Le Dimetrodon: le « dinosaure » furieux de la voile




DimetrodonLe Dimetrodon était un animal préhistorique qui était présent sur notre planète pendant ce que nous connaissons sous le nom de Paléozoïque, et dans cette classification, spécifiquement dans la période permienne (il y a environ 290 millions d’années). Il a été classé dans le groupe des synapses du pelicosaurus.

Ce genre, comme nous l’avons vu, aurait habité le Permien, avant même l’existence des dinosaures. La chose la plus particulière de son apparence était sans aucun doute la crête en forme de bougie sur son dos. Vous pouvez le voir dans l’image ci-dessous.

Le Dimetrodon était un animal plutôt en colère, vorace et incroyable. En fait, la BBC lui a consacré presque exclusivement un documentaire. Cet animal préhistorique est une pièce très importante dans l’histoire de l’évolution.

Si vous avez trouvé cette information sur le Dimetrodon intéressante, alors vous avez de la chance. Nous avons l’information la plus complète sur cet animal préhistorique particulier….. Lisez ce qui suit et découvrez tout sur ce carnivore permien!

La famille: pelicosaurus synapse




« Mais qu’est-ce que tu as dit ? Et qu’est-ce que c’est? »

Il est normal que vous n’ayez jamais entendu parler de « synapses » et de « pelicosaures« . Mais ne vous inquiétez pas, maintenant je vais tout expliquer sur ces êtres anciens.

Une petite leçon sur l’origine des dinosaures

Les premiers reptiles à apparaître sur Terre étaient une évolution des premiers amphibiens. Gardez à l’esprit que nous venons de résumer plusieurs centaines de millions d’années en une phrase, mais nous ne voulons pas nous attarder sur ce point parce que nous nous intéressons aux synapses (famille Dimetrodon).

Ces premiers reptiles sont très importants dans le processus d’évolution. La raison en est que ces êtres ont été les premiers à être préparés à se reproduire hors de l’eau. Et tout ça grâce à l’œuf amniotique.

Les embryons, pour se développer, devaient être dans un environnement aquatique ; mais comme nous l’avons dit, ces reptiles vivaient déjà à l’extérieur. Les œufs avaient plusieurs membranes à l’intérieur qui leur permettaient de reproduire les conditions d’humidité dont l’embryon avait besoin pour grandir.

Ces êtres étaient appelés amniotes. Attention, on parle des arrière-arrière-arrière-arrière-grands-parents du Dimetrodon.

Les amniotes ont pu se reproduire très rapidement grâce à cet œuf spécial, qui a également provoqué son évolution dans plusieurs groupes.

Ces groupes ont été classés en deux lignées principales qui ont ensuite été dérivées dans d’autres.

Les diptyques chez les archosaures, les lépidosaure, les ichthyosaures et les sauroptères. C’est de la branche des archosaures que les dinosaures ont dérivé.

« Attendez, ces êtres sont antérieurs aux dinosaures? »

Exactement.

En fait, ils ne sont pas du tout proches dans le temps. Les amniotes sont apparus à l’ère paléozoïque, la période carbonifère: il y a plus de 360 millions d’années. Pour parler des dinosaures, nous devons changer d’époque et sauter à la suivante, au Mésozoïque dans l’étape jurassique. Il y a environ 100 millions d’années de différence entre les deux.

Comme vous pouvez le voir sur le diagramme, les synapses (la famille Dimetrodon) proviennent des amniotes.

Qu’y a-t-il de si caractéristique chez ces êtres?

Avec l’arrivée des synapses, une étape importante dans le processus d’évolution est franchie, car les premiers mammifères qui marchent sur la surface de la terre apparaissent : le Pélicosaure (oui, le deuxième nom de famille du Dimetrodon).

Cependant, il faut garder à l’esprit qu’aucun des mammifères de l’époque n’a réussi à évoluer: les mammifères d’aujourd’hui viennent d’une autre lignée.

La caractéristique principale de ces êtres est l' »éventail » qui court le long de leur dos. En fait, on les appelle souvent les « dinosaures à voile » ou « dinosaures à nageoires« . Cependant, nous discuterons de cette  » crête  » en profondeur plus tard.

Mais regardez un fait : nous avons vu avant que les amniotes sont apparus bien avant les dinosaures. Les synapses aussi, mais un peu moins. Cette branche des amniotes habitait la terre à l’époque permienne (ère paléozoïque) il y a environ 280 millions d’années.

Vous réalisez ce que je veux dire : le Dimetrodon était-il un dinosaure ou non?

Non, le Dimetrodon n’était pas un dinosaure.

