Proconsul, le plus vieux singe




ProconsulProconsul est un genre de primate éteint dont plusieurs espèces ont été trouvées. C’est un genre fascinant de primates qui, pour des raisons naturelles, sont déjà éteints, bien que nous puissions encore profiter de leurs cousins. Ils sont vraiment anciens et pour indiquer quand ils ont habité la planète, nous devons parler en millions d’années.

Ils ont vécu pendant ce qu’on appelle le Cénozoïque. L’ère cénozoïque est subdivisée en plusieurs périodes, le Proconsul aurait habité pendant la période néogène.

L’apparence physique générale du proconsul était très similaire à celle d’un chimpanzé actuel. La caractéristique principale de ce genre de primates est son absence de queue. Elle a une relation étroite avec les êtres humains actuels et encore plus avec les primates en général.

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Informations de base sur Proconsul




Le Proconsul était un animal assez semblable à ce qui allait devenir les primates actuels. C’est un mammifère terrestre qui habitait notre planète il y a quelques millions d’années. Cependant, il faut noter que même si nous le présentons sur notre page dinosaures, à aucun moment vous ne devez relier ce genre à un dinosaure.

Quelle est sa longueur? – Inconnue.
Quelle est votre taille? – Inconnue.
Quel est votre poids? – Environ 75 kilogrammes (P. major), 11 kilogrammes (P. heseloni) et 35 kilogrammes (P. nyanzae).
Quand a-t-il vécu? – Il a vécu sur notre planète d’il y a 22 millions d’années jusqu’à il y a environ 15 millions d’années.
Quelle est votre superfamille? – Il appartient à la famille des singes.

La taxonomie de Proconsul

Animalia Kingdom > Chordata Edge > Classe Mammalia > Order Primates > Superfamily Hominoidae > Famille Proconsulidae > Sous-famille Proconsulinae > Sous-famille Proconsulinae > Genre Proconsulinae

Au sein du genre Proconsul, on trouve plusieurs espèces appartenant au genre. En tout état de cause, il n’est pas nécessaire d’envisager la possibilité que d’autres espèces puissent être trouvées à l’avenir. Dans ce cas, nous prendrons soin de tenir cette section à jour au fur et à mesure que des changements seront apportés.

Espèce de Proconsul

  • P. africanus
  • P. Major
  • P. nyanzae
  • P. heseloni

La Superfamille: Les Singes




Avant d’aborder plus en détail les aspects liés au genre, il est bon de regarder le groupe d’animaux auquel vous appartenez. Les Proconsul sont classés dans la superfamille des singes. C’est parce qu’ils adoptent les caractéristiques de ceux qui appartiennent à cette famille. Pour en savoir plus, nous commencerons par parler des caractéristiques et des traits des grands singes.

Aujourd’hui, il y a encore beaucoup de genres et d’espèces appartenant à cette superfamille, sans parler des humains eux-mêmes et des singes en général. La plupart des genres sont des quadrupèdes, c’est-à-dire qu’ils utilisent les quatre membres pour se déplacer. Comme exception, nous pouvons nous inclure nous-mêmes, les êtres humains qui sont des animaux strictement bipèdes, mais le reste des singes peut être des bipèdes occasionnels.

La principale distinction entre les singes et les autres mammifères est qu’ils ont des os dans leurs mains qui sont très spécialisés pour la manipulation. L’évolution de la plupart des mammifères a commencé avec les doigts et les a perdus tout au long du processus d’évolution. Cependant, les grands singes ont encore des os de doigts, en particulier cinq et ont évolué pour être plus flexibles.

Ce qui différencie les singes de leurs pairs est l’absence de queues. Le processus évolutif des singes a conduit à la suppression de la queue, qui différencie cette superfamille des autres subordonnés de l’ordre des primates.

De plus, à l’exception des humains et des gorilles, les singes sont d’excellents grimpeurs. Ils peuvent se déplacer rapidement en sautant d’une branche à l’autre.

L’angle de vue des singes est beaucoup plus tridimensionnel que celui des primates en général. Et c’est parce que les yeux des singes sont plus rapprochés et pointés vers l’avant que les autres genres. Une caractéristique qui le distingue du reste des genres appartenant à d’autres primates subordonnés est le développement du cerveau.

Informations sur Proconsul




La controverse sur la classification de ce genre est servie. Certains pensent qu’il mérite d’être classé comme singe, d’autres suggèrent qu’il devrait être considéré comme un prosimien. La ressemblance du Proconsul avec les singes en général est beaucoup plus grande que celle des singes.

Les Proconsul ressemblent beaucoup plus à d’autres subordonnés que les singes. Et c’est que dans les caractéristiques qui a est sa grande capacité d’adhérence. La seule chose qui est similaire entre le Proconsul et les singes est principalement l’absence de queues.

Comment s’est passée votre découverte?

Les premiers échantillons de ce genre datent de 1909. Le mérite d’une telle découverte est entre les mains d’un simple explorateur de l’or. La zone dans laquelle il aurait été trouvé est Koru (Kisumu) qui est situé à l’ouest du Kenya. Le Proconsul détient actuellement le titre de plus ancien fossile hominidé de l’histoire.

La nomination de ce genre a été faite par Arthur Hopwood, qui l’a décrit et nommé ainsi en 1933. L’origine de son nom est due à un célèbre chimpanzé captif qui a servi d’expérience à Londres et dont le nom était Proconsul.

Quand ces singes ont-ils habité?

Sur cette page, nous avons l’habitude de parler des dinosaures, dont nous avons parlé pendant des millions d’années dans le passé. Dans ce cas, il s’agit d’un genre de singe très similaire aux singes actuels et surtout, ayant passé le processus évolutif en perdant sa queue (tout comme les êtres humains).

Avec tout cela, on peut penser qu’ils sont relativement récents et qu’il ne s’agirait que de quelques milliers d’années. Ce n’est pas le cas et il est vraiment surprenant d’apprendre que l’un de nos parents habitait la terre il y a 25 millions d’années.

Il peut être peu comparé aux millions d’années passées que les dinosaures ont vécu, mais en considérant que c’est un genre d’hominidés, c’est vraiment étonnant. Si nous voulons préciser plus précisément la période pendant laquelle il a vécu, nous pouvons le faire en disant qu’il a vécu pendant le Néogène aquitien du Miocène.

Ces animaux auraient des zones habitées avec beaucoup d’arbres. Cela coïncide avec la description qu’ils auraient été de bons grimpeurs, puisqu’ils vivaient en forêt ou en forêt. Il se serait nourri de fruits qui poussent sur des plantes, c’est-à-dire qu’il était un animal frugivore.