu mesurer jusqu’à 32 mètres de long (plus qu’un terrain de basketball). Sa hauteur moyenne était de sept mètres.

Mais nous allons vous donner plus de détails concrets sur la physionomie de ce dinosaure.

Son cou se composait d’au moins 15 vertèbres. La longueur extrême du cou fait penser qu’il est trop lourd pour lui de lever la tête. On croit que son cou a toujours été horizontal, jamais plus haut qu’environ 30 degrés.

Mais si 15 vertèbres ressemblent à beaucoup d’entre elles, je vous dirai qu’il en avait 80 sur la queue.

Curieux est la question du poids, puisque l’on peut dire que le Diplodocus était un poids plume chez les dinosaures. Son poids varie de 10 à 16 tonnes. Très peu pour la taille de cette créature et ce que les autres sauropodes pesaient.

Les dents du Diplodocus sont particulières et différentes de celles des autres diplodocus. Ils étaient placés vers l’extérieur (comme s’ils n’avaient pas de lèvres) et se terminaient en pointes. Pour vous donner une idée, sa mâchoire serait comme deux peignes se faisant face verticalement.

Comme vous pouvez l’imaginer, pour remplir l’estomac d’un dinosaure de cette taille, il faut beaucoup de feuilles et de plantes. Une telle quantité de nourriture faisait que ses dents s’usent si facilement. C’est incroyable, mais ils avaient la capacité de remplacer leurs dents.

Ils le faisaient à peu près tous les mois.

Une autre question curieuse liée à sa tête était celle que l’on a longtemps cru avoir une corne. Sa tête était allongée et on pensait qu’il n’avait pas de nez, mais un tronc. Cette croyance vient de la position des narines, cependant, est déjà rejetée. Maintenant, il est maintenu qu’il avait un museau.

La forme de leurs sabots avant est également spéciale. Bien qu’ils aient pris la forme d’un fer à cheval, il avait un « doigt » comme une griffe.

On ne sait pas très bien quelle était la fonction de cette griffe, bien que l’on pense qu’elle pourrait être utilisée pour creuser.

Saviez-vous quoi?……..

Dans ce combat spécial pour voir quel est le plus long dinosaure qui manque un candidat. C’est l’Amphicoelias, un autre sauropode avec un diplôme. Il existe deux espèces de ce dinosaure : l’Amphicoelias altus et l’Amphilocoelias fragillimus.
Le premier présente de nombreuses similitudes avec le Diplodocus. En fait, il y a des scientifiques qui ont postulé qu’ils pourraient être les mêmes, tandis que d’autres maintiennent qu’il s’agit de genres différents, les Amphicoelias étant un peu plus grands.

Mais c’est la deuxième espèce, l’Amphilocoelias fragillimus, qui est le candidat ferme pour le dinosaure le plus long. De ce sauropode a été trouvé une vertèbre et un fémur (l’os le plus long dans une jambe). On pense qu’il aurait pu mesurer jusqu’à 60 mètres de long.

Pourquoi utiliser le verbe spéculaire?

Le problème, c’est que les deux os ont disparu. Ils ont été envoyés par train jusqu’à un musée à New York, mais ils n’arriveraient jamais.

Ici, nous ouvrons une nouvelle section pour décrire une section de l’histoire de la paléontologie: la guerre des os.

Les restes de l’Amphilocoelias fragillimus ont été trouvés à la fin du XIXe siècle par Cope, l’un des paléontologues les plus importants de l’époque. À cette époque, Cope était en désaccord avec un autre scientifique (Marsh) pour voir lequel des deux était capable de découvrir plus de fossiles et d’espèces.

Mais la guerre, aux dires de tous, n’était pas très propre. D’après ce que nous pouvons voir, des tactiques telles que la corruption, le vol ou le chantage ont été utilisées…. Tel était le climat de méfiance qui s’installe si Marsh ne pouvait être derrière la disparition de ces merveilleux restes.

L’Amphilocoelias fragillimus était-il le plus long dinosaure de l’histoire?

Malheureusement, à ce jour, nous ne connaissons toujours pas la réponse ; et peut-être que nous ne la connaîtrons jamais.

Ce que mange le Diplodocus

Les Diplodocus étaient des herbivores, se nourrissant de plantes et de feuilles.

Mais ce qui est drôle, c’est la façon dont il a mangé. Apparemment, avec une partie de son museau, il arrachait les feuilles des arbres, tandis qu’avec l’autre partie, il mâchonnait. Il y a des scientifiques qui prétendent que cela justifierait le placement des yeux. Comme nous l’avons dit, sa tête était allongée, ses yeux étaient placés sur le dos. Pour que je puisse mieux voir tout en inclinant la tête sur le côté.

Une autre « astuce » de ce sauropode était la fonction trépied. S’il n’arrivait pas à atteindre les branches hautes (rappelez-vous que nous avons dit qu’il ne pouvait probablement pas beaucoup soulever son cou), il était capable de s’appuyer sur ses deux jambes arrière et de se mettre en position bipède.