En fait, si vous regardez à nouveau le schéma ci-dessus, vous verrez que les dinosaures viennent de la branche des Sauropides, pas des synapses. Par conséquent, bien que le Dimetrodon ait souvent été considéré comme le dinosaure de la voile, ce n’est pas le cas. Notre ami n’était pas un dinosaure.

Taxonomie




ROYAUME-UNI Animalia
FILO Chordata
Synapseside CLASS (si cela avait été un dinosaure, Archosauria serait apparu ici)
COMMANDER Pelicosauria
SUBORDRE Eupelycosaurie
Pas de gamme : Sphenacodontia
FAMILLE Sphenacodontidae Sphenacodontidae
GENRE Dimetrodon

Espèce de Dimetrodon : une grande famille synaptique




Nous devons reconnaître cet être préhistorique qui a eu une descendance abondante. Depuis 1978, une vingtaine d’espèces de ce synaptique ont été cataloguées.

Avec le temps, cependant, il est devenu évident que beaucoup d’entre eux n’ont pas cessé d’être synonymes*.

*Le terme synonyme est utilisé pour désigner le cas où une espèce a été inscrite comme espèce distincte, alors qu’en fait elle est la même qu’une autre.

Voyons ce que sont les différentes espèces:

  • Dimetrodon limbatus: le premier est toujours important. C’est le premier fossile de cette espèce à être trouvé. Bien qu’à cette époque, en 1877, Edward Drinker Cope l’appelait Clepsydrops limbatus. Ces vestiges ont été rebaptisés D. limbatus en 1940 par Alfred Romer et Llewellyn Ivor Price.
  • Dimetrodon milleri: c’est précisément Romer qui a découvert cette autre espèce, le milleri. Dans ce cas, il est unique en ce sens qu’il s’agit de la plus petite espèce en taille. Aussi, sa bougie est ronde dans toutes les directions (comme dessiner un demi-cercle). Les autres spécimens avaient des ondulations dans leur voile.
  • Dimetrodon angelensis: son nom vient du fait que ses fossiles ont été trouvés dans la Formation de San Angelo au Texas.
  • Dimetrodon booneorum: également découvert par Alfred Romer.
  • Dimetrodon dollovianus: Comme son frère D. limbatus, Cope a nommé ce spécimen Embolophorus dollovianus. C’est en 1903 que Ermine Cowles Case l’a réaffecté à Dimetrodon.
  • Dimetrodon giganhomogenes: cette espèce a également été classée par E.C. Case.
  • Dimetrodon grandis: dans ce cas, Alfred Romer et Llewellyn Ivor Price redétermineraient une classification qui avait été établie à l’origine par E.C. Case. Il l’avait appelé Theropleura grandis.
  • Dimetrodon loomisi: a également été classé par Alfred Romer.
  • Dimetrodon macrospondylus: comme dans d’autres spécimens, Cope l’a appelé Clepsydrops macrospondylus. En 1907, Case l’a renommé à nouveau.
  • Dimetrodon natalis: avec D. milleri était la plus petite espèce. Le plus grand était D. limbatus.
  • Dimetrodon occidentalis: sa particularité est qu’il ne vient pas du Texas ou de l’Oklahoma comme les autres. Ces fossiles ont été trouvés au Nouveau-Mexique.
  • Dimetrodon teutonis: cette espèce a été découverte très récemment et est également une découverte très spéciale. C’est le seul spécimen trouvé en dehors de l’Amérique du Nord (en Allemagne).

Que signifie son nom?

Son nom signifie littéralement « dent bidimensionnelle« . La raison en est que cette synaptique avait deux dents canines qui dépassaient en longueur de toutes les autres. Chaque fois que je vois une photo des dents du Dimetrodon, je me souviens des dents d’un vampire.

Pouvez-vous imaginer une créature vampire préhistorique?

Qui a découvert cette synaptique?

En 1875, le paléontologue Edward Drinker Cope a trouvé les premiers vestiges du Dimetrodon, même si, comme nous l’avons vu plus tôt, il leur a donné un autre nom. Elle a été découverte dans les Red Beds du Texas.

Cependant, ce n’est qu’en 1978 que Cope lui-même découvre la caractéristique la plus frappante de cette synaptique : la voile. Les fossiles de cette partie n’avaient jamais été retrouvés dans les vestiges précédents. A cette époque, le paléontologue assimilait que plus qu’une voile, c’était une palme pour se déplacer plus vite en mer.

Où et quand les Dimetrodon vivaient-ils?

Tous les restes de cette synaptique ont été trouvés en Amérique du Nord, le Texas et l’Oklahoma étant les endroits où la plus grande concentration de fossiles a été trouvée. Cependant, il est curieux de voir qu’il y a quelques années, il y avait un spécimen en Allemagne.

