Le Quetzalcoatlus




QuetzalcoatlusLe Quetzalcoatlus était un genre de reptiles volants qui ont habité notre planète pendant la période crétacée (il y a environ 68 millions d’années). Il est classé dans le groupe des reptiles ptérodactyloïdes ptérodactyles ptérosaure.

Ce genre aurait cohabité avec les dinosaures, bien qu’il ne soit pas considéré comme l’un d’entre eux. Son apparence aurait été comparée à celle d’un serpent à plumes.

Les dimensions du Quetzalcoatlus étaient assez grandes. Il mesurait environ 11 mètres de long et pesait entre 70 et 200 kilogrammes.

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Que signifie le nom quetzalcoatlus?




Le nom quetzalcoatlus signifie « beau serpent », mais cette signification n’a rien à voir avec l’apparence de ce géant volant. Ce nom dérive du nom dérive d’un dieu aztèque nommé Quetzalcōātl. Nom dérivé des mots quetzalli qui est compris comme beau et cōātl comme serpent.

Histoire de la découverte




Les premiers restes de cet animal ont été trouvés au Texas, plus précisément dans la formation de javelot située dans le parc national de Big Bend. Par l’étudiant en géologie Douglas A. Lawson en 1971. Ces restes fossiles n’étaient qu’une seule aile inachevée, ce qui donnait une idée de la taille de ce reptile.

Plus tard, Lawson lui-même découvrira d’autres spécimens au même endroit. Ce qui nous permet d’en savoir un peu plus sur la créature susmentionnée. Je déterre trois petits fossiles par rapport à l’holotype.

On a découvert que ces fossiles étaient quatre crânes plutôt complets et des squelettes partiels. Ceux-ci étant plus complets que le premier fossile trouvé. Ces résultats ont été décrits par Lawson et le professeur Winn Lagston Jr. en 1975.

Ils ont appelé la première espèce Quetzalcoatlus northropi. L’épithète spécifique est northropi en l’honneur de John Knudsen Northrop, qui est le fondateur de la société Northrop, qui a conçu des avions sans queue très similaires à la morphologie du Quetzalcoatlus.

D’autre part, en se concentrant un peu plus sur les restes trouvés après l’holotype, on croyait qu’en raison de leur petite taille, ils étaient des formes juvéniles de ce genre.

Cependant, avec la découverte de plus de restes fossiles, il a été déclaré que la plus probable est qu’il s’agissait d’une autre espèce de Quetzalcoatlus, appelant cette deuxième espèce (la plus petite) comme Quetzalcoatlus sp, nom qui a été inventé par les chercheurs Alexander Kellner et Langston en 1996.

Plus tard en 1995, un squelette presque complet a été découvert dans le parc provincial Dinosaur. La découverte a également trouvé les restes d’un Saurornitholestes, qui s’est probablement nourri du corps mort du Quetzalcoatlus.

Où et quand avez-vous vécu?




Elle a vécu il y a environ 67 millions d’années dans le Crétacé supérieur, en Amérique du Nord pour être exact, bien qu’il n’est pas exclu qu’elle ait habité d’autres continents ou régions.

Son habitat était caractérisé par le fait qu’il s’agissait d’un marécage, de sorte qu’on croit qu’il se nourrit de poissons et d’autres espèces caractéristiques de cet habitat.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

En ce qui concerne l’alimentation du Quetzalcoatlus, il existe de nombreuses opinions différentes. Comme nous l’avons déjà mentionné, lorsqu’ils vivaient à proximité des marais, ils étaient plus susceptibles de se nourrir de poissons et de crustacés de la région. Cependant, d’autres soulignent qu’il était totalement un charognard et qu’il se nourrissait de dinosaures morts.

Caractéristiques générales

Le Quetzalcoatlus est considéré comme le plus grand reptile volant de tous les temps. Il avait deux ailes très prononcées et pointues qui lui donnaient plus de vitesse en vol.

La hauteur de ce reptile géant est assez controversée car il y a des opinions de toutes sortes. Ceci est dû au fait qu’ils ont trouvé un fossile du Quetzalcoatlus qui mesurait environ 15 mètres, bien qu’après plusieurs accords entre les scientifiques, ils ont convenu que la mesure générale se situait entre 10 et 11 mètres.

Pour ce qui est du poids, une étude a révélé qu’il pourrait probablement atteindre des poids de 200 à 250 kilogrammes. Comme ce poids était relativement petit par rapport à sa taille, il peut avoir facilité son ascension dans le ciel malgré son énorme forme.

Quant à son crâne, il était caractérisé par un bec allongé, mince et droit. De plus, il avait une crête qui servait probablement de différenciateur sexuel ou de maturité.

Il avait un cou long et agile, composé d’un grand nombre de vertèbres, son corps était relativement petit et elles s’emboîtent toutes avec les plis de ses ailes comme s’il s’agissait d’une chauve-souris. Ces plis étaient reliés aux extrémités supérieure et inférieure. Passer sur tout le dos, ce qui vous donne un contrôle de vol complet et plus d’agilité.

Quant à la façon dont cet énorme animal volant préhistorique pourrait s’élever dans le ciel, il y a beaucoup d’opinions dispersées, certains suggèrent qu’il courait à grande vitesse avec ses pattes, jusqu’à ce qu’il atteigne une vitesse élevée et qu’il a été élevé par de forts courants d’air. D’autre part, beaucoup affirment qu’il est tombé de hauts sommets et a profité des courants d’air et de la puissance de ses ailes pour s’élever dans le ciel.

Comment s’est-il comporté?

Ce n’était pas un animal agressif ou territorial. Malgré sa taille, il se nourrissait de petits poissons ou, en son absence, d’animaux morts. Ce qui ne représentait pas un grand effort pour lui.

Dans l’un des restes fossiles trouvés du Quetzalcoatlus, un fossile de Saurornitholestes a également été trouvé, mais il est exclu qu’il s’agissait de son prédateur. La différence de taille et de force est très différente.

Quant à l’accouplement, il a été déterminé que seuls les mâles avaient des crêtes comme le Tapejara, étant le plus petit des Quetzalcoatlus. Ces crêtes étaient utilisées pour attirer les femelles, comme s’il s’agissait de paons. C’étaient les mêmes symboles de virilité, de beauté et de puissance qui montraient la femme pour la courtiser.

Une fois accouplées, la femelle s’occupait des œufs, puis des petits jusqu’à ce qu’ils aient atteint un âge plus indépendant.

Quelques curiosités sur le Quetzalcoatlus

  1. En 1980, un modèle a été recréé qui imitait la forme de vol du Quetzalcoatlus, qui était l’axe central d’un documentaire diffusé en 1986. Ce système est actuellement exposé au Musée national de l’air et de l’espace de Washington.
  2. Cet animal géant a également fait des apparitions sur la célèbre série de dinosaures BBS « Walking with Dinosaurs ».
  3. Quetzalcoatlus a été représenté de nombreuses fois avec des cheveux. Ce ne sont pas vraiment des poils, bien que cela semble être le cas, mais plutôt des picnofibres qui sont des filaments très semblables aux cheveux et qui étaient présents dans les ptérosaures.