Dryosaurus: le dinosaure des arbres?




dryosaurusDans cet article nous parlerons certainement de certains des dinosaures les plus inoffensifs qui auraient pu exister. Il a dû courir pour sauver sa vie littéralement et n’avait aucun moyen de se défendre. Lisez la suite pour en savoir plus sur ce dinosaure.

Que signifie le nom Dryosaurus?




Le sens de ce nom est ‘chêne dinosaure’, qui vient des termes grecs « dinosaurio/dryo qu’il comprend comme’chêne’ et σαυρος/sauros comme’lézard’.

Histoire de la découverte




C’est en 1876 que le paléontologue Samuel Wendell Williston découvre les fossiles de ce qui allait devenir des ornithopodes dans le comté d’Albany, au Wyoming.

Plus tard en 1878, le professeur Othniel Charles Marsh a décrit ces vestiges et les a d’abord appelés une nouvelle espèce : Laosaurus altus altus.

Le terme « Altus » faisait référence au fait que cette espèce était plus grande que celle déjà connue : le céleri Laosaurus.

Plus tard, Marsh le classera comme un genre distinct en 1894, l’appelant Dryosaurus ; un nom désigné pour faire référence à sa vie forestière.

Bien que l’on sache plus tard que le nom faisait référence à la forme des feuilles de chêne de ses pommettes.

Connu à l’origine sous le nom de Laosaurus altus, il a été rebaptisé Dryosaurus altus.

Des fossiles de ce dinosaure ont été trouvés dans la Formation de Morrison dans la couche titonienne.

La constatation consiste en un crâne complet et une mâchoire inférieure.

Au fil du temps, d’autres fossiles ont été découverts, comme l’arrière d’un squelette, un squelette partiel sans crâne, l’arrière d’un squelette, entre autres.

De ces multiples découvertes de fossiles, d’autres espèces que Dryosaurus altus ont été nommées,

Le premier d’entre eux a été créé accidentellement lorsqu’en 1903 Giuseppe de Stefano, en 1903, rebaptisé Crocodilus phosphaticus Dryosaurus phosphaticus; il avait l’intention de l’appeler Dyrosaurus phosphaticus. Eric Buffetaut l’a modifié en 1981.

L’espèce D. lettowvorbecki décrite pour la première fois en 1919 par Virchow, son nom fait référence au soldat allemand Paul von Lettow-Vorbeck.

Les restes fossiles ont été trouvés en Tanzanie et se composent de fragments de crâne et de parties postérieures du crâne, cette espèce a été réaffectée au Dysalotosaurus.

Enfin, nous avons l’espèce D. canaliculatus, décrite en 1976, mais réassignée plus tard au genre Valdosaurus.

Classification

Dryosaurus est le représentant qui donne son nom à la famille des Dryosauridae, un groupe d’iguanodontidae ornithopodes dinosaures.

Bien que la relation entre Dryosaurus et d’autres Dryosaurides n’est pas claire.

Pendant longtemps, Dryosaurus a été considéré comme un représentant de la famille Hypsilophodontidae.

Jusqu’en 1984, les chercheurs Milner et Norman ont créé la famille des Dryosauridae, afin d’établir les différences entre Dryosaurus et Hypsilophodontidae.

Quand a-t-il vécu?




Ce dinosaure a vécu dans le Jurassique tardif, il y a environ 150 et 147 millions d’années, dans le Titonien.

Quant à son habitat, l’endroit où il a été trouvé (Formation de Morrison), était caractérisé par ses saisons semi-arides, humides et sèches.

Cette région s’étendait de ce qui est maintenant connu sous le nom de Nouveau-Mexique aux États-Unis à l’Alberta au Canada.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Selon le chercheur John Foster, étant donné la disposition et les caractéristiques des dents, il se nourrissait de végétation basse sur les larges plaines de la formation de morrison.

Caractéristiques

Ce dinosaure pouvait mesurer entre 3 et 5 mètres de long, mesurait aussi environ 2 mètres de haut et pesait en moyenne 85 kilogrammes.

Dryosaurus a montré une structure corporelle typique des Dryosaurus. Les pattes arrière étaient longues, le tibia étant plus long que le fémur.

Les bras étaient courts et se terminaient en cinq doigts.

Le sacrum se composait de six vertèbres sacrées fusionnées, tandis que les parties antérieure et postérieure de l’os pubien étaient longues et minces.

L’os intermaxillaire (prémaxillaire), un os assis devant l’os de la mâchoire, était sans dents, contrairement aux représentants des Hypsilophodontidae.

Les mâchoires se terminaient par un bec semblable à celui d’une tortue.

Ce dinosaure était relativement petit et n’avait pas de coquille ou de cornes pour se protéger, de sorte que le Dryosaurus n’avait qu’une seule façon de survivre à l’attaque d’un prédateur : s’échapper.