Diplocaulus: Celui avec le crâne de boomerang




DiplocaulusDiplocaulus est un genre d’amphibiens éteint qui appartient au groupe des lépospondyles, des tétrapodes primitifs qui ont habité la terre pendant plus de 70 millions d’années.

En aucun cas Diplocaulus ne doit être confondu avec un dinosaure, car il a même vécu avant eux. Cet ancien amphibien a complètement disparu de notre planète lorsque les dinosaures ont commencé à l’habiter.

Pour être précis, ils ont vécu pendant ce qui est maintenant connu sous le nom de l’ère paléozoïque. C’est l’ère qui s’est produite juste avant l’apparition des dinosaures. Le Diplocaulus, à l’intérieur de l’ère paléozoïque, vivait concrètement dans la subdivision connue sous le nom de Permien.

Le trait caractéristique des Diplocaulus était leur tête spectaculaire, puisqu’ils avaient une apparence quelque peu choquante, avec une très grande dimension et totalement disproportionnée par rapport au reste du corps.

De plus, cet amphibien préhistorique se vante d’être l’un des plus grands liposondyles jamais trouvés, et continuez à lire pour découvrir des informations complètes et détaillées sur Diplocaulus!

Taxonomie de Diplocaulus




  • Le royaume auquel appartenait Diplocaulus est Animalia.
  • Nous l’avons trouvé classé sur la crête de Chordata.
  • Ce spécimen appartenait à la super classe Tetrapoda.
  • La classe dans laquelle il est classé est Amphibia.
  • Nous l’avons trouvé dans la sous-classe Lepospondyli.
  • L’ordre auquel il appartenait est Nectridea.
  • Il est classé dans la famille Keraterpetontidae.
  • Le genre auquel nous faisons référence dans cet article est Diplocaulus.

Dans le genre Diplocaulus nous pouvons trouver plusieurs espèces, voyons ci-dessous ce qu’elles sont:

  • D. Brevirostris.
  • D. Magnicornis.
  • D. Minimal.
  • D. Recurvatus.
  • D. Salamandroïdes.

Cependant, nous devons préciser qu’à l’avenir, il est possible que la liste s’allonge si l’on découvre de nouveaux restes fossiles qui pourraient l’indiquer, ou qu’elle diminuera si l’on découvre que deux espèces appartiennent effectivement à l’une d’entre elles.

A partir de cette plateforme, nous vous tiendrons informés pour mettre à jour la liste des changements possibles dans la taxonomie de cet amphibien éteint.

Informations de base sur cet amphibien préhistorique




Comme nous l’avons déjà remarqué dans l’introduction, le Diplocaulus était un animal avec une tête disproportionnée par rapport à son corps, ce qui est l’un de ses traits les plus caractéristiques.

C’est un animal spectaculaire qui a vécu dans le Permien et malgré son existence ancestrale, nous disposons aujourd’hui d’un grand nombre de documents scientifiques.

Mais avant de commencer à fournir des informations plus spécifiques à son sujet, jetons un coup d’oeil à ses caractéristiques de base pour avoir une idée de son apparence :

Combien de temps ça a duré? – Entre 80 centimètres et 1 mètre de longueur.
Quelle était sa taille? – Environ 10 centimètres.
Quel était son poids? – Son poids estimatif était d’environ sept kilogrammes.
Quand a-t-il vécu? – Il a commencé à habiter il y a environ 297 millions d’années jusqu’à il y a environ 284 millions d’années.

Son groupe, les lépospondyles.




Pour mieux connaître notre ami amphibien, il est recommandé de commencer par le groupe auquel appartient ce genre, les lépospondyles, qui comprend divers animaux amphibiens préhistoriques et évidemment le genre qui occupe le présent article, connu sous le nom de Diplocaulus.

Voici quelques caractéristiques et caractéristiques des lépospondyles.

Les lépospondyles sont de formes très diverses, certaines en forme d’anguilles, d’autres en forme de tritons, de lézards ou même de serpents. Bien qu’il y ait une chose sur laquelle ils sont tous d’accord, quelle qu’elle soit, aucune n’était assez grande.

Il y avait différents types de lépospondyles, certains aquatiques, d’autres semi-aquatiques et d’autres complètement terrestres, mais pas complètement indépendants de l’eau.

L’endroit où vivait ce groupe d’animaux disparus était éloigné et totalement spécialisé pour eux, parce qu’il y avait un groupe beaucoup plus grand d’amphibiens qui couvrait les autres zones et qui cohabitait avec eux, les temnospóndilos.

Ce qui aurait totalement différencié les lépospondyles de leurs cousins, c’est la morphologie de leur notochord, une structure embryonnaire typique du bord de Chordata.

Dans ce cas, des centres vertébraux ossifiés émergeaient des gaines de la notochord et étaient liés à l’arc neural. Ces centres vertébraux avaient une forme cylindrique et étaient vraiment allongés.

