Hétérodontosaurus: Le dinosaure Saber-Fang?




HeterodontosaurusDans cet article, nous traiterons de toutes les informations relatives à l’hétérodontosaurus: Était-il carnivore ou herbivore, à quoi servaient ses crocs, toutes vos questions ci-dessous ?

Que signifie le nom Heterodontosaurus?




La signification du nom Heterodontosaurus dérive de la conjugaison des mots grecs Hetero qui est compris comme’différent’ ; le mot odous qui est compris comme’dent’ et finalement sauros qui est’lézard’.

Le nom « Tucki Tuck » rend hommage au directeur de la branche sud-africaine de l’Austin Motor Company, qui a soutenu l’expédition.

Histoire de la découverte




Le premier fossile d’hétérodontosaure a été découvert par Robert Broom au début du 20e siècle, mais a été récemment reconnu comme tel.

Broom a vendu le fossile en 1913, ainsi qu’un grand nombre d’autres fossiles d’Afrique du Sud, au Musée américain d’histoire naturelle de New York, où il a été archivé pour étude avec les synapses fossiles de la collection Broom.

A peine un siècle plus tard, Paul Sereno découvrit le fossile lors d’une inspection de la collection, qui était encore pour la plupart enfermée dans un bloc de pierre.

Au cours de la préparation suivante, un fragment du crâne d’un jeune hétérodontosaurus est devenu évident.

De plus, des parties de plusieurs vertèbres cervicales ont été trouvées derrière le crâne, ce qui indique que des parties du squelette restant peuvent aussi avoir été préservées sur le site de la découverte.

En 2012, Sereno a publié une monographie sur la famille des Heterodontosauridae.

Au début des années 1960, un squelette partiel avec un crâne presque complet est apparu dans la Transkei, située au Cap-Oriental.

La découverte provient de la Formation de Clarens et a été fouillée en 1961-1962 par Alfred W. Crompton lors d’une expédition paléontologique conjointe du Iziko South African Museum et du British Museum.

En 1962, Crompton et Alan Charig ont publié une description préliminaire du crâne dans le magazine Nature et ont nommé Heterodontosaurus tucki comme une nouvelle espèce et un nouveau genre.

En 2011, David Norman et ses collègues ont publié une description plus complète du crâne; cependant, le reste du squelette n’a jamais été décrit et semble perdu.

Le crâne est maintenant conservé au musée sud-africain d’Iziko au Cap.

Constatation plus complète

Le même domaine de résultats a été réexaminé à l’été 1966-1967 par une autre expédition conjointe.

Cette fois, le Iziko South African Museum et le British Museum ont rejoint Yale University et University College London.

Dans cette expédition, cinq fossiles d’Hétérodontosaure ont été découverts, dont la découverte la plus complète à ce jour de ce dinosaure : un squelette presque complet avec un crâne.

Ce squelette a également été découvert par Crompton et était en meilleur état que l’holotype du crâne.

Les autres résultats comprennent la partie frontale du crâne d’un mineur ; deux fragments de mâchoire ; et un squelette partiel, sans crâne, qui comprend des parties de la colonne vertébrale, la taille pelvienne et les extrémités avant et arrière.

Une dernière découverte

Un fragment de bouche relativement grand a été découvert en 1975 à Tushielaw Farm, à environ 60 km à l’est de Voyizane.

Ce fossile a longtemps été attribué au prosauropode Massospondylus jusqu’à ce que Porro et ses collègues démontrent en 2011 que le spécimen conservé au Musée national d’Afrique du Sud est en fait un autre Hétérodontosaure.

Quand et où est-ce que j’habite?




Les fossiles de l’Hétérodontosaurus proviennent de la Formation d’Elliot Supérieur et de la Formation de Clarens.

Formations datant du Hettangien et du Sinémurien Hettangien et du Sinémurien Jurassien inférieur, il y a environ 200 à 190 millions d’années.

L’hétérodontosaure vivait probablement dans un climat sec et désertique. Avec d’autres dinosaures tels que Lesothosaurus, Megapnosaurus et Massospondylus, Amphibiens, Tortues, Sphenodontia, Rauisuchia, parents de crocodiles et divers Cynodontia.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Étant donné les caractéristiques de leurs dents, la question de savoir si elles étaient carnivores ou herbivores, voire omnivores, fait l’objet d’un vaste débat.

Toute cette controverse sur les crocs relativement grands.

Certains paléontologues affirment qu’ils n’ont pas joué un rôle important dans l’alimentation et qu’ils n’ont été utilisés que pour se défendre contre d’autres mâles ou prédateurs.

D’autres prétendent qu’ils étaient utilisés pour anéantir leur proie.

La théorie qui repose également sur les bras et les mains, sont relativement longs et sont également équipés de griffes. Ce qui lui a permis d’attraper sa proie.

D’autre part, étant donné son museau en forme de bec corné et ses meules spécialisées pour couper la végétation, ajoutées aux joues charnues, suggèrent fortement un régime herbivore.

Dans tout cela, certains chercheurs règlent la question en établissant qu’il s’agissait très probablement d’un herbivore et qu’ils se nourrissaient de petits invertébrés à leur portée.

Caractéristiques

L’hétérodontosaure ne mesure en moyenne qu’un seul 65 à 75 cm.

Malgré sa taille, c’est l’un des représentants du plus grand hétérodontosaurus, pesant probablement entre 1,8 et 10 kilogrammes. Seul Lycorhinus aurait pu être encore plus grand.

Le crâne était robuste et semblait triangulaire en vue latérale. Le museau se termine par un bec cornéen sans dents.

Les orbites des yeux étaient relativement grandes et rondes, leurs narines étaient petites.

La caractéristique la plus frappante de ce dinosaure est sans aucun doute les différents types de dents (hétérodontie).

C’est-à-dire, alors que la partie avant du prémaxillaire était sans dents et avait un bec corné, la partie arrière avait trois dents en forme d’épingle de chaque côté, et la partie centrale avait la forme d’une défense élargie.

De plus, il avait une paire de crocs dans la mâchoire inférieure, qui étaient plus gros que les crocs supérieurs, et ils s’ajustent parfaitement entre les trois dents supérieures.

Le cou avait une forme particulière en forme de S, son corps était court, formé par seulement 13 vertèbres et environ 6 vertèbres sacrées situées dans la région pelvienne.

La queue par rapport à son corps était longue ; elle se compose d’environ 34 à 37 vertèbres caudales.

Ses membres postérieurs étaient longs, et ils se terminaient par 5 doigts qui lui permettaient de tenir ce qu’il voulait. Les trois premiers doigts avaient de fortes griffes.