Le mammouth préhistorique – vie, photos et caractéristiques




Le mammouth préhistoriqueLe mammouth préhistorique est l’un des animaux éteints les plus étonnants qui existent. Cet animal préhistorique a habité notre planète il n’y a pas si longtemps, pendant le Cénozoïque. À l’intérieur de l’ère cénozoïque, il aurait habité la subdivision temporelle connue sous le nom de période quaternaire.

Un des points qui le rendent si spécial est sa taille et c’est qu’il s’agit d’un géant. L’un des plus grands spécimens mesurait 9 mètres de long et 6 mètres de haut.

Mais son attrait va bien au-delà de cela et frôle le mythe.

Aujourd’hui, la science est encore divisée sur les causes de son extinction il y a 4 000 ans. Mais il y a aussi beaucoup de témoignages qui disent qu’il vit encore dans une Sibérie inhospitalière et extrême.

Comme si cela ne suffisait pas, on se demande si un mammouth pourrait être cloné avec le génome que les scientifiques ont extrait. Qui sait si dans quelques années Jurassic Park abandonnera la fiction et deviendra une réalité pleine de mammouths.

Il y a plusieurs théories sur ce sujet mais nous n’allons pas les approfondir, nous allons nous limiter à vous donner l’information la plus complète, complète et précise sur le mammouth que vous trouverez sur Internet.

On y va avec ça?

Préparez-vous à entrer dans la légende du géant des neiges.

La famille des mammouths




En recherchant l’arrière-plan du mammouth préhistorique (Mammuthus), nous voyons qu’il y a une certaine confusion avec ce que nous pourrions appeler « un cousin éloigné », le Mammouth.

Que s’est-il passé?

Comme les deux espèces portent des noms similaires, elles sont devenues confuses.

En lisant le titre et en voyant « mammouth préhistorique », je suis sûr que vous avez trouvé l’image d’un énorme animal très laineux avec deux grosses crocs. Cet animal est ce que nous devrions appeler Mammuthus, plus précisément le primigène Mammuthus. Celui que nous appelons tous un mammouth laineux.

Alors, qui est le Mammouth?

Comme je le disais, il pourrait être considéré comme un parent éloigné du Mammuthus, puisque les deux sont de l’ordre des Proboscisdeans (mammifères à cornes).

Cependant, c’est à ce stade qu’ils prennent des chemins différents. Le Mammuthus évolue vers la famille des Elephantidae. Au lieu de cela, le mammouth devient la famille des Mammutidae (les mastodontes).

Différences entre le mammouthus et le mammouth

La réalité est que non seulement ils se ressemblent par leur nom, mais aussi par leur apparence physique: les Mammuthus avaient des jambes plus courtes et étaient plus robustes. De plus, son corps était plus long.

Le moment de leur apparition est également différent. Les mammouths, en plus d’être un « cousin éloigné », étaient aussi plus âgés, ces Proboscidiens apparaissant à l’époque du Miocène (il y a environ 11 milliards d’années). En revanche, le Mammuthus a émergé dans le Pliocène, qui est l’étape post-Miocène, il n’y a qu’une différence ridicule de 5 milliards d’années.

AVIS
Maintenant que vous connaissez l’origine du désordre, rappelez-vous que dans l’article quand je fais référence au mammouth, je fais référence au Mammuthus.

Lieu de vie des mammouths préhistoriques




Les mammouths étaient non seulement robustes, mais aussi très adaptables à leur environnement. Cet argument est l’une des raisons pour lesquelles des fossiles ont été trouvés dans tant d’endroits différents.

En fait, les différentes espèces que vous avez vues de Mammunthus proviennent du lieu d’origine de l’animal.

Le mammouth préhistorique en Espagne

En 2012, une étude conjointe du Dr Diego Álvarez Lao (Université d’Oviedo) et du Dr Nuria García (Université de Grenade) est publiée. Dans cet article, les deux médecins montrent que le mammouth laineux coexistait dans la péninsule ibérique aux côtés du renne et du rhinocéros laineux.

