Shunosaurus: le sauropode à cou court




ShunosaurusDans cet article, nous aborderons toutes les informations concernant le Shunosaurus. J’espère que vous l’apprécierez et que vous y trouverez toutes les informations dont vous avez besoin.

Que signifie le nom Shunosaurus?




Le nom de ce dinosaure dérive du terme’Shu’, l’ancien nom par lequel la province chinoise du Sichuan était connue et le terme’saurus’ signifiant’reptile’.

Alors que le nom de l’espèce « lii » rend hommage au célèbre hydrologue Li Bing, gouverneur du Sichuan au IIIe siècle av.

Histoire de la découverte




Les premiers restes fossiles de ce dinosaure ont été trouvés en 1997 par un groupe de jeunes étudiants au milieu d’une excavation de pratique.

Ces fossiles ont été décrits plus tard en 1983 par le groupe de recherche formé par Dong Zhiming, Zhou Shiwu et Zhang Yihong, qui l’appelait Shunosaurus li.

Les restes ont été trouvés dans ce que l’on appelle la formation du Xiashaximiao inférieur et se compose d’un squelette partiel bien conservé.

Cependant, ce ne serait pas la seule découverte, puisque plus d’une vingtaine d’autres seraient découvertes plus tard.

Des fossiles complets et partiels, des crânes et quelques jeunes spécimens ont pu être trouvés.

Avec beaucoup de matériel fossile, il était relativement facile de rassembler beaucoup d’informations sur ce dinosaure, ce qui en fait le sauropode le plus connu avec presque tous ses os identifiés.

Plusieurs squelettes sont exposés au Zigong Dinosaur Museum dans la province du Sichuan et d’autres au Beijing Natural History Museum.

En termes d’espèces, le Musée Zigong fait référence à l’espèce S. ziliujingensis, qui est mentionnée dans le guide du musée et fait référence à un spécimen plus petit et probablement plus ancien. Mais cette espèce n’a jamais été officialisée.

Classification

Au début ce dinosaure a été classé comme un Cetiosaurinae ; ensuite il a été réassigné par Dong comme un Shunosaurinae dans le Cetiosaurus.

Plus tard, après une analyse cladistique, Paul Upchurch l’a assigné à Euhelopodidae en 1995, ainsi que d’autres sauropodes jurassiques chinois.

Plus tard, Jeffrey Wilson le classera en 2002 comme Eusauropoda.

Quand a-t-il vécu?




Selon l’endroit où ce dinosaure a été trouvé, la formation date du Jurassique moyen.

Cette formation date du Jurassique moyen, probablement du Batonien, c’est-à-dire il y a environ 165 millions d’années.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Comme c’est caractéristique de tous les sauropodes, ils étaient herbivores ; ils faisaient paître et mangeaient de grandes plantes.

Leurs dents et leurs mâchoires ont été conçues pour écraser du matériel végétal solide.

Caractéristiques

Tout d’abord, on estime qu’il pourrait atteindre une longueur de 11 mètres, bien que la découverte d’autres fossiles suggère qu’ils auraient pu être plus petits.

Il pourrait également atteindre un poids de 3 tonnes.

Contrairement à d’autres sauropodes, le Shunosaurus avait un cou relativement plus court, n’étant « surpassé » en ce sens que par Brachytrachelopan .

Quant à son crâne, la plupart d’entre eux ne sont pas assez fiables pour donner une description précise.

En fait, certains suggèrent que la forme de sa tête était large et courte, tandis que d’autres suggèrent qu’elle était étroite et allongée.

C’est parce que la plupart d’entre eux sont comprimés ou désarticulés.

Quant aux mâchoires, elles étaient tournées vers le haut, ce qui lui permettait de couper les branches plus facilement, comme s’il s’agissait de cisailles de jardin.

Par contre, les dents étaient assez robustes et allongées.

Son corps avait une forme cylindrique, qui s’est transformée en une queue pointue.

De plus, en 1989, il a été révélé que sa queue était peut-être terminée par une masse, accompagnée de deux pics.

Ces sommets étaient probablement utilisés pour se défendre contre des prédateurs très divers à l’époque.