Hipparion: le petit ancêtre des chevaux




HipparionL’Hipparion était un genre de mammifère préhistorique qui habitait notre planète pendant le Cénozoïque et plus spécifiquement dans ce que nous connaissons comme la période néogène (il y a environ 10 millions d’années). Il est classé dans le groupe des mammifères périsodactyles.

Ce genre aurait ressemblé à celui d’un cheval des temps modernes. La seule différence entre les chevaux actuels et eux, c’est qu’ils, les hippariones, seraient un peu plus petits.

Lisez ce qui suit et nous vous en dirons plus sur ce mammifère préhistorique, où il vivait et mangeait…..

Que signifie le nom Hipparion?




Le nom Hipparion signifie « cheval puissant » ou « petit cheval », c’est un terme qui vient du mot grec « pequeño » (ippárion), un mot dérivé de » »caballo » signifie cheval et » »caballo » qui fait référence à un cheval de la mythologie grecque.

Histoire de la découverte




La première découverte de ce petit cheval a été faite en 1832 par Christol, qui les a également classés dans la famille des équidés et les a nommés Hipparion.

En 1871, en Russie, le géologue et ingénieur Nikolay Barbot a trouvé d’autres restes fossiles de cet équidé au cours d’études géologiques qu’il menait dans la région de Crimée en Russie.

Dans les années 1883 et 1887, d’autres restes fossiles d’Hipparion ont également été trouvés dans la région de Crimée en Russie.

Et aussi en Crimée, une autre découverte importante a eu lieu. Un habitant de la région de Frunze, dans le village de Saki, a observé ce qui ressemblait aux ossements d’une bête dans la mer et en a immédiatement informé le Musée central du Taureau.

Lorsque les chercheurs se sont approchés du site, ils ont découvert qu’il s’agissait de restes fossiles d’Hipparion, qui étaient incrustés dans une plaque d’argile rouge.

Bien que ces restes aient été très bien conservés, les scientifiques ont d’abord cru qu’ils étaient un ancêtre d’un rhinocéros, mais après un examen attentif, on a découvert que ces fossiles correspondaient en fait à un ancêtre de chevaux modernes.

Cette découverte était très importante parce qu’à ce jour, il n’était pas très clair comment le cheval avait évolué ; et ces restes complets ont aidé à révéler beaucoup d’informations qui ont permis d’en savoir un peu plus sur son origine.

Depuis la première découverte jusqu’à ce jour, de nombreuses autres espèces de cet animal ont été découvertes. De cette façon, il a été possible d’élargir de plus en plus l’information à son sujet.

Caractéristiques générales




Comme nous l’avons déjà mentionné, en termes généraux, l’hipparion était très similaire aux chevaux actuels, mais celui-ci était plus petit et il avait une hauteur d’environ 1,4 mètres au garrot et pouvait peser jusqu’à 100 kilos.

Il avait des jambes courtes et un corps fort. Ses membres étaient adaptés pour courir vite sur de longues distances ; c’était un cheval d’endurance.

De plus, ses yeux étaient bien espacés, ce qui lui permettait d’avoir un grand champ de vision, ce qui l’aidait à détecter instantanément un prédateur.

Ses pattes étaient équipées de trois orteils, où les orteils aux extrémités étaient sous-développés par rapport à celui du milieu, qui était plus long, plus grand et plus robuste. Ces doigts leur permettaient de se déplacer sur des sols humides sans s’enfoncer, car ils pouvaient étaler leurs doigts sur les côtés, élargissant ainsi la surface au sol.

Où et quand avez-vous vécu?

Elle a vécu entre le Miocène moyen et le Pléistocène précoce, il y a environ 23 à 7 millions d’années.

Et cette espèce pourrait être trouvée presque partout dans le monde, comme cela a été démontré par la découverte de fossiles de cet équidé dans différentes parties du monde, comme dans : Asie, Afrique, Amérique du Nord et Europe.

Comme le renne et le wapiti, l’Hipparion avait une posture plus tranchante et plus légère que le cheval moderne, ce qui est essentiel pour les animaux vivant dans les plaines humides, les larges vallées fluviales avec une végétation riche et les prairies qui sont facilement inondables.

Et il s’ensuit que leur habitat était les forêts côtières, les forêts de steppe et les zones humides.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Une analyse de leurs dents a montré qu’ils avaient des dents adaptées pour manger de l’herbe molle, tout comme les chevaux modernes. Il s’est donc assuré de manger du foin, de l’herbe, des céréales….

Comment il se comportait

De nombreux chercheurs soulignent qu’il est très probable que les Hipparion vivaient en troupeaux, occupant les grandes plaines, savanes et étangs.

Il a même été suggéré que les troupeaux de cette espèce animale étaient composés de milliers de têtes.

Le mouvement rapide de ces chevaux était d’une importance vitale, car c’était leur seule protection contre les attaques de différents prédateurs.

Et ces mouvements étaient possibles parce qu’ils avaient tous un contrôle élevé du changement de direction rapide au milieu de la course.

Extinction

Comme pour beaucoup d’autres espèces, il existe plusieurs théories qui auraient pu causer leur extinction, que nous détaillerons ci-dessous :

L’une de ces hypothèses est liée à l’alimentation

Bien qu’il s’agisse d’une espèce nombreuse et distribuée dans presque tous les coins de la terre ; après le Miocène, l’Hipparion s’est retrouvé à vivre et à partager un monde dans lequel des genres équins plus avancés sont apparus. On pourrait même commencer à parler du fait que des espèces de la même famille commençaient à apparaître beaucoup plus avancées.

Ces nouveaux animaux semblables à eux, mais plus modernes et mieux adaptés, ainsi que d’autres nouveaux animaux de pâturage, comme les mammouths, par exemple, leur auraient donné plus de concurrence pour les mêmes ressources alimentaires que Hipparion.

Une autre hypothèse à l’étude est que les prédateurs

Si l’on ajoute aux prédateurs existants l’apparition de nouveaux prédateurs, comme l’hyène des cavernes, qui semble avoir activement chassé l’hipparion, ce fait aurait contribué à la disparition rapide de l’espèce.

Enfin, il y a l’hypothèse des glaciations à la fin du Pléistocène…

Bien que cette théorie a, au moins aujourd’hui, peu de poids et est vraiment considérée comme la somme des deux autres théories qui ont conduit à la disparition de cette espèce.

Curiosités sur l’Hipparion

Ce qui est très clair, c’est que les découvertes fossiles de cet animal ont aidé à révéler et à mieux comprendre comment l’évolution des chevaux a été.

Bien qu’en tant que curiosité, nous vous dirons que bien qu’il soit clair que l’Hipparion est l’ancêtre des chevaux, de nombreux chercheurs soulignent que cet équidé est en fait l’ancêtre des poneys.