Stegosaurus: le dinosaure avec des plaques sur le dos




StegosaurusLe Stegosaurus était un genre de grands dinosaures qui ont habité notre planète pendant la période jurassique (il y a environ 148 millions d’années). Il est classé dans le groupe des dinosaures thyrosaphores stegosauridae.

Ce genre aurait été de grande taille par rapport aux autres dinosaures. Il mesurait environ 9 mètres de long et presque 4 mètres de haut. Leur poids était d’environ 9 tonnes chez les spécimens adultes.

Doté de grandes plaques sur le dos et d’une arme puissante sur la queue, il marchait à quatre pattes et était assez audacieux pour affronter n’importe quel prédateur.

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Que signifie le nom Stegosaurus?




Le nom Stegosaurus signifie’lézard à toit’, qui vient du mot grec »’ (stego) qui signifie’toit, toit’ et’saurus’ qui signifie’lézard’.

Histoire de la découverte




Ce Stegosauridae a été découvert pour la première fois lors d’une expédition à Morrison-Colorado en 1877. Ensuite, ce serait le paléontologue Othniel Charles Marsh, qui décrirait cette découverte plus tard dans l’année et lui donnerait le nom de Stegosaurus armatus.

Cependant, la découverte de ce dinosaure a apporté avec elle une grande énigme: Quelle était la fonction et la disposition des plaques? Marsh, pour sa part, a supposé que les plaques osseuses trouvées couvraient tout son dos, comme s’il s’agissait d’un toit.

Il a été conclu par la suite que ce concept était erroné et que ces plaques étaient en fait disposées de façon linéaire, la partie la plus étroite étant tournée vers le haut.

Une autre question était de savoir comment les plaques étaient alignées : transversalement ou longitudinalement? En ce qui concerne cette question, les chercheurs ont estimé que les plaques osseuses étaient disposées en deux rangées décalées et dans la même direction, suivant le même chemin que la colonne vertébrale.

Quant à la fonction, plusieurs hypothèses sont apparues, comme, par exemple, qu’elles remplissent une fonction thermorégulatrice ou, à défaut, elles ont été utilisées comme moyen de défense. Mais nous discuterons de cette question en profondeur plus loin dans cet article.

Plus tard, des restes plus fossilisés de ce majestueux dinosaure ont été trouvés et d’autres espèces ont été identifiées. Par exemple, la première espèce trouvée, le Stegosaurus armatus susmentionné, dont il y avait des parties partielles du crâne et du squelette, mais ce qui le caractérisait en dehors des plaques dorsales, c’était quatre épis à l’extrémité de sa queue.

En 1887, deux autres espèces ont été décrites par Marh lui-même, la première étant appelée Stegosaurus sulcatus et la seconde Stegosaurus stenops. Ce dernier était presque entièrement squelettique et avait un crâne complet, et s’est révélé légèrement plus petit que S. armatus.

Enfin, une autre espèce appelée Stegosaurus longispinus a été trouvée, caractérisée par des épines relativement plus longues dans la queue par rapport aux autres espèces. Il a été décrit par le paléontologue américain Charles W. Gilmore à partir d’un squelette partiel trouvé dans la Formation de Morrison.

Où et quand avez-vous vécu?

Le Stegosaurus a vécu il y a environ 148 millions d’années, au stade final du Jurassique, dans ce qui est maintenant l’Amérique du Nord. Des fossiles ont également été trouvés dans d’autres endroits éloignés de ce point, comme en Europe et en Asie.

Son habitat était caractérisé par un environnement plutôt aride et sec, qui pouvait aussi être doté de vastes plaines. On le trouvait aussi souvent sur les rives des rivières, lieux caractérisés dans le Jurassique comme étant riches en végétation.

Il faut se rappeler qu’à l’époque jurassique, les continents étaient unis, il n’y avait qu’un seul continent, la Pangaea, de sorte que la végétation ne se trouvait que sur les rives des fleuves et dans les zones côtières.

Caractéristiques générales




Ce dinosaure était un quadrupède qui mesurait en moyenne 9 mètres de long, mesurait environ 3,7 mètres de haut et pesait environ 8 tonnes. Il avait aussi des épines pointues dans la queue qui étaient utilisées pour se défendre.

Au début, on pensait qu’il était bipède, à cause de ses petites pattes avant. Cependant, il s’est avéré qu’il s’agit de quadrupèdes. En fait, il avait une posture légèrement voûtée et une petite tête très près du sol.

Il était herbivore et avait de petites dents en forme de feuilles, mais on ne les trouvait pas dans toute la bouche. On sait qu’il n’avait pas de dents à l’avant de sa bouche, mais l’extrémité de son museau était couronnée d’un bec en forme de corne, ce qui l’aidait à arracher les plantes dont il se nourrissait.

Ce dinosaure était doté d’une queue qui se balançait constamment d’avant en arrière et d’avant en arrière. Cette queue était composée de 4 épines d’une taille moyenne de 75 centimètres de long, qui étaient attachées aux vertèbres et faisaient saillie horizontalement à partir de celles-ci. Certaines espèces avaient deux paires d’épines à l’extrémité de la queue, d’autres en avaient quatre paires.