Oui, étrangement, il y avait des spécimens de Mamummthus en Espagne.

L’explication de la manière dont ces animaux peuvent migrer vers la péninsule ibérique est fournie par Álvarez Lao. Ce paléontologue soutient que durant les périodes les plus froides de l’année, de nombreuses espèces ont dû migrer vers le sud. Mais il est également précisé que cela ne signifie pas qu’ils se sont installés à perpétuité.

De nombreux vestiges de mammouths préhistoriques ont été trouvés en Espagne. Plus précisément, des fossiles ont été trouvés dans les Asturies, en Cantabrie, à Grenade, au Pays Basque et à Tarragone. De plus, dans la grotte El Pindal dans les Asturies et la grotte El Castillo en Cantabrie, on peut voir des mammouths peints.

Caractéristiques du mammouth préhistorique




Comme nous l’avons vu au début, les Mamummthus sont une sorte de proboscis, ou ce qui est le même, un mammifère avec une trompe (comme un éléphant).

En ce qui concerne la taille, il existe deux types de mammouths: les grands et les petits.

Les plus gros spécimens mesuraient presque 6 mètres de haut au garrot (le point le plus haut entre les omoplates) et 9 mètres de long (presque la longueur d’un bus non articulé). Les espèces les plus importantes étaient M. trogontherii et M. columbi.

La différence de taille avec les genres plus petits est perceptible. Ils mesuraient entre 1,5 et 2 mètres de haut. C’est pourquoi on les appelait pygmées ou nains.

Le mammouth laineux restait au milieu parce que sa hauteur se situait entre 3 et 4 mètres.

Le poids moyen d’un mammouth variait entre 6 et 8 tonnes, bien que les plus gros spécimens aient atteint 12 tonnes.

Ses pattes arrière étaient plus courtes que ses pattes avant, de sorte qu’il a toujours l’impression que son dos est incliné.

Ses deux énormes crocs courbes sont l’une de ses caractéristiques. La plus grande défense jamais trouvée mesurait 5 mètres de long, mais normalement elle ne dépassait pas 3 mètres. A la naissance ils n’ont pas de crocs, c’est autour de 6 mois quand les premiers grandissent. Mais ils étaient faits de lait et ne faisaient que 5 centimètres de long. C’est un an et demi plus tard, quand il aura ses derniers crocs. Une question très curieuse est que leurs crocs n’ont jamais cessé de grandir jusqu’à la mort de l’animal.

Saviez-vous quoi?……..

En Sibérie, près de la côte, les gens sont à la recherche de défenses de mammouths perdues. De cette façon, ils peuvent vendre l’ivoire de grande valeur.

Le manteau caractéristique des mammouths (œil, seulement dans les espèces qui vivaient plus au nord) les protégeait des situations climatiques extrêmes où ils vivaient. Son manteau était composé de deux couches.

L’extérieur était plus fort, plus dur et plus long et sa mission était de protéger la couche interne des cheveux. Le poil de ce sous-poil était beaucoup plus mince, mais très abondant et très épais, ce qui lui procurait de la chaleur.

Une autre caractéristique très caractéristique des Mammuthus était leur tête. Au lieu d’être plat, il l’avait bombé.

Et leur dos aussi était courbé. Bien que cela n’ait pas été découvert par des fossiles, mais par des peintures rupestres. Son dos était arqué parce qu’il avait une bosse. On ne sait pas avec certitude s’il est fait de graisse, de muscle ou simplement de cheveux.

Génétique adaptée: sang antigel

Selon un article paru dans la revue Nature Genetics, le sang des mammouths préhistoriques était de l’antigel. Après plusieurs années d’étude du sang de ces géants, un groupe de paléontologues a découvert que leur sang avait une adaptation génétique spéciale pour résister au froid. Dans des conditions de froid extrême, l’hémoglobine n’est pas capable de transporter l’oxygène à travers le corps, alors que le sang de Mammunthus est capable de le faire.

Il ne faut pas oublier que toutes ces découvertes peuvent être faites grâce à la découverte de mammouths entiers congelés. C’est pourquoi il a été possible de tester le sang de ces animaux.

