Gastornis: l’oiseau de la terreur




GastornisGastornis était un genre d’oiseaux sans vol qui a donné beaucoup de choses à dire.

Il a habité la planète après l’extinction des dinosaures, pendant l’ère cénozoïque, plus précisément pendant la période paléogène (il y a environ 55 à 40 millions d’années) et a été classé comme un groupe d’oiseaux.

Ce genre aurait eu l’air très effrayant et similaire aux oiseaux. On l’appelle souvent l’oiseau de la terreur en raison de son image terrifiante, bien qu’il s’agissait en fait d’un animal très calme.

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Que signifie le nom Gastornis?




La signification de Gastornis est « l’oiseau de Gaston », un nom donné en l’honneur de son découvreur, le Français Gaston Planté, qui était un scientifique français exceptionnel du 19ème siècle.

Mais on l’appelle aussi « l’oiseau de la terreur ». Nous expliquerons la raison de ce surnom un peu plus tard.

Description de Gastornis




Ce grand oiseau pourrait atteindre une hauteur de 2 mètres et peser plus de 100 kilos.

La chose la plus remarquable à propos de cet animal est probablement sa tête, dont la taille peut être comparée à celle d’un cheval. Cela est également en proportion avec le corps est assez grand avec une énorme musculature qui fournirait une occlusion puissante.

Il avait un bec large et puissant, avec une petite courbe vers le bas, très semblable au bec des perroquets d’aujourd’hui, mais sans aucun type de crochet à l’extrémité comme c’est habituellement le cas pour les oiseaux de proie.

Il avait un cou court et épais composé de 13 vertèbres.

Quant à son corps, il était aussi robuste et raccourci.

Les os de ses ailes indiquent qu’il s’agissait d’un oiseau qui ne volait pas et qu’il utilisait ses puissantes pattes pour se déplacer.

Les jambes, comme on dit, étaient grandes et fortes et prêtes à courir et à supporter leur poids. Ils se reposaient sur des « pieds » qui avaient quatre orteils comme le font les perroquets aujourd’hui.

Évidemment, ils étaient ovipares, pondant des œufs d’une taille de 24 x 10 cm selon les fossiles trouvés.

En effet, en tant qu’oiseau, son corps était couvert de plumes, bien qu’il y ait des doutes quant à savoir si celles-ci étaient similaires aux cheveux (comme si c’était un duvet, pour vous donner une meilleure idée) ou si au contraire ces plumes étaient similaires aux oiseaux volants d’aujourd’hui.

Cette dernière idée est basée sur un stylo trouvé dans la Formation de Green River (Roan Creek, Colorado, USA) attribué au Gastornis pour sa grande taille, qui est de 24 cm. En principe, il n’y a pas d’autre base.

Saviez-vous que….?

Le crâne des Gastornis est comparé à celui des T-Rex, car ils sont très similaires.

D’où l’hypothèse que cet oiseau pourrait être l’un des premiers prédateurs à prendre la place des grands dinosaures carnivores.

Après avoir fait cette petite parenthèse, ce qui est clair depuis 1980, après avoir étudié et effectué une analyse phylogénétique des relations des gastornítidas, c’est qu’ils sont les parents éloignés des canards et des chajás. Cela a été confirmé en 2007 à la suite d’une autre étude sur le même sujet.

Quant à son comportement, et malgré son apparence, il est considéré comme un animal très calme, qui a utilisé ses jambes et son bec pour creuser et couper les plantes, les racines et les fruits dont il s’est nourri.

C’était un herbivore, mais nous vous en parlerons plus tard.

Et peu d’autres choses, parce qu’on croit que la force qu’il pourrait avoir est utilisée pour concurrencer et maintenir son territoire et pour s’accoupler.

Ainsi, l’image terrifiante d’un oiseau impitoyable et prédateur sera laissée pour compte dans les films. Parce que c’est clairement de quoi il a l’air qu’il s’infuse.

Où et quand avez-vous vécu?




Les Gastornis ont vécu en Europe et en Amérique du Nord pendant 61 à 48 millions d’années, ce qui correspondrait à la période cénozoïque.

Sur l’habitat est connu pour avoir été composé de forêts, il est estimé que des cyprès principalement, vivant dans un climat chaud.

Logiquement, cela est connu de tous les vestiges trouvés en Asie, en Europe et aux Etats-Unis. Bien que ce qui confirmerait cette idée est le fait qu’il a été trouvé sur l’île d’Ellesmere, où il est connu pour être une zone riche en faune et flore, avec un climat tropical, où habitent également crocodiles, tortues géantes, animaux préhistoriques similaires aux hippopotames et rhinocéros……..

Aujourd’hui, l’île d’Ellesmere est un désert de glace, vous savez, près de l’Arctique, où vous avez trouvé une grande variété de ces animaux que nous venons de vous nommer en plus des plantes.

