Polacanthus: le cuirassé au fil de fer barbelé




PolacanthusDans cet article, nous parlerons de tout ce qui concerne le Polacanthus.

Sûrement c’est l’un des articles les plus complets que vous pourrez trouver, j’espère que vous l’aimez et n’étant pas plus nous allons vers ceux qui nous intéressent.

Que signifie le nom Polacanthus?




Le sens de ce nom est « beaucoup d’épines », ce sens vient du grec ancien πολύς (polys) qui est compris comme « beaucoup » et ἄκανθα « akantha » qui est compris comme « épine ».

La signification se réfère aux nombreuses pointes dans l’armure. Le nom spécifique honore le naturaliste William Fox (découvreur de fossiles).

Histoire de la découverte




Le renard Polacanthus II a été découvert par le naturaliste et révérend William Fox sur l’île de Wight en 1865, sur l’île de Wight en Angleterre.

Fox et son équipe ont eu l’idée de nommer ce dinosaure Euacanthus Vectianus au début, mais ce nom a finalement été rejeté.

Fox annonça plus tard sa découverte lors d’une conférence et laissa le célèbre paléontologue Richard Owen examiner et décrire le spécimen en 1865.

Owen lui a donné le nom de Polacanthus foxii, bien que le texte officiel de la description ait été publié anonymement dans l’Illustrated London New.

Cela a causé de la confusion car il n’a pas été possible d’établir qu’il l’avait décrit et qu’il avait reçu le nom officiel.

Étant donné la confusion, certains soutiennent que Thomas Huxley en 1867 a été celui qui a nommé le dinosaure, d’autres l’attribuent à Fox, d’autres à Owen ou simplement le donner comme « Anonyme » comme l’auteur.

La couche de la formation où ce spécimen a été trouvé date du Barremien, ces restes consistent en un crâne partiel, des vertèbres cervicales, une armure, des vertèbres dorsales, un bassin partiel, une extrémité arrière gauche, une extrémité arrière gauche, une extrémité arrière droite, quelques vertèbres de queue et 22 de ses pointes caractéristiques.

Étant donné la confusion entourant la première description non officielle, ce serait en 1981 que le paléontologue John Whitaker Hulke, qui décrirait officiellement le spécimen alors qu’il était encore en possession de Fox, le ferait.

Hulke a publié la première description détaillée de la découverte, notant que le spécimen s’était gravement détérioré au fil des ans et que l’armure dermique s’était presque complètement effondrée.

Plus tard, malheureusement, Fox mourut et la collection de fossiles en sa possession fut acquise par le British Museum of Natural History.

Collection qui comprend les restes fossiles du Polacanthus, un fait qui a permis au préparateur Caleb Barlow de réassembler les restes.

Cette reconstruction a permis à Hulke de redéfinir plus facilement le spécimen en 1887, en accordant une attention particulière à la disposition de l’armure.

En 1905, le spécimen a été décrit à nouveau par Franz Nopcsa, qui a osé illustrer ce dinosaure vivant et caractériser la forme du bec.

Tout ce qui précède a permis d’observer qu’avant 1865, des fossiles de Polacanthus avaient peut-être été découverts.

En 1843, John Edward Lee rapporte la découverte à Wight de deux spécimens blindés, probablement des Polacanthus.

Depuis lors, de nombreux fossiles découverts à Wight et en Grande-Bretagne ont été appelés Polacanthus.

Il s’agit principalement d’os individuels ou d’éléments d’armure.

Un deuxième squelette partiel, dont des parties avaient été enlevées depuis 1876, a été identifié et complètement excavé par le Dr William T. Blows en 1979 ;

Il se trouve également au Muséum d’histoire naturelle de Londres. C’est le premier spécimen à partir duquel on a trouvé des éléments crâniens, des vertèbres cervicales et des armures.

Plusieurs vestiges d’ankylosaures du Crétacé précoce d’Europe continentale ont été référés à Polacanthus, mais aucun d’entre eux ne partage des caractéristiques uniques avec son holotype, qui doit être établi comme espèce.

Classification

La classification systématique de l’Ankylosauria est controversée. Polacanthus est le nom éponyme Pomacanthidae ou Polacanthinae, un groupe d’Ankylosauridae parfois incorporé dans Ankylosauridae et parfois dans Nodosauridae.

Parfois, ils sont aussi connus sous le nom de familles indépendantes.

En raison des rares découvertes, il est difficile de les classer avec précision, M. Vickaryous en 2004 a classé Polacanthus comme’Ankylosauria incertae sedis’.

Quand a-t-il vécu?




Le Polacanthus a vécu il y a 130 à 125 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Europe de l’Ouest. Dans ce qui serait le début de la période crétacée.

Polacanthus vivait dans un climat chaud.

Un endroit où la pluie abondante a causé une végétation luxuriante, mais la chaleur intense pendant la saison estivale a causé des mois de dessiccation.

On pouvait alors trouver de la nourriture au bord des lacs d’eau saumâtre formés par la mer entrant dans le bassin du Wessex par l’ouest ; l’holotype a été trouvé à un tel endroit.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Ce dinosaure était herbivore, vivait dans les forêts, on pense qu’il se nourrit principalement de fruits et de quelques tubercules ou de racines basses.

Il avait une mâchoire forte et trouvait qu’il était facile de moudre des légumes durs.

Il ne se nourrissait pas de végétation haute car il ne pouvait pas lever la tête à plus d’un mètre et demi au-dessus du sol.

Les plantes sont probablement piquées avec un bec de corne, coupées par des rangées de petites dents et avalées pour être digérées par des bactéries dans la grande cavité abdominale.

Caractéristiques

Le Polacanthus mesurait environ 4 mètres de long et pesait environ 2 tonnes, mais jusqu’à présent, seules les parties postérieures du squelette post-crânien sont connues, et on lui attribue la partie d’une mâchoire inférieure.

Comme tous les Ankylosaures, il était protégé par des plaques osseuses (ostéodermes) dans son corps.

La caractéristique la plus frappante était une structure soudée, semblable à un bouclier au-dessus du bassin, mais il y avait aussi des plaques osseuses et des épines osseuses plus petites et arrondies.

La disposition exacte de ces structures n’est pas connue, les épines étaient probablement réparties sur les flancs de l’animal.

Avec l’intention de fournir une protection. Le Polacanthus était à quatre pattes et avait une constitution robuste avec des membres courts et forts.

Les plaques d’armure servaient de protection contre les prédateurs, les théropodes carnivores, pour un animal qui ne pouvait pas courir vite.

En raison de la coque, le Polacanthus pouvait être pressé près de la surface de la terre dans l’espoir que l’armure et les épines offriraient une protection suffisante contre l’attaquant.

Le même aplatissement fait qu’il est difficile pour les grands théropodes de le retourner et de le laisser sur le dos pour attaquer votre abdomen.

Une hypothèse un peu plus récente suggère que l’animal s’est aussi défendu activement.

Ceci est indiqué par la queue rigide qui peut avoir été propulsée par un centre nerveux moteur spécialement agrandi dans le canal rachidien élargi du bassin.