L’explication de ce phénomène est due à l’histoire de la terre elle-même.

Dans l’ère paléozoïque, juste dans la période carbonifère, la Pangée (l’union de tout le contenu) s’est formée, n’ayant qu’une seule mer, la Panthalassa.

Par conséquent, tout n’était qu’une seule masse de terre, donnant ainsi au Dimetrodon la possibilité de se déplacer et de s’installer ailleurs.

A quoi ressemblait le Dimetrodon: caractéristiques

Cette synapse est connue sous le nom de « dinosaure de crête » bien que nous sachions déjà qu’il s’agit d’un être amniotique et non d’un dinosaure.

Le Dimetrodon était un quadrupède dont la caractéristique principale est la voile sur le dos. C’est comme si j’avais un énorme éventail encastré dans mon dos.

Quelle était la taille du Dimetrodon?

Ce n’était pas un animal aussi gros que la plupart des dinosaures que nous avons vus. Notez que le plus grand Dimetrodon jamais trouvé (de l’espèce Grandis) mesurait plus de 3 mètres de long. Par contre, le plus petit (un Teutonis) mesurait à peine plus d’un demi-mètre de haut.

À l’intérieur de son corps, le crâne se détache. Il était grand, courbé et de forme triangulaire (il se rétrécissait dans la partie du museau). Sa mâchoire était forte et puissante, ce qui indique déjà, bien que nous verrons plus tard, qu’il se nourrissait de gros animaux. En fait, il est considéré comme l’un des super prédateurs de son époque.

Saviez-vous quoi?……..

La forme de la bouche du Dimetrodon dessine une oscillation vers le haut. C’est pourquoi, quand il avait la bouche fermée (ce qui était difficile étant donné qu’il aimait manger), il semblait sourire. Même si je vous souris beaucoup, si vous le trouvez, il vaut mieux vous enfuir.

Les dents du Dimetrodon: quelle morsure!

Bien que la bougie soit la chose la plus spectaculaire de cette synaptique, ses dents ne sont pas moins spectaculaires. Nous avons déjà vu que son nom dérive de ses deux canines spectaculaires. Ces deux dents étaient très proéminentes par rapport aux autres.

Cela nous rappelle un peu Sabertooth (Diego, dans les films de l’ère glaciaire).

Comme si ces deux incisives Dimetrodon n’étaient pas suffisantes, le reste des dents a été fini avec une forme dentelée. Ainsi, ils pourraient mieux déchirer la chair et faire plus de dégâts à leurs adversaires.

La file d’attente qui a grandi au fil du temps

Lorsque cette synaptique a été découverte, on pensait que sa queue était très petite. La raison en était qu’aucun squelette n’avait été trouvé montrant l’ensemble de la queue. Il faudra de nombreuses années avant qu’un fossile avec tous les os de la queue n’apparaisse.

A partir de ce jour, on sait que la queue du Dimetrodon était composée d’environ 50 vertèbres qui sont devenues plus petites à mesure qu’elles atteignaient l’extrémité de la queue.

Le ventilateur Dimetrodon, la crête, l’aileron ou la bougie

Oui, nous venons d’arriver à la partie la plus caractéristique de ce synopsis, c’est pourquoi nous allons lui consacrer une section complète.

Comme nous l’avons dit, cette crête ou aileron descend le long de votre dos. Il commence au cou et va jusqu’à la queue. On croit que la forme de la nageoire pourrait être un signe de dimorphisme sexuel (différences corporelles entre hommes et femmes). La femelle avait une plus petite bougie, tandis que celle du mâle était plus grande.

Les épines formant la crête sont sorties de la colonne vertébrale, les plus longues étant celles de la partie centrale du dos (elles pouvaient atteindre une hauteur d’un mètre).

Pourquoi le Dimetrodon utilisait-il la bougie?

Fonction de contrôle de la température

L’un des grands débats paléontologiques porte sur la question de savoir si les dinosaures étaient de sang chaud ou de sang froid. Nous pourrions dire sans crainte de confusion que quelque chose de similaire se produit en ce qui concerne la fonction de la crête en termes de température corporelle.

Il existe une multitude d’études sur le temps qu’il a fallu pour que la crête fournisse de la chaleur au Dimetrodon. Les scientifiques (y compris Stephen C. Haack) disent qu’il est possible que cette sinapide ait pu mettre sa voile « au soleil« .