Mammouth vs Elephant

Comme nous l’avons vu précédemment, le Mammunthus serait un ancêtre de l’éléphant actuel, bien que cela ne signifie pas du tout la même chose. L’une des différences les plus évidentes est leurs oreilles, alors que le mammouth avait de très petites oreilles, l’éléphant a des oreilles énormes.

Pourquoi?

La réponse réside dans la façon dont les espèces s’adaptent à l’habitat dans lequel elles vivent. Les éléphants utilisent leurs oreilles pour dissiper les températures élevées qu’ils doivent supporter dans les climats chauds, alors que les mammouths étaient petits parce qu’ils pouvaient mieux résister au froid.

On passe d’une différence à une similitude. Comme les éléphants, le mammouth pouvait déplacer son tronc et ramasser des choses avec eux (c’était un préhensile). Pour qu’il puisse tirer de l’herbe ou des feuilles du sol et les tirer plus près de sa bouche. Son tronc servait aussi à verser de l’eau sur son corps et à se purifier.

Saviez-vous quoi?……..

Les mammouths jetaient de la boue sur leur corps pour éviter les moustiques. Superbe tour, hein ?

Qui a découvert cet énorme animal préhistorique?

Au début, le mammouth était confondu avec les éléphants, comme s’il s’agissait de la même espèce.

La première personne à souligner qu’ils étaient différents était George Cuvier en 1796. Cuvier a utilisé les dessins de Messerschmidt lors de son expédition en Sibérie pour l’aider à le faire. Le tsar Pierre le Grand avait envoyé ce naturaliste pour découvrir les « curiosités » de ces terres lointaines.

En 1799, Johann Friedrich Blumenbach appela le mammouth « Elephas primigenius« .

Bien qu’il faudrait encore beaucoup de temps à la science pour voir que le mammouth était une espèce complètement différente.

Saviez-vous quoi?……..

Il y a un club d’aventuriers et d’explorateurs, The Explorers Club, qui se réunit chaque année pour un dîner à New York. Jusqu’à présent, tout pouvait sembler normal.

La particularité de cette réunion est le menu. Dans l’un de ces dîners, vous pourrez déguster, parmi d’autres plats tout aussi divers, des brochettes d’olives, de la ciboulette et de l’œil de vache mariné. Ou encore les toujours délicieux cafards de Madagascar infusés de miel de Tasmanie, de cuir et d’agrumes.

Lors d’un de ces dîners, on prétendait qu’on servait de la viande de mammouth qu’un explorateur avait trouvée en Sibérie.

Très récemment, l’Université Yale elle-même a démantelé l’histoire. Une équipe de chercheurs a obtenu un échantillon de ce plat et l’a analysé.

Tu sais ce que ça a été ?

Mégatherium. Une sorte d’homme paresseux qui a aussi disparu.

Nourrir les mammouths

Curieusement, cet animal géant était herbivore. En fait, sa plante préférée était l’herbe. Bien qu’il aimait aussi les feuilles et les plantes.

Tu veux savoir combien j’ai dû manger par jour?

180 kilogrammes par jour. Ce serait la ruine de toute économie domestique.

Une question très curieuse au sujet des mammouths est celle de leurs dents. Cette espèce, au fur et à mesure de son évolution, a modifié ses dents. Au début, les mammouths n’avaient que des dents prémolaires. Cependant, afin de mieux mâcher l’herbe, ces dents se sont développées en molaires (plus grandes et plus prêtes à moudre).

Mais le plus étrange de tous est ceci.

Le volume d’herbe qu’ils devaient manger (souvenez-vous qu’on parle de 180 kilos par jour) était tel que leurs dents s’usaient. Au fur et à mesure que cela s’est produit, d’autres se sont développés plus en arrière.

Ils ont grandi jusqu’à un ensemble de 6 molaires. Lorsque les derniers étaient usés, l’animal ne pouvait plus manger et est donc mort. On estime que cela s’est produit quand il avait entre 60 et 70 ans.

Une dent peut peser deux kilogrames!

