Stegoceras: le dinosaure dans un casque




StegocerasApprenez-en un peu plus sur cet étrange dinosaure qui avait une grosse bosse sur son crâne, qu’il utilisait très probablement pour se battre ou non, lisez ce qui suit pour le découvrir.

Que signifie le nom Stegoceras?

Le nom dérive des mots grecs stegos qui sont compris comme’toit’ et keras qui signifie’corne’.

Histoire de la découverte




Les premiers vestiges fossiles connus étaient des fragments crâniens, jusqu’en 1924, date à laquelle un squelette complet de Stegoceras validum a été découvert.

Ce squelette a été décrit par le paléontologue américain Charles W. Gilmore.

Ce fossile a montré que les dômes osseux de cet animal précédemment découverts correspondaient à l’avant de son crâne.

Gilmore croit que les dents de ce Stegoceras sont très similaires à celles d’un petit théropode appelé Troodon.

Et par conséquent, il a renommé Stegoceras validum en Troodon validum, Stegoceras étant synonyme de Troodon.

Cette attribution au genre Troodon a été abandonnée en 1945 lorsque les restes fossiles les plus complets de cet animal ont été décrits.

Le paléontologue américain Charles M. Sternberg a alors démontré que le Troodon était un théropode, tandis que le Stegoceras était un genre catalogué dans une nouvelle famille, appelée Pachycephalosauridae.

Plusieurs autres espèces ont ensuite rejoint le genre Stegoceras, mais sont finalement apparues pour être assignées à d’autres genres ou considérées comme des synonymes juniors des genres existants.

Seule une autre espèce de Stegoceras novomexicanum, décrite en 2011, est attribuée au genre.

Cependant, cette affiliation est encore largement débattue parmi les paléontologues. En 2016, Williamson et Brusatte considèrent que les fossiles sont ceux des jeunes Stegoceras validum.

La même année, les découvreurs de l’espèce ont maintenu leur attribution en reconnaissant qu’il s’agissait de jeunes adultes, mais en mettant l’accent sur d’autres caractéristiques propres à l’espèce et en considérant que certaines morphologies au sein de l’espèce étaient liées à des phénomènes hétéro-synchrones.

Quand a-t-il vécu?




Stegoceras vient du Crétacé supérieur (Campanien tardif et Maastricht) et est âgé d’environ 76 à 66 millions d’années.

En ce qui concerne l’endroit où il vivait, la formation du parc des dinosaures, était un endroit de faible relief, riche en rivières, plaines alluviales qui, si elles étaient facilement inondées, devenaient même marécageuses selon le climat.

Le climat dans cette région était chaud, avec des variations de température en fonction de l’humidité qui était parfois basse et parfois élevée.

Les plantes les plus abondantes dans la région étaient sans aucun doute les conifères, avec un sous-étage de fougères.

En raison de cette formation était un endroit riche en dinosaures herbivores tels que le Centrosaurus, Styracosaurus et Chasmosaurus, le hadrosaur Prosaurolophus, Lambeosaurus, Gryposaurus, Corythosaurus et Parasaurolophus, et l’ankylosaurus Edmontonia et Euoplocephalus.

Et bien sûr, comme il y avait tant d’animaux herbivores, il était normal de trouver des prédateurs comme le Gorgosaurus et le Daspletosaurus, qui étaient les plus dominants dans la région.

Qu’est-ce qu’il a mangé?




En ce qui concerne le régime alimentaire de ce dinosaure, aucune confirmation n’a encore été atteinte.

D’après les caractéristiques de leurs dents, qui étaient très petites et rainurées, ils n’auraient pas pu mâcher des plantes dures et fibreuses aussi efficacement que d’autres dinosaures de la même période.

Leurs dents pointues et dentelées étaient censées être idéales pour un régime mixte de feuilles, de graines, de fruits et d’insectes.

Stegoceras peut avoir eu un régime complètement herbivore, car les couronnes dentaires étaient similaires à celles des lézards iguanides.

Les dents prémaxillaires montrent des facettes d’usure par contact avec l’os prédentine, et les dents maxillaires ont des facettes de double usure similaires à celles observées chez d’autres dinosaures ornitischiques.

La région occipitale de Stegoceras a été bien délimitée pour l’union musculaire et on croit que le mouvement de la mâchoire des Stegoceras et autres pachycephalosaures était principalement limité à des mouvements ascendants et descendants avec seulement une légère capacité de rotation de la mâchoire.

Ceci est basé sur la structure de la mâchoire et les facettes d’usure des dents indiquent que la force d’occlusion a été utilisée plus pour le cisaillement que pour le meulage.

Caractéristiques de Stegoceras

Le Stegoceras est l’un des pachycephalosaurus les mieux conservés, en plus d’un crâne complet et de douzaines de fragments crâniens isolés, des parties du squelette sont également connues.

Ce dinosaure était un représentant de taille moyenne de son groupe, atteignant jusqu’à 3 mètres de long et un poids estimé de 35 kilogrammes.

Comme pour tous les pachycéphalosaures, le crâne sur le dessus était plus épais.

Le front et l’os pariétal ont fusionné et arqué pour former le frontopariétal, les fenêtres crâniennes de la région temporale étaient plus petites.

La fonction de cette bosse épaisse sur le crâne reste controversée, il n’est pas clair si elle a été utilisée pour frapper d’autres dinosaures ou si c’était juste pour montrer.

Comme tous les Pachycephalosaures, les Stegoceras avaient différents types de dents (hétérodontie).

Dans la partie antérieure de la mâchoire supérieure se trouvaient plusieurs dents pointues légèrement incurvées, derrière lesquelles se trouvait un trou appelé diastème.

Les mâchoires étaient relativement petites et avaient des couronnes triangulaires légèrement dentées.

Les dents de la mâchoire inférieure ressemblent à celles de la mâchoire supérieure.

La structure des dents suggère une alimentation à prédominance végétale, bien que la fonction des différents types de dents ne soit pas exactement claire.

Peut-être qu’ils complétaient leur alimentation avec des insectes.

Les pattes arrière étaient nettement plus longues que les pattes avant, les Stegoceras étaient bipèdes.

Le bassin était large, comme dans tous les pachycephalosaures, la queue était rigide à cause des tendons ossifiés.