On pourrait dire qu’ils attribuaient l’aileron au fonctionnement d’une batterie. Le Dimetrodon avait l’habitude de mettre la crête au soleil pour la garder aussi chaude que possible, afin qu’elle puisse être fournie petit à petit.

Mais comme je l’ai déjà dit, il n’y a pas eu d’accord sur cette question. Pour d’autres paléontologues, l’aileron a été utilisé pour éliminer la chaleur excessive que le Dimetrodon a souffert lorsqu’il prenait un bain de soleil le matin pour se réchauffer. On croit même que la nuit, il pourrait couper le flux sanguin vers l’aileron et ainsi mieux conserver la chaleur.

Au fil du temps, de plus en plus de voix se sont élevées pour affirmer que la bougie ne pouvait pas remplir une fonction thermorégulatrice. Leur argument est basé sur le fait que les espèces plus petites de Dimetrodon avaient aussi une crête.

Les Dimetrodons plus petits ne pouvaient se réchauffer qu’avec la chaleur du soleil ; par conséquent, la crête avait une autre fonction à remplir.

Sélection sexuelle

Nous avons déjà dit que la taille de la crête pourrait indiquer le sexe du Dimetrodon ; cependant, il y a aussi des spéculations quant à savoir s’il pourrait s’agir d’une revendication sexuelle. Une voile plus grande pourrait être plus attrayante pour la femelle lorsqu’il s’agit de choisir avec qui s’accoupler.

En fait, on croit que plus la crête est grande ou exagérée, plus elle attire l’attention de la femelle. Par conséquent, l’évolution de cette espèce a été dirigée vers le développement de bougies de plus en plus grandes à chaque fois.

Autres fonctions

Il y a eu beaucoup d’hypothèses sur l’utilité de l’aileron. En voici quelques-unes en bref :

  • Une théorie était qu’il aurait pu servir à mieux se camoufler parmi les roseaux et ainsi traquer sa proie.
  • Une autre proposition était que c’était vraiment un aileron et qu’il permettait au Dimetrodon de nager rapidement.
  • La voile peut également être utilisée pour stabiliser l’animal dans ses mouvements.
  • Fonction menaçante: la crête pouvait faire croire aux ennemis que le Dimetrodon était plus grand qu’il ne l’était réellement. Alors je pourrais les dissuader de l’attaquer.

Jusqu’où est allée la bougie?

Nous ne parlons pas de la hauteur à laquelle il pourrait être, comme nous l’avons déjà mentionné, les épines les plus longues mesuraient environ un mètre de long.

On pourrait dire que la bougie du Dimetrodon était composée de deux éléments : les épines et le tissu dur ou la peau qui la recouvrait. Pour que vous me compreniez mieux, vous n’avez qu’à imaginer la voile d’un bateau. Le tissu est supporté par les mâts qui sont ceux qui le font s’allonger.

Pareil ici.

Il y a quelques années (en 2012), une étude a été publiée qui suggérait que la bougie ne couvrait pas complètement les épines et que, par conséquent, les épines seraient lâches. Presque comme s’il s’agissait de brochettes.

Bien que ce point de vue du Dimetrodon ait été largement commenté, la réalité est que l’étude a été mal interprétée. Cette recherche était basée sur les fossiles d’un spécimen qui avait subi plusieurs fractures dans ses épines. Ces fractures signifiaient que la crête n’atteignait pas les extrémités des épines, de sorte qu’il a été mal compris que les épines étaient exposées.

Comportement de cette synaptique

L’une des particularités du Dimetrodon est qu’il était plus dans la vie nocturne que dans la lumière du jour. Cette déclaration provient d’une étude publiée en 2014 dans « Proceedings of the Royal Society ».

Cette étude explique que les yeux des synapses (en particulier, parmi d’autres spécimens, l’espèce Dimetrodon milleri) avaient des caractéristiques particulières en raison de leur diamètre et de leurs anneaux sclérotiques. Tout semble indiquer qu’ils vivaient plus la nuit que le jour.

En fait, cette étude explique que la vie des synapses végétariennes était plus diurne, alors que celle des carnivores était nocturne. Cet aspect de la vie du Dimetrodon aiderait à réaffirmer que la bougie n’a pas de fonction thermorégulatrice – à quoi servirait-elle la nuit ?

Ce que mangeaient les Dimetrodons

Le Dimetrodon était un carnivore, et comme nous l’avons vu, c’était un super prédateur. On peut donc dire que c’était très carnivore.

De plus, ses énormes incisives et sa mâchoire puissante indiquent qu’il pouvait chasser des animaux de la même taille. Peut-être d’autres pelicosaures. Il mangeait aussi des poissons, des reptiles et des amphibiens.

