Machairodus: l’un des premiers félins du sabre crocodile




MachairodusLe Machairodus était un genre de mammifères préhistoriques qui habitaient notre planète il n’y a pas si longtemps (par rapport aux dinosaures), pendant l’ère du Cénozoïque, en particulier pendant la période néogène (il y a environ 12 millions à 200 000 ans). Il est classé dans le groupe des mammifères félins.

Ce genre aurait été des prédécesseurs aux félins actuels. Ce qui est vraiment curieux à propos de cet animal, c’est qu’il avait des caractéristiques à la fois primitives et avancées. Par exemple, le crâne et les deux défenses saillantes qu’il avait se trouvent dans les félins de son époque et de nos jours.

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce spécimen…. Ci-dessous vous trouverez des informations plus détaillées sur le Machairodus, osez tout découvrir sur ce félin préhistorique ?

Que signifie le nom Machairodus?




Le sens du nom Machairodus est « tooth sword », qui vient du mot grec » »espada » (máchaira) qui est compris comme « épée » et » »“espada » (odoús) qui est compris comme dent.

Histoire de sa découverte




La première découverte de ce félin a été en l’an 1832, par le biologiste allemand JJ Kaup, basé sur les restes fossiles de certaines mâchoires, en raison des défenses allongées caractéristiques a décidé de l’appeler Machairodus.

Depuis lors, le terme Machairodus a été utilisé comme un terme générique dans lequel d’autres espèces connues sous le nom de « dents de sabre » ont été classées, telles que Sansanosmilus, Paramachairodus, Megantereon, Homotherium et autres.

Au fil du temps, d’autres restes fossiles ont été découverts, ce qui a permis d’en apprendre davantage sur les caractéristiques physiques de ce genre. Ainsi, le terme Machairodus serait limité au seul nom du premier spécimen trouvé par Kaup en 1832 par Machairodus aphanistus en Amérique du Nord.

D’autres espèces de Machairodus que l’on peut citer sont celles trouvées en 1903, l’espèce M. horribilis décrite par Schlosser, le M. robinsoni décrit par Kurtén en 1975, puis M. pseudaelurus décrit par Schmidt-Kittler en 1976 et des restes fossiles de l’espèce M. alberdiae décrits en 1891 par Ginsburg.

L’une des dernières découvertes remonte à 1991, lorsque des squelettes presque complets ont été trouvés dans les Cerros de los Batallones. Ce squelette a montré qu’il s’agissait d’un animal de taille similaire à celle d’un lion aujourd’hui. Il avait un cou long et fort et une queue courte. En outre, il avait un cinquième doigt sur ses extrémités. Ce spécimen a été décrit par Sotnikova en 1992 et s’appelait M. laskerevi.

Les différences entre ces espèces du même genre étaient surtout évidentes dans la taille, la position des dents, la forme des pattes avant et diffèrent dans le motif de couleur.

Où et quand avez-vous vécu?




Ce félin habitait la Terre entre le Miocène supérieur et le Pléistocène moyen; il y a environ 11,6 millions à 200 000 ans. Il a réussi à s’étendre et à conquérir de nombreux habitats et on pense qu’il a vécu en Europe, en Amérique, en Asie et en Afrique.

On croit que son habitat était très diversifié, qu’il pouvait habiter des plaines au climat chaud et aussi être présent dans des climats plus froids. C’est sans doute l’un des animaux qui s’est le mieux adapté à l’environnement qui l’entoure.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Ces gros chats étaient évidemment des carnivores exclusifs. Ils se nourrissaient principalement d’autres animaux, devenant ainsi l’un des prédateurs les plus redoutables de leur époque.

Ils se nourrissent d’herbivores locaux comme l’Hipparion ou le Metridiochoerus. Certains chercheurs disent même qu’il se nourrit de petits mammouths. D’autre part, on pense aussi qu’il s’est nourri de charogne.