Vous vous demandez comment il l’a eue?

Notre Diplodocus a utilisé son énorme queue pour obtenir un troisième support. D’où le nom de la fonction « trépied ».

On croit aussi qu’il pourrait plonger son cou dans l’eau et manger des plantes aquatiques.

Un régime à base de feuilles et de plantes a dû être difficile à digérer, car ce dinosaure, comme d’autres, mangeait des pierres (gastrophie) pour mieux digérer.

Saviez-vous quoi?……..

Il y a une théorie selon laquelle ce dinosaure pourrait utiliser l’eau pour se déplacer. On croyait qu’en raison de sa taille, ses pattes souffriraient beaucoup s’il ne se déplaçait que sur terre. Cependant, il y a des théories qui contredisent cette hypothèse.

Reproduction et croissance du sauropode

On ne sait pas avec certitude si le Diplodocus avait des sites de nidification. Ou ce qui est le même, un endroit sûr où vous pouvez pondre vos oeufs, sans craindre que d’autres animaux puissent les atteindre.

Cependant, un autre sauropode, le Saltasaurus, en avait, alors il ne serait pas surprenant que notre long diplôme en ait aussi. On croit qu’ils ont été déposés dans des trous qui étaient alors couverts de mauvaises herbes.

Il est probable que le Diplodocus a utilisé les zones les plus luxuriantes de la forêt comme sites de nidification, car on a prétendu que les jeunes vivaient dans la forêt jusqu’à ce qu’ils deviennent assez vieux.

La croissance des diplodozides a été très rapide. En dix ans, ils ont atteint la maturité sexuelle et n’ont cessé de grandir jusqu’à leur mort. Cette hypothèse est l’inverse de celle qui a été utilisée pendant longtemps, dans laquelle il a été maintenu que sa croissance était très, très lente.

Diplodocus vs Allosaurus

L’Allosaurus était un prédateur redoutable et le plus grand ennemi du Diplodocus. Ce prédateur mesurait environ 30 pieds de haut et attaquait ses proies par embuscade.

Je l’ai fait en embuscade parce que nous ne devons pas oublier que nous parlons de l’un des plus longs dinosaures.

Si nous proposons une attaque hypothétique en tête-à-tête, il y a de bonnes chances que l’Allosaurus soit vaincu. Et c’est que peu importe combien de griffes et de dents dentelées ce prédateur avait, le Diplodocus avait un as dans le trou : sa queue meurtrière.

Aussi incroyable que cela puisse vous paraître au premier abord, la queue du Diplodocus était mortelle.

D’un côté, je pourrais l’utiliser comme fouet. N’oubliez pas qu’avec cette taille de queue, si le Diplodocus était poussé pour obtenir de la force, le fouet qu’il a fait tomber pourrait être mortel.

Mais la chose la plus étonnante arrive maintenant.

Je suis sûr que vous avez déjà entendu un fouet craquer. C’est un son très fort et lacérant, car le Diplodocus pourrait faire la même chose avec sa queue.

Non seulement il était capable de le craquer comme un fouet, mais il était aussi capable d’accélérer jusqu’à plus de 1200 km/h. Il faisait un son qui était plus rapide que la vitesse du son !

Il pourrait utiliser le son du tonnerre pour effrayer ses ennemis, mais on croit qu’avec ces crépitements, il pourrait briser les tympans de ses adversaires.

Le Diplodocus aurait pu battre l’Allosaurus sans même avoir à le toucher.

Saviez-vous quoi?……..

Toutes les batailles de nos sauropodes n’étaient pas contre les prédateurs. Il n’y a pas si longtemps, un célèbre Diplodocus a dû faire face à un ennemi très particulier : un rorqual bleu.
Au début de l’année 2015, la bataille a commencé, non pas sur une terre ouverte, mais au Natural History Museum de Londres.

Depuis 35 ans, le squelette d’un Diplodocus (affectueusement appelé Dippy) protège l’entrée du musée. Cependant, d’ici 2017, le musée a décidé de se passer des services de Dippy’s et de mettre en place le squelette d’une baleine bleue (également un animal impressionnant).

Les réseaux sociaux se sont rapidement mobilisés. Sur Twitter, le hashtag #SaveDippy a été créé pour empêcher le musée de retirer Diplodocus.

Le Diplodocus carnegii en Espagne

Y a-t-il eu des dinosaures comme le Diplodocus dans la péninsule ibérique?

Non, comme je l’ai expliqué au début, ces sauropodes ne vivaient qu’en Amérique du Nord. Cependant, cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas les voir en Espagne.

Au Musée national des sciences naturelles de Madrid, vous trouverez une reproduction du Dippy de Londres. Dans cette exposition permanente, entre autres, on peut voir un Gomphotherium angustidens et un Megatherium americanum.

Maintenant que vous connaissez toute l’histoire de ce sauropode, pensez-vous toujours qu’un Diplodocus ne pourrait pas battre un Allosaurus ? Le Diplodocus a tout dépensé, je ne pense pas que beaucoup oseraient lui voler un petit déjeuner fougère.