À quoi ressemblait le mode de vie de ce mammouth

En matière sociale, les mammunthus ressemblaient beaucoup aux éléphants d’aujourd’hui.

Les femelles vivaient en troupeau, bien qu’il y en avait toujours un comme chef de groupe. Les plus jeunes, ainsi que les plus âgés, étaient ceux qui faisaient office de « nounous » pour les jeunes. Ils étaient toujours à l’affût au cas où un autre animal tenterait de les attaquer.

Les mâles, par contre, vivaient seuls ou en petits groupes. Lorsqu’un mâle atteignait la maturité, il quittait son troupeau à la recherche d’une autre femelle pour s’accoupler. La gestation est aussi comme celle des éléphants, elle a duré environ 22 mois et n’a amené qu’un seul bébé à la fois.

Ils étaient toujours à la recherche de la bonne étape pour l’accouplement, car de cette façon ils pouvaient faire naître les chiots dans un climat plus doux et avec une meilleure chance d’obtenir de la nourriture.

Les mâles se sont battus entre eux avec leurs crocs pour obtenir la femelle.

Les mammouths étaient toujours en mouvement à cause de la nécessité de trouver suffisamment de nourriture, et de cette façon ils ont pu régénérer la zone.

L’extinction des mammouths

Comment les mammouths ont-ils disparu?

Cette question a soulevé une grande partie du monde de la science car il n’y avait pas de consensus sur la cause de la disparition de cette espèce.

Je vous présente les différentes théories sur l’extinction des mammouths:

Un cataclysme: Comme les dinosaures, il y avait des spéculations qu’une météorite aurait pu provoquer la fin de cette course. C’est déjà hors de question.

Changement des pôles de la planète: Il a également été considéré comme une raison possible, cependant, cette hypothèse est également retirée.

Grande maladie

Cette théorie soutient qu’une terrible maladie contagieuse aurait pu tuer le mammouthus. Selon cette conjecture, l’arrivée de l’homme (avec ses animaux et son mode de vie) aurait introduit de nouvelles maladies dans cet habitat.

Ces nouveaux virus auraient atteint les mammouths, et ils se sont propagés l’un à l’autre.

Il est important de mentionner qu’il n’y a aucune preuve à l’appui de cette hypothèse, car aucun des vestiges trouvés n’a été trouvé pour appuyer cette idée.

L’être humain

Oui, nos arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-grands-parents (nous devrions ajouter quelques « tatates ») ont eu le privilège de coexister avec ces animaux préhistoriques.

L’une des théories les plus répandues est que l’homme est la cause de la disparition des mammouths. Les humains qui chassaient les mammouths à grande échelle auraient réussi à éteindre la race petit à petit.

Les critiques de cette hypothèse soutiennent que même si les humains avaient chassé intensivement, cela n’aurait pas été suffisant pour éteindre une race.

Cela aide aussi que même si les humains étaient armés de lances, chassant des spécimens de plusieurs mètres de long et pesant environ 6 tonnes, cela n’a pas dû être facile.

Changement climatique

Le climat de la Terre a subi un changement radical. Les conditions climatiques idéales pour les mammouths étaient froides et glaciales. Ceux-ci favorisaient l’absence d’arbres, mais c’était un type de végétation idéal pour nourrir les mammunthus.

Avec le changement climatique, le temps est devenu plus chaud et plus humide. Ces nouvelles conditions auraient favorisé l’émergence d’arbres ou, en d’autres termes, la réduction de la nourriture pour les mammouths.

De nombreux scientifiques soutiennent cette théorie et la trouvent fermée au débat. D’autres, par contre, soutiennent que la combinaison du changement de température et de la chasse humaine est la vraie raison.

Une nouvelle théorie sur la disparition apparaît en 2015

Une équipe de paléontologues de l’Université d’Etat de Tomsk (UET), en Sibérie, présente une théorie sur la raison de l’extinction des mammouths.

La disparition était due à un problème métabolique qui a affecté radicalement leurs squelettes.