De cette queue, il est facile de déduire qu’elle a été utilisée pour le combat. Cependant, en ce qui concerne les dinosaures, tout doit être vérifié et c’était le cas ici. Au début, il y a donc eu un débat sur la question de savoir si cette colle était réellement utilisée comme une arme ou simplement comme un différenciateur social.

Le chercheur Robert Bakker a postulé que cette colle était assez flexible pour être utilisée comme arme. En fait, Bakker a également déclaré que ce dinosaure aurait eu la capacité de se tenir sur deux pattes et de faire des virages sur son propre axe, en se servant de ses pattes avant.

Cette théorie a été réaffirmée par McWhinney alors qu’il analysait la blessure d’un fossile d’Alosaurus et il a été constaté que la blessure sur la colonne vertébrale de ce prédateur correspondait parfaitement à la colonne vertébrale d’un Stegosaurus.

Ils avaient un deuxième cerveau?

Tout d’abord, ce dinosaure avait un cerveau de la taille d’une noix. Cependant, certains scientifiques indiquent qu’il a été privilégié avec un autre cerveau. Ce cerveau était situé dans le dos, plus précisément dans la région de la hanche et on suppose que la fonction de ce cerveau était de contrôler les réflexes des membres postérieurs.

Une telle hypothèse n’est actuellement pas largement acceptée, même si l’on croit que dans la cavité de la hanche il n’y avait pas de cerveau mais plutôt un endroit où cet animal accumulait du glycogène (glucides complexes), qui pourrait bien être utilisé comme réserve d’énergie.

La même cavité a également été observée chez certains oiseaux aujourd’hui, mais il s’agissait probablement d’une convergence évolutive due au fait que la hanche du Stegosaurus était ornitisquienne, c’est-à-dire similaire à celle d’un oiseau, bien que nous sachions que les dinosaures orniquiens ne sont pas les ancêtres des oiseaux d’aujourd’hui.

Les plaques sur son dos ce qu’ils ont été utilisés pour………

Quant à la fonction des plaques dorsales, en 1977, le Dr James Farlow de l’Université de l’Indiana à Fort Wayne a examiné les plaques et a pu démontrer qu’elles étaient conçues pour que de grandes quantités de sang puissent circuler à travers elles afin d’absorber la chaleur solaire au besoin ou de les utiliser comme régulateur de chaleur pour libérer la température corporelle dans l’atmosphère. Cette hypothèse était basée sur le fait que ce dinosaure était de sang froid.

Plus tard en 2005, une équipe de recherche dirigée par le paléontologue américain Kevin Padian, après une analyse plus détaillée de la structure osseuse interne des plaques, a conclu que les plaques n’avaient en fait aucune fonction.

Comme les canaux des vaisseaux sanguins à partir desquels le sang est présumé circuler n’ont souvent pas de sortie, les chercheurs ont rejeté la théorie selon laquelle les plaques étaient utilisées comme thermorégulateurs.

Enfin, il a également été noté qu’il n’y avait pas de différences significatives entre les plaques femelle et mâle. L’équipe dirigée par Padian suggère donc que les plaques dorsales ne servaient qu’à identifier plus rapidement les animaux de la même espèce. Vous trouverez ici un résumé de l’étude originale.

Comment s’est-il comporté?

Heureusement pour le Stegosaurus, il a vécu avant que le Tyrannosaurus rex n’ait parcouru la face de la Terre. Cependant, il y avait déjà Allosaurus, qui était le plus grand dinosaure carnivore de la période jurassique et qui ma’a une fois pour toutes a sûrement rendu sa vie impossible.

Parce que le Stegosaurus était un dinosaure lent et lourd, face au danger, il n’avait aucune chance de s’échapper, donc il utilisait sa puissante queue comme défense. Comme le Stegosaurus n’avait pas un très gros cerveau, il n’a probablement agité sa queue violemment, menaçant avec ses grosses épines pointues.

Tout prédateur qui se trouvait à proximité et qui recevait un coup direct de la queue était gravement blessé. En fait, on a trouvé un fossile d’Allosaurus qui aurait été blessé à la queue.

D’autre part, certains indices indiquent ou font croire que le Stegosaurus vivait dans des troupeaux, où de jeunes dinosaures se mêlent à des dinosaures plus âgés. Ils se déplaçaient ensemble à travers les sous-bois et les dinosaures plus expérimentés protégeaient les plus jeunes du danger.

Quelques curiosités à propos du Stegosaurus

  1. Les chercheurs croient qu’en raison de la nature de ses jambes, le Stegosaurus avait une vitesse maximale d’environ 7 kilomètres à l’heure. Il était vraiment lent…….
  2. Avec le Tyrannosaurus rex et l’Iguanodon, le Stegosaurus était l’un des trois dinosaures qui ont inspiré la création de Godzilla.
  3. Le Stegosaurus faisait partie de la ligne de jouets de la série Transformers, par l’Autobot appelé Snarl, qui pouvait être transformé en Stegosaurus.
  4. L’État américain du Colorado l’a proclamé dinosaure d’État.