Afrovenateur: le prédateur africain




AfrovenatorDans cet article nous parlerons de l’Afrovenator un fleshyaurus pas aussi populaire que le T-REX ou l’Allosaurus. Mais c’était sans aucun doute tout aussi dangereux et terrifiant……..

Que signifie le nom Afrovenator?




Le sens de ce nom est ‘chasseur africain’ et est composé des termes latins’afer’ qui est compris comme’africain’ et le terme Venator qui est compris comme’chasseur’.




Le nom spécifique de l’espèce fait référence à l’endroit où ses restes fossiles ont été trouvés : Abaka, Niger.

Histoire de la découverte




Les premiers restes de ce dinosaure ont été trouvés en 1993, dans ce qu’on appelle la formation de Thiouraren à Abaka, au Nigeria.

L’holotype comprend: un crâne partiel, un morceau de mâchoire inférieure ; quatre vertèbres cervicales, une côte cervicale ; six vertèbres ; deux côtes, treize vertèbres de queue ; un humérus ; le cubitus et le radius, un os de poignet, des os de main, des morceaux d’iliaque et d’os pubien ; un fémur ; un tibia ; un péroné ; un péroné ; une jambe sautante ; un calcanéus et des os de pied.

L’Afrovenator abakensis a été nommé en 1994 et brièvement décrit par Paul Sereno.

C’est aussi l’un des théropodes les plus connus du Crétacé africain. Bien que, comme nous le verrons plus tard, il vivait en fait à la fin de la période jurassique et non au Crétacé comme nous le pensions.

Classification

Selon la première description de Sereno, l’Afrovenator était plus fondamentalement lié aux Spinosauridae.

En 2003, une analyse plus rigoureuse d’Oliver Rauhut l’a classée Allosauroidea. Bien que d’après des analyses ultérieures, ce spécimen avait une meilleure position chez les Megalosauridae.

En 2012 Carrano a ratifié Ruahut et l’a classé parmi les Megalosauridae et l’a nommé la sous-famille Afrovenatorinae ; dans laquelle on trouve d’autres dinosaures tels que : Dubreuillosaurus, Magnosaurus, Leshansaurus et les Piveteausaurus.

Quand et où vivait-il?

Au début, on pensait que, d’après les preuves géologiques trouvées dans les couches où le fossile a été trouvé, il existait au Crétacé précoce, de sorte qu’on croyait qu’il habitait la terre il y a environ 136 à 130 millions d’années.

Cependant, une nouvelle évaluation des sédiments a été effectuée et il a été constaté qu’il s’agissait en fait de sédiments datés de la fin de la période jurassique.

Il aurait donc habité la terre entre 168 et 157 millions d’années. Leur habitat consistait en des zones boisées luxuriantes près des lacs ou des rivières.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

On ne sait rien de leur comportement social, mais d’après les découvertes d’autres théropodes (Allosaurus, Mapusaurus et Deinonychus), on peut conclure qu’ils ont peut-être chassé des sauropodes adultes.

Caractéristiques

Selon les fossiles trouvés, on estime que ce dinosaure pourrait atteindre environ 7 à 8 mètres de long. Et c’était aussi une construction mince, de sorte qu’il pouvait peser jusqu’à 1 tonne.

L’Afrovenator était doté de bras et de jambes relativement longs par rapport à d’autres fleshyaurus tels que l’allosaurus.

L’humérus mesurait environ 400 millimètres de long, tandis que le tibia et le quatrième métatarsien mesuraient respectivement 687 et 321 millimètres de long.

La fenêtre du crâne maxillaire se déplace vers l’arrière, la fenêtre prémaxillaire est en forme de fente. Le carré est long et correspond à plus de la moitié de la profondeur orbitale du crâne.

La chambre crânienne et autres ornements ne sont pas très prononcés par rapport à d’autres théropodes, la crête de déchirure est creuse.

Les vertèbres cervicales ont un foramina pneumatique profond et, lorsqu’elles sont articulées, forment une courbe ascendante qui soutient la tête au-dessus de la hauteur du dos.