Comme vous pouvez le voir, il y a plusieurs caractéristiques génériques qui ont été clairement observées au sujet de ce groupe, ils peuvent sembler peu nombreux, mais même ainsi, il est vraiment fascinant de voir à quel point nous savons peu de choses sur eux si nous considérons à quel point leur existence était ancienne sur notre planète.

Description de Diplocaulus

Après être entré un peu dans une situation et avoir une idée générale du groupe auquel il appartient, nous sommes maintenant prêts à en savoir plus sur l’amphibien éteint qui occupe l’article d’aujourd’hui.

Voici les caractéristiques de Diplocaulus.

Les dimensions de cet amphibien étaient assez grandes par rapport au reste de son groupe. Le Diplocaulus mesurait environ un mètre et aurait été un animal assez plat, d’à peine 10 centimètres de haut.

Compte tenu de ses proportions, on ne peut pas s’attendre à un poids corporel important, seulement environ 7 kilogrammes.

Dans l’ensemble, on peut affirmer que son corps était assez court, large et robuste, gardant une certaine similitude avec celui d’autres amphibiens aquatiques, bien que ce qui est vraiment curieux, ce sont les deux grandes protubérances de chaque côté de son crâne.

C’est pourquoi sa tête a pris la forme d’un boomerang, ce qui est parfaitement visible et perceptible dans les images reconstruites que vous pouvez voir.

Cependant, le crâne d’un jeune Diplocaulus est plus semblable à celui d’une salamandre actuelle et au fur et à mesure qu’il grandit, il prend la forme caractéristique d’un boomerang.

Les fonctions de son étrange tête sont en train d’être mélangées. Certains considèrent que cela aurait aidé l’animal à se déplacer dans l’eau, agissant comme un hydroptère.

D’autres considèrent qu’il aurait pu servir de méthode défensive, car le simple fait qu’il serait relativement compliqué pour un prédateur d’avaler la tête entière de Diplocaulus en raison de sa grande largeur, on parle d’environ 70 centimètres.

Il aurait nagé en agitant les bras de haut en bas comme le font aujourd’hui les dauphins et les baleines. Cela peut être déduit du fait qu’il avait des membres très fragiles et faibles et une queue assez longue.

La tête aurait également aidé à nager lorsque l’animal l’a secoué d’un côté à l’autre.

La vie du Diplocaulus sur la planète terre

Sur cette plate-forme, nous avons l’habitude de parler de l’ère mésozoïque puisque tous les dinosaures qui ont existé ont habité notre planète pendant cette période, ce n’est pas en vain qu’elle est aussi connue comme l’ère des dinosaures.

Même ainsi, nous faisons certaines exceptions et nous parlons aussi d’animaux préhistoriques, dans le cas du Diplocaulus, nous devons retourner encore plus au passé, juste avant l’ère mésozoïque.

Ces amphibiens seraient apparus sur notre planète il y a environ 297 millions d’années. Cela coïncide avec l’ère paléozoïque, mais cette ère s’étend sur plusieurs millions d’années et, pour être plus spécifique, nous devons nous situer au début de la période permienne.

C’est-à-dire que les Diplocaulus auraient commencé à habiter la terre permienne et développé leur existence pendant 13 millions d’années avant leur extinction, dont on estime qu’elle s’est produite il y a environ 284 millions d’années.

Ce laps de temps a lieu dans la période cisuridienne (subdivision de la période) et à l’intérieur de celle-ci, nous pouvons distinguer trois âges:

  • Âge asselien (il y a 299 à 295 millions d’années)
  • Âge Sakmariense (295,5 à 290 millions d’années)
  • Âge de l’Artikien (il y a 290 à 279 millions d’années)

Tout au long de la période permienne (il y a 299 à 251 millions d’années), il y a eu plusieurs changements climatiques, où le climat tropical prédominait.

Cela signifiait l’extinction de nombreuses espèces d’amphibiens et de fougères qui avaient besoin d’humidité pour survivre, car le climat tropical a apporté avec lui des conditions assez sèches et arides.

L’habitat naturel du Diplocaulus aurait été de grands mares et marais en Amérique du Nord d’aujourd’hui. Cela leur a donné la possibilité d’aller dans l’eau et d’aller à terre comme l’animal amphibie qu’il est.

Quel était son régime?

Le Diplocaulus se nourrissait des différents poissons des étangs et des marais. Pour ce faire, ils ont utilisé la stratégie de camouflage, sont restés près du fond de l’eau et ont attendu leur proie.

Avec leurs yeux sur le dessus de leur tête, ils pouvaient parfaitement voir quand un animal qui pouvait être chassé passait pour soulever et sucer (comme un aspirateur) la proie, comme le font actuellement les salamandres géantes.

Il se nourrissait principalement de petits poissons, mais il se serait aussi nourri d’autres amphibiens ou insectes plus petits.

Nous espèron que vous avez trouvé cette information sur Diplocaulus utile. Nous serons ravis de recevoir dans notre boîte à commentaires vos doutes, contributions et suggestions concernant cet animal préhistorique fascinant…. Courage!