Il semble que les spécimens étudiés par ce groupe présentaient des troubles très graves au niveau des os et du cartilage. En fait, l’un des scientifiques a déclaré que  » les surfaces articulaires des os des extrémités de certains spécimens ne sont pas seulement affectées, mais pratiquement détruites « .

Ce problème métabolique a empêché les mammouths d’assimiler les minéraux, provoquant une très forte dégradation de leurs os. Ce serait comme l’ostéoporose, ses os s’affaiblissent de plus en plus.

Ceci a rendu les os cassés très communs, laissant le mammouth sans défense contre d’autres animaux.

Selon le scientifique Sergey Leschinski, cette défaillance métabolique a également été aggravée par le changement climatique. Le manque de nourriture a augmenté la carence en minéraux dans le corps des mammouths.

Quand les mammouths préhistoriques se sont éteints

L’extinction des mammouths ne s’est pas produite en quelques jours. On estime que le processus de disparition a commencé il y a environ 20 000 ans.

Les derniers mammouths qui existaient vivaient il y a 4 000 ans sur l’île arctique de Wrangel. Par conséquent, il a fallu environ 15 000 ans pour que le mammouth disparaisse.

Mais….. ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que certaines personnes prétendent qu’il y a encore des mammouths vivants.

Et si les mammouths étaient encore en vie…….

Il y a quelques années seulement, en 2012, le journal britannique The Sun a publié qu’un mammouth vivant avait été trouvé en Sibérie. En fait, une vidéo a été publiée à côté des nouvelles où l’on pouvait voir un mammouth au milieu d’une rivière.

La vérité est que les images étaient très floues et que l’animal n’était pas bien apprécié. La farce n’a pas duré longtemps, car elle s’est rapidement révélée être un montage.

Cependant, il y a beaucoup de gens qui disent que dans les régions les plus inhospitalières de la Sibérie, les mammouths pourraient encore vivre.

En fait, beaucoup de gens ont dit avoir vu un mammouth laineux.

Bien que l’histoire la plus incroyable sur les mammouths vivants ait eu lieu en 1920. Un consul français nommé Gallon vivait à Vladivostock. Un jour, elle a rencontré un chasseur qui était au milieu d’une taïga depuis plusieurs années.

Le chasseur a transmis à Gallon ce qui suit:

Au milieu de la chasse, il a trouvé une énorme empreinte de pas gravée dans la boue. Environ un pouce de long et 45 pouces de large. En outre, il a perçu qu’il n’était pas rond, mais de forme ovale. Il a trouvé les empreintes des quatre pattes, la première paire à environ quatre mètres de la seconde.

Le parcours s’est transformé en forêt. En chemin, il remarqua un tas de fumier avec des traces de végétation (il n’était pas un animal carnivore) et qu’il y avait des branches cassées à une hauteur d’environ trois mètres.

Pendant quelques jours, il a suivi la piste, jusqu’à ce qu’il l’aperçoive au milieu des arbres. Un énorme éléphant avec de gros crocs blancs courbés.

Son fusil de chasse, préparé pour les ours, n’aurait pas pu tuer des spécimens de cette taille. Le chasseur a décidé de se retirer et de retourner à la caserne. Selon Gallon, ce que le chasseur avait vu était un mammouth. Vicente Vázquez Hernández)

Les chasseurs de mammouths

Comment nos ancêtres chassaient en préhistoire pour attraper un animal de cette taille alors qu’ils n’avaient que des lances et des pierres.

Nous ne savons pas avec certitude comment nos ancêtres chassaient les mammouths, mais il existe des théories sur la façon dont ils pourraient le faire.

L’une des options était d’encourager les mammouths à aller dans des ravins ou des marais pour y être piégés. Là-bas, c’était plus facile pour eux de les tuer.

Une autre théorie était que les hommes préhistoriques creusaient d’énormes trous. En eux, ils ont placé des lances avec leurs pointes vers le haut et ont ensuite couvert le trou avec des branches et des feuilles. Comme auparavant, ils ont piégé le mammouth pour qu’il se jette dans le piège et tombe dedans.

