Giraffatitan: une girafe préhistorique




GiraffatitanCe dinosaure appelé Giraffatitan, habitait la Terre il y a plus de 150 millions d’années, c’est-à-dire pendant la période du Jurassique supérieur, dans ce qui est aujourd’hui le continent africain.

Les premiers scientifiques qui ont étudié ce dinosaure l’ont confondu avec une autre espèce du lieu, le Brachiosaurus, en raison de la grande similitude entre eux.

Mais pour que cela ne vous arrive pas, nous vous donnerons tous les détails pour que vous le connaissiez aussi bien que nous.

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Taxonomie du Giraffatitan




La taxonomie peut être vue ci-dessous:

  • Cet animal appartient au Royaume des Animaux.
  • Il se trouve dans la crête de Chordata.
  • La classe de cet animal est Sauropsida.
  • Quant à Superorden, c’est Dinosauria.
  • L’Ordre de ce numéro est Saurischia.
  • Ce dinosaure appartient au sous-ordre Sauropodomorpha.
  • Il est situé à l’intérieur du Sauropoda Infraorder.
  • Au sein de la famille des Brachiosauridae

Histoire du Giraffatitan




Les premiers fossiles de Giraffatitan ont été trouvés en 1900 à Lindi, en Tanzanie ; ils correspondent à cinq individus presque complets et trois crânes.

Comme nous l’avons commenté au début, le Giraffatitan a d’abord été confondu avec le Brachiosaurus et ce n’est qu’en 1991 que George Olshevsky a finalement confirmé avec son étude que les différences entre les deux espèces étaient suffisantes pour les considérer comme indépendantes l’une de l’autre.

Il est vrai qu’il y avait beaucoup de similitudes entre le Brachiosaurus et le Giraffatitan, d’où l’erreur initiale, mais il y a aussi des différences qui ont été réalisées après avoir soigneusement analysé et comparé presque os à os chacun des fossiles trouvés, où des différences ont été trouvées comme ça :

Le cou du Giraffatitan est beaucoup plus long et plus robuste, tandis que le torse est plus étroit.

Ce n’est qu’une partie d’une étude très approfondie qui a été menée en 2009 par le paléontologue Michael Taylor à l’Université de Bristol, au Royaume-Uni.

Il y avait aussi une erreur sur sa taille ; c’est que le Giraffatitan était considéré comme l’une des plus grandes créatures qui aient jamais existé. Bien qu’avec le temps et de nouvelles découvertes, ce leadership a été cédé à d’autres dinosaures comme l’Argentinosaurus.

Caractéristiques du Giraffatitan




Si nous devions analyser la forme et la structure de ce dinosaure et le comparer à l’un des animaux d’aujourd’hui, la girafe nous viendrait à l’esprit. D’où son nom, qui signifie « Girafe géante ».

Dans l’analyse et la comparaison effectuées dans les deux cas, par exemple, il a été constaté que les pattes avant des deux animaux sont légèrement plus longues que les pattes arrière.

Mais l’une des caractéristiques les plus frappantes de cet énorme sauropode est peut-être son long et robuste cou, qui pouvait mesurer jusqu’à 10 mètres et avait une queue relativement courte et robuste.

Son crâne est très petit par rapport à la taille de son corps, mais il avait des cavités qui lui permettaient de perdre du poids. Le crâne est aussi très frappant par l’étrange bosse sur le dessus, qui pourrait ressembler à une crête.

C’était un dinosaure herbivore dont les dents spatulées étaient adaptées pour mâcher et écraser les feuilles des arbres dont il se nourrissait.

Il a des griffes, qui sont disposées comme suit : une seule griffe sur le premier doigt des pattes avant et les autres sur les trois premiers doigts de ses pattes arrière.

Les premières estimations des dimensions du Giraffatitan sont basées sur les premiers fossiles trouvés en Tanzanie et qui sont exposés au Muséum d’Histoire Naturelle de Berlin, Allemagne.