Votre nourriture

En ce qui concerne leur régime alimentaire, il n’est pas encore très clair, certains paléontologues soulignent qu’en raison de leur grande taille et de leur bec énorme, il s’agit peut-être de l’un des premiers prédateurs qui ont émergé après l’extinction des dinosaures.

Cette théorie selon laquelle ils étaient des carnivores a pris beaucoup plus de force lorsque, avec les restes trouvés aux États-Unis, on a également trouvé des squelettes de petits chevaux, qu’ils considéraient comme leur proie.

D’où le surnom d' »oiseau de la terreur », que nous avons mentionné au début du post.

Bien que cette théorie commencerait à s’estomper lors de l’analyse des isotopes de calcium de ses os, où il a été constaté que sa structure physique correspondrait davantage à un animal herbivore.

De plus, l’hypothèse qu’il s’agissait d’un oiseau carnivore a été rejetée lorsque des traces de Gastornis ont été trouvées et qu’il n’y avait pas de traces ou de marques de griffes.

Les griffes sont généralement un trait caractéristique et on pourrait dire qu’elles sont presque indispensables pour les animaux carnivores.

Mais la grande question se pose au sujet de son bec, qui est d’une taille considérable, et dont on pense qu’il aurait pu être utilisé pour casser des neuf et creuser dans le sol à la recherche de racines et d’autres tubercules.

Théorie de son extinction

On pense qu’il s’est éteint à cause des glaciations de l’époque.

Bien qu’on estime qu’il a migré vers d’autres endroits à la recherche d’un climat favorable, où il pouvait se nourrir, il ne savait pas comment s’adapter aux nouvelles circonstances et il a disparu.

Mais il y a aussi une théorie selon laquelle, parce qu’ils nichaient sur le sol sans défense ni protection, les œufs étaient des proies faciles pour des prédateurs comme le Titanomyrma, une fourmi géante de l’époque.

Il en résulterait une diminution du taux de natalité et, par conséquent, son extinction au fil du temps.

Histoire de la découverte

Les premiers restes de cet oiseau ont été trouvés en 1855, lors de la formation d’Argile Plastique dans la commune française de Meudon.

Ce serait la première des cinq espèces connues de ce grand oiseau, connu sous le nom d’espèce Gastornis Parisiensis.

En 1874, d’autres restes fossiles de cet oiseau (crâne et mâchoire) ont été trouvés, mais cette fois-ci dans le nord du continent américain, pour être plus exact dans l’état du Nouveau-Mexique dans la Formation de Wasatch.

Le paléontologue philippin Edward Drinker Cope, qui avait des parties partielles du squelette et qui, en analysant ces restes, a pu vérifier qu’il s’agissait d’un Gastornis. Bien que cette fois, il s’agissait d’une autre espèce du même animal, que le Dr Cope a appelé Gastornis Giganteus en 1876.

Bien que la découverte la plus complète et la plus complète qui a aidé à comprendre le comportement et les caractéristiques de cet oiseau a été en 1916, par une expédition faite par l’American Museum of Natural History dans la formation de Willwood, dans le bassin de Bighorn, où se termine l’un des principaux affluents du fleuve Yellowstone (USA).

Cette découverte a été écrite pour la première fois en 1917, sachant beaucoup mieux, comme nous le disons, comment était cet oiseau quand il a trouvé un squelette et un crâne complets.

D’autres fossiles de cet oiseau ont également été trouvés dans d’autres pays européens et ont été classés comme deux autres types de la même espèce, qui ont été appelés Gastornis russeli, trouvé en 1992 et Gastornis sarasini, trouvé en 1929.

Des fossiles d’une espèce appelée Gastornis xichuanensis ont également été trouvés dans la province chinoise du Henan. Bien qu’ici la découverte a été petite, parce qu’il n’y a qu’un seul tibiotarso.

L’une des découvertes les plus récentes est celle qui a eu lieu au Canada, plus précisément sur l’île d’Ellesmere, très près du cercle polaire arctique.

Ici, ce qui a été trouvé a été un os du doigt qui, en comparaison avec le squelette trouvé en 1917, a également été trouvé à Gastornis.

Avec toutes ces découvertes, nous avons pu reconstituer à quoi ressemblerait ce grand oiseau et déchiffrer son comportement.

Quelques curiosités sur Gastornis

Nous allons vous raconter quelques curiosités sur cet oiseau qui sont encore des  » simples curiosités  » :

  1. En regardant la reconstruction physique de cet « oiseau de terreur », certains chercheurs pensent que certaines espèces de perroquets sont très semblables à cet oiseau aujourd’hui, de sorte qu’il s’ensuit que Gastornis peut être un ancêtre des perroquets.
  2. Le Gastornis, nous pouvons aussi le voir dans le premier chapitre de la série de la BBC « Marcher parmi les bêtes » dans ces chapitres chasse les petits mammifères qui ont été négligés.

Il faut préciser que cette scène a été faite sur la théorie qu’ils étaient carnivores. Ici vous pouvez voir le chapitre.