Tsintaosaurus: le dinosaure licorne




TsintaosaurusAujourd’hui, nous allons parler d’un dinosaure qui est sans doute l’un des plus énigmatiques, car il avait une crête verticale qui le rendait étrange.

Lisez la suite pour en savoir plus sur ce dinosaure.

Que signifie le nom Tsintaosaurus?




Le nom, comme tous les dinosaures découverts en Chine, prend son nom de l’endroit trouvé, dans ce cas de la ville de Qingdao, qui translittéré dans l’alphabet latin est écrit comme « Tsintao ».

De plus, le nom spécifique fait que « nez épineux » signifie « nez épineux ».

Le terme est composé du terme latin « spina » qui est compris comme spina et du terme grec ῥίς, rhis, qui est compris comme « nez ».

Histoire de la découverte




Les premiers restes fossiles de cet hadrosaurus ont été découverts à Hsikou, une région très proche de Chingkangkou. Situé dans l’est de la Chine.

Plus tard, il sera décrit par le paléontologue Yang Zhongjian en 1958, qui lui a donné le nom de Tsintaosaurus spinorhinus spinorhinus.

Quant aux restes découverts, ils ont été découverts dans la formation bien connue de Jingangkou et se composent d’un crâne et d’un squelette partiel.

En outre, il a été possible de trouver quelques autres fossiles constitués d’un crâne, de squelettes presque complets et de restes séparés de squelettes.

Certaines de ces découvertes ont été classées comme Tsintaosaurus et d’autres comme Tanius chingkankouensis.

Classification

Le Tsintaosaurus a été classé dans la sous-famille des Lambeosaurinae, une famille dans laquelle on trouve également les dinosaures Pararhabdodon et Koutalisaurus.

En 2013, Albert Prieto-Márquez a établi qu’il s’agissait d’un hadrosauridé, étroitement lié au Pararhabdodon.

Quand a-t-il vécu?




Ce dinosaure a vécu à la fin du Crétacé, il y a environ 70 millions d’années.

Quant à l’endroit où il vivait, c’était surtout aride, avec de longues saisons sèches.

Qu’est-ce qu’il a mangé?

Comme tous les dinosaures hadrosauridés, ce dinosaure était herbivore, il se nourrissait de conifères et de quelques légumes mous.

Caractéristiques

Ce dinosaure pouvait atteindre une longueur moyenne de 10 mètres, ce qui était très caractéristique des hadrosaures, avait un museau en forme de canard et était équipé d’un bon nombre de dents qui facilitaient l’alimentation et les légumes.

Il est présumé que sa marche quadripède, bien que comme d’autres dinosaures dans sa famille, il pourrait se déplacer d’une manière bipède, soit pour atteindre certains fruits plus facilement, soit simplement pour échapper plus facilement au danger.

L’une des caractéristiques les plus intéressantes de ce dinosaure est sans doute sa tête en forme de peigne, qui lui donnait l’apparence d’une licorne.

Tout d’abord, on pensait que ce peigne était disposé horizontalement avec le crâne, mais ensuite on pouvait voir qu’il était droit.

Son apparence exacte aujourd’hui est toujours en cours de discussion, espérons-le, d’autres fossiles seront trouvés qui nous permettront de savoir exactement à quoi ressemblait ce dinosaure.

La crête

La crête caractéristique peut mesurer jusqu’à 5 centimètres de longueur et est disposée verticalement et dépasse du crâne.

C’était creux et son extrémité était fourchue.

Aucun autre dinosaure n’est connu pour avoir quelque chose comme ça.

Bien que certains paléontologues comme David Weishampel et Jack Hornerl, par exemple, en 1990, ont osé suggérer que ce n’était pas vraiment une crête mais une extension nasale qui se trouvait à l’origine dans la partie interne du crâne, mais qu’avec le processus fossile était arrangé de cette façon.

Cependant, en 1993, Eric Buffetaut, après une nouvelle étude des fossiles de ce dinosaure, a laissé la déclaration de Weishampel et Hornerl sans fondement. De plus, un autre spécimen a été trouvé avec une crête orientée verticalement.

Quant à la fonction de la crête, le paléontologue Yang a suggéré qu’elle aurait pu être utilisée pour faciliter la prise d’air.

Bien que cette idée serait plus tard rejetée par Prieto-Márquez et compagnie, qui a établi que cette crête a été scellée.

Aujourd’hui, la fonction de la crête n’a pas été établie, et nous espérons que nous aurons plus tard des informations plus précises à son sujet.