D’autres études affirment que les chiens ont été domestiqués pour aider les chasseurs de mammouths. Les chiens qui aboyaient et grognaient assiégeaient le mammouth jusqu’à ce qu’ils le conduisent dans le piège.

En plus de la viande, ils ont profité des os et de la peau. Ils utilisaient les os pour fabriquer des armes et garder des peintures à l’intérieur. Il est également probable que les plus grands les ont utilisés comme structure pour les huttes.

La graisse était utilisée pour faire les peintures et créer du feu.

Saviez-vous quoi?……..

Dans un chapitre de la série télévisée Docteur en Alaska, un mammouth apparaît. Le protagoniste, un médecin contraint de travailler pendant plusieurs années dans une petite ville de l’Alaska, va un jour se promener dans les bois. Soudain, il trouve le corps d’un mammouth dans un immense morceau de glace en train de fondre.

Le médecin qui considère qu’il vient de faire une grande découverte paléontologique en informe toutes les autorités scientifiques. Au lieu de cela, quand le mammouth arrive, il est parti. Tout le monde prend le docteur pour un fou.

Quelques jours plus tard, le médecin qui est toujours à la recherche de son mammouth perdu entend un bruit. Non loin de là, il y a une cabine et ce bruit, c’était le bruit d’une scie électrique. Un grand-père était en train de déchirer le mammouth et de le mettre au congélateur.

« Découverte palentologique? Quel bah, ce qui est très bien. J’en ai déjà mangé quelques-uns. »

Est-il possible de créer un mammouth cloné?

Il y a eu de nombreuses spéculations sur la possibilité de cloner un mammouth. La réalité est que les basses températures en Sibérie ont permis de trouver de nombreux mammouths congelés. Certains sont entiers et parfaitement conservés.

Cet état de conservation élevé a permis à la science d’étudier l’ADN des mammouths. Cela a ouvert le débat : est-il possible de cloner un mammouth?

La théorie sur la façon de procéder est la suivante. L’expérience impliquerait l’extraction d’un brin d’ADN entier du mammouth et sa fusion avec un œuf d’éléphant d’Asie. Après la période de gestation, 4 milliards d’années plus tard, un nouveau mammouth marcherait sur Terre.

Toutes ces théories ont encouragé plusieurs scientifiques à relever le défi.

Mais la pratique n’est jamais aussi simple que la théorie. Obtenir un brin d’ADN entier et de qualité n’a pas été si facile.

En 2008, le débat est rouvert. Une équipe de recherche japonaise parvient à cloner une souris congelée depuis 16 ans. Le succès était qu’ils avaient découvert que dans certaines cellules nerveuses du cerveau, l’ADN n’est pas endommagé malgré des années de congélation.

Par conséquent, le premier obstacle est surmonté.

Cependant, la gestation pourrait aussi causer des problèmes. Il est entendu que la période de gestation chez les mammouths est la même que chez les éléphants, mais il n’y a pas de certitudes. Si cela durait plus longtemps, l’éléphant femelle pourrait souffrir.

Il faut aussi noter que le mammouth était plus grand qu’un éléphant d’Asie, l’éléphant serait-il capable de nourrir le veau, souffrirait-il en accouchant? Aussi, la possibilité a été envisagée que même si tout allait bien, l’éléphant refuserait de se reproduire ou que le lait lui-même ne serait pas utile pour le mammouth.

D’autre part, certains scientifiques se demandent s’il est éthique de ramener un animal dont les conditions de vie n’existent plus aujourd’hui.

Il y a quelques années, le débat serait rouvert. Les restes de Yuka, un bébé mammouth d’une dizaine d’années, venaient d’être retrouvés en Sibérie. Jamais auparavant un mammouth n’avait été trouvé dans un tel état de conservation. Il a même gardé une partie de son manteau.

Bien sûr, nous ne saurons pas quand, mais il semble que la science se rapproche de plus en plus de la création d’un parc jurassique dans la réalité.

Maintenant, dites-moi, voudriez-vous que le mammouth préhistorique, le géant des neiges, revienne à la vie ?