Caractéristiques de Machairodus

Ce grand chat pourrait atteindre des hauteurs allant jusqu’à 1,3 mètres, avoir une longueur de 2,8 mètres et peser jusqu’à 350 kilogrammes.

Son crâne était étroit, il avait des traits fascinants car, selon les chercheurs, il combinait des traits primitifs et avancés, il avait un crâne caractéristique des félins de son époque (et aujourd’hui) avec deux défenses saillantes, bien que pas aussi grandes que celles des autres félins à sabre, ses canines inférieures étaient courtes et ses incisives un peu saillantes.

Il avait un cou avec des muscles forts et était relativement long, avait un corps mince et une queue courte. Ses jambes étaient solides, ce qui ne lui permettait pas de parcourir de longues distances. Pour vous dire la vérité, en termes de sa forme physique, il était très similaire à beaucoup de chats modernes.

Comment il se comportait

Quant au mode de vie, de nombreux chercheurs le comparent à celui du lion actuel, spéculant qu’il chassait en troupeau, assurant ainsi le succès de la chasse.

Mais la théorie la plus acceptée dans la communauté scientifique est qu’il avait une vie solitaire et chassait des proies, se cachant dans l’herbe haute ou près des sources d’eau, attendant sa chance, se rapprochant le plus possible de sa proie, jusqu’à ce qu’il puisse les attaquer, les démolir et mordre le cou de sa proie avec ses mâchoires puissantes.

Les mâles étaient généralement plus grands que les femelles. Lorsque l’un d’eux était en chaleur, plusieurs mâles l’ont recherchée pour avoir l’occasion de se reproduire, de sorte qu’on croit qu’elle s’est battue avec d’autres mâles de la même espèce.

Habituellement dans son habitat, il devait concurrencer d’autres espèces carnivores comme le Magericyon, de sorte qu’il s’ensuit que le Machairodus était un félin très territorial comme le sont certains de ses parents actuels.

Théorie sur son extinction

Au sujet de l’extinction de ce félin, de nombreux chercheurs soulignent qu’il s’est éteint il y a 200 000 ans, dans l’une des glaciations que notre planète a souffert à cette époque, caractérisée par des températures basses, de la neige dense et des couches de glace qui recouvraient de vastes étendues de terre sur tous les continents, ce qui a eu un impact direct sur la vie de nombreuses espèces.

Ces glaciations ont provoqué une baisse du niveau de la mer, les forêts tropicales diminuaient, les vastes plaines vertes ont disparu, ce qui a causé la mort et l’extinction d’un grand nombre d’animaux parmi lesquels il y avait habituellement ceux qui nourrissaient ce grand chat, ce qui a considérablement réduit les possibilités de nourriture qu’il avait. Ajouté au changement climatique de l’époque, cela les affectait sûrement autant que d’autres espèces.

Il faut aussi mentionner qu’à cette époque, les ancêtres des humains actuels existaient déjà et avaient une vie de chasseur et de cueilleur, tant de ces chats étaient chassés, tous dans le but d’obtenir leur fourrure pour s’habiller et de la viande pour se nourrir.

Quelques curiosités sur le Machairodus

  1. En Espagne, plus précisément à Madrid, dans une grotte située dans les collines des bataillons, un grand nombre de fossiles de nombreux mammifères ont été trouvés. Cette grotte a reçu le nom de « piège de la bête », puisque de nombreux restes fossiles de carnivores ont été trouvés, parmi ces restes beaucoup de Machairodus étaient sûrement tentés d’entrer dans la grotte, cependant, ces Machairodus comme les autres animaux sont trouvés, ils ont été incapables de trouver une sortie et sont morts à l’intérieur.
  2. Le Machairodus est considéré comme l’ancêtre de la plupart des « félins saber-fang », de nombreux chercheurs pensent que les autres races de ces félins caractéristiques en descendent, comme le Smilodon et l’Homotherium.
  3. Cette espèce de chat est souvent appelée le  » tigre saber-fang « , mais ce nom est trompeur, car ce ne sont pas des tigres.