Walking with monsters – Marcher avec des monstres

Je t’ai gardé une surprise spéciale pour la fin.

En 2005, la chaîne de télévision britannique BBC diffuse un documentaire sur la vie avant l’arrivée des dinosaures sur terre. Il y a 3 épisodes dans lesquels l’évolution des animaux et des plantes est racontée jusqu’à ce que l’arrivée d’une météorite provoque un changement d’époque.

En particulier, nous allons regarder le deuxième épisode, qui est celui qui raconte l’histoire de la période Dimetrodon et où, bien sûr, il apparaît.

http://www.dailymotion.com/video/xknl8n_bbc-walking-walking-walking-walsters-2-of-3_tech

L’épisode commence avec la voix du narrateur (Kenneth Branagh) expliquant comment était la terre à l’époque. Un monde d’eau, de boue et d’arbres immenses.

Si vous avez une phobie des araignées, je vous recommande d’aller de l’avant, car la première créature à apparaître est une énorme tarentule de la taille d’un ballon de football. Selon le narrateur, si elle était en vie aujourd’hui, elle pourrait manger un chat : ou

Jusqu’à la 12ème minute, le premier Edaphosaure n’apparaît pas. À ce moment-là, nous pouvons voir le processus d’évolution d’un petit reptile qui commence à grandir jusqu’à ce qu’il devienne ce synaptique: un des conquérants de la terre à ce moment-là.

Une des premières questions qu’il explique plus tard est la fonction de la fameuse crête. Dans la vidéo, ils sont en faveur de la fonction thermorégulatrice de l’aileron, même si, comme nous l’avons vu, il n’est pas clair qu’il a vraiment été utilisé à cette fin.

A la 15ème minute, le Dimetrodon (le plus grand ennemi de l’Edaphosaure) apparaît. « Le »Dimetrodon » (dans la vidéo elle parle d’une femelle qui est aussi enceinte) cherche de la nourriture et s’accroupit pour regarder un troupeau d’Edaphosaure.

Étant enceinte, elle ne veut pas affronter un gros ennemi (bien qu’elle le pourrait), alors elle se jette sur un veau et le traque sans gros problème.

Mais pendant qu’il dévore ses proies, des mâles Dimetrodon apparaissent. Vous savez donc que vous devez vous retirer. A ce moment-là, le narrateur donne un fait: alors que les lions sont capables de dévorer jusqu’à 70% de certains restes, le Dimetrodon atteindrait 90%.

Le documentaire reprend avec la femelle qui prépare un terrier très profond pour pondre ses oeufs. Ensuite, il couvre l’entrée et se met en garde contre les amphibiens qui pourraient avoir envie de ses œufs.

Les mois passent et la mère attend près du terrier. Soudain, une autre femelle apparaît qui veut aussi y pondre ses oeufs, mais si elle ouvre le monticule, la chaleur s’éteindra et les petits mourront.

Les deux mères luttent ; mais même si sa rivale la laisse gravement blessée, la première mère gagne. Bien que la chose la plus surprenante arrive maintenant.

Dès que les petits cassent l’œuf, la mère s’en va. Apparemment, l’instinct maternel des femelles Dimetrodon n’était là que jusqu’à ce moment. Les enfants devront survivre par eux-mêmes aux milliers de dangers qui les entourent.

Mais le narrateur découvre un autre risque: le Dimetrodon adulte est cannibale.

Nous voyons les jeunes courir désespérément. L’un d’entre eux sort d’une attaque et grimpe à un arbre. À ce moment-là, on voit que c’est sa propre mère qui l’attaquait.

Comme expliqué dans la vidéo, désespérée par la faim, elle s’est attaquée à la progéniture la plus faible, aidant les plus forts à survivre.

Impressionnant. Avez-vous aussi remarqué à quel point son sourire est vrai?

Dans la vidéo, nous avons vu que l’Edaphosaure est apparu. Cette synapse est souvent confondue physiquement avec le Dimetrodon, bien que, comme nous l’avons vu, ils ne se ressemblent pas du tout dans leur comportement.

Dimetrodon vs Edaphosaurus

Les deux synapses sont très similaires, presque identiques. Ils n’ont que deux différences, même si l’une d’entre elles est fondamentale. L’Edaphosaurus était herbivore (ses dents étaient émoussées, elles n’étaient pas bonnes à déchirer) ; par contre, le Dimetrodon aimait la viande, comme par exemple, celle de l’Edaphosaurus.

La vidéo explique parfaitement comment ces synapses herbivores sont l’un des plats préférés du Dimetrodon.

L’autre différence est liée à la forme de la bougie. L’Edaphosaurus était plus arqué.