Cette analyse a conclu que le Giraffatitan était capable de mesurer plus de 20 mètres de longueur, de l’extrémité de la queue à l’extrémité du museau de la tête, d’atteindre un peu plus de 10 mètres de hauteur, du sol à la tête, et qu’il pouvait peser jusqu’à 40 tonnes.

Bien qu’une découverte ultérieure par un individu plutôt incomplet a conclu que ce dinosaure aurait eu des dimensions encore plus grandes que celles exposées.

Ici, ils ont calculé que ce dinosaure aurait pu atteindre 26 mètres de long, 15 mètres de haut et peser environ 45 tonnes…. Presque rien !

Cette différence de taille entre les individus d’une même espèce conduit la communauté paléontologique à se demander s’ils étaient de sang froid ou de sang chaud. Et vous verrez pourquoi.

Selon le groupe sanguin, chaud (endothermique) ou froid (poiquilothermique), il aurait fallu plus ou moins de temps pour arriver à maturité et par conséquent atteindre sa taille maximale.

Ainsi, par exemple, un giraffatitan à sang chaud atteindrait l’âge adulte à 10 ans, alors que s’il avait le sang froid, il atteindrait l’âge froid (jamais mieux dit) de 100 ans !

Et ceci à son tour conduirait à une quantité correspondante de nourriture. Pour être de sang chaud, il aurait dû manger environ 200 kilos de légumes par jour, alors que s’il avait le sang froid, il n’aurait pas eu à manger autant.

Quoi qu’il en soit, c’est une grande question aujourd’hui, bien qu’il existe une autre théorie concernant le maintien de la température corporelle, connue sous le nom de gigantothermie.

Cette théorie est basée sur la relation entre le volume et la surface. Ainsi, plus le corps est grand, plus il est facile de maintenir une température constante.

On dirait qu’il nous reste le doute pour l’instant.

Habitat et nourriture du Giraffatitan

D’après la morphologie et la description que nous venons de vous donner, vous pouvez déjà imaginer qu’il se nourrissait principalement des feuilles des auvents des arbres, qu’il atteignait presque sans effort.

Contrairement à d’autres sauropodes, le giraffatitan avait un cou légèrement droit et non parallèle au sol.

Leur régime alimentaire était basé principalement sur les conifères, les ginkgos, les fougères et les cycades. Ce sont les plantes typiques qui existaient dans les forêts pendant la période jurassique.

Et bien qu’au début, on pensait qu’il vivait dans l’eau à cause de ses grandes dimensions, cette idée a finalement été rejetée.

L’un des plus grands obstacles à la vie dans l’eau aurait été sa taille gigantesque, ce qui l’aurait empêché de respirer normalement en raison de la pression que l’eau aurait exercée sur son corps.

En outre, la théorie selon laquelle la crête était percée de trous pour la respiration n’était pas vraie, de sorte qu’en aucun cas il n’aurait pu respirer sous l’eau comme on le pensait aussi.

Et enfin, il y a les jambes et les pieds, qui sont trop minces pour lui permettre de s’accrocher au sol boueux et encore moins de marcher, cela aurait été impossible.

Et après avoir lu ceci, vous pourriez penser que la même chose pourrait arriver avec l’hippopotame, n’est-ce pas ? Grand animal aux pattes et pieds étroits qui se déplace comme un « poisson dans l’eau ».

Évidemment, ce ne sont pas les mêmes dimensions de l’une et de l’autre, mais il y a deux raisons impérieuses pour lesquelles cette idée a finalement été rejetée :

L’une d’entre elles était l’étude biomécanique réalisée à l’aide d’un ordinateur.

Et l’autre est la connaissance que nous avons d’autres dinosaures de tailles encore plus grandes qui ont vécu et se sont parfaitement déplacés sur terre, comme c’est le cas de l’Argentinosaurus.