Les Plesiosaurs – Ce que nous savons d’eux




PlesiosaursLe premier fossile de Plesiosaurus a été trouvé en 1821 grâce au travail de Mary Anning en Angleterre. Grâce à cette découverte, nous avons pu observer que les Plesiosaurs étaient de grands dinosaures qui vivaient dans les anciens océans de la Terre et, grâce à la révolution technologique de l’époque contemporaine, ils ont pu se reconstruire d’une manière tridimensionnelle pour nous donner une petite idée de leur apparence extérieure et de leur vie.

Ils étaient également connus sous le nom d' »élasmosaures » et étaient un subordonné de la famille des reptiles qui vivait pendant les périodes crétacée et jurassique. Son apparence était gigantesque et il avait un grand corps avec un long cou qui lui permettait de chasser sa proie facilement. Il était carnivore et sa nourriture était axée sur les poissons et les mollusques qu’il trouvait en cours de route.

Dans cet article, nous allons aller plus loin dans les Plesiosaurs, l’un des dinosaures les plus fascinants de l’ère jurassique et qui a des caractéristiques et des qualités très différentes de nos reptiles actuels. Lisez ce qui suit et apprenez tout sur les Plesiosaurs.

Comment les Plesiosaurs sont nés




L’un des points les plus surprenants des Plesiosaurs est précisément la manière dont ils sont nés. On a toujours cru que ce type de dinosaure, étant un membre de la famille des reptiles, a pondu ses oeufs rampant sur le sable des plages, de la même manière que les tortues. Cependant, cette théorie a déraillé après que des experts américains ont découvert que le corps du dinosaure n’était pas prêt à quitter l’eau et à pondre ses œufs dans le nid, de sorte que la théorie précédente a été rejetée.

Comment sont nés les Plesiosaurs? Ces dinosaures ont donné naissance à leurs petits vivants. Ce fait a été confirmé grâce à la même étude dans laquelle un fossile datant de plus de soixante-dix millions d’années a été trouvé et à l’intérieur duquel un embryon sera trouvé. Ce spécimen est toujours conservé au Musée d’Histoire Naturelle de Los Angeles et a été une grande révolution dans notre connaissance des Plesiosaurs et de leur façon d’avoir des enfants.

Par conséquent, grâce à cette recherche, la croyance initiale que les Plesiosaurs sont sortis de l’eau pour pondre leurs œufs dans le sable a été rejetée et il a été déterminé qu’ils ont donné naissance à leur progéniture vivante, tout comme le font les mammifères (l’homme, parmi eux).

Où vivaient les Plesiosaurs




Pour mieux connaître les Plesiosaurs, il est important de les placer chronologiquement et géographiquement. Comme nous l’avons déjà dit, ces dinosaures étaient des êtres marins et vivaient donc dans les océans mais, en particulier, les fossiles qui ont été trouvés déterminent que la région préférée était l’Asie et l’Amérique du Nord.

Ils étaient sur Terre il y a environ 80 millions d’années, c’est-à-dire à la fin du Crétacé, et leur vie a également été prolongée pendant l’ère jurassique.

Comment étaient les Plesiosaurs




Ils appartiennent à la même famille de reptiles marins et leur taille était énorme: ils avaient un aspect gigantesque, avec un corps très volumineux et un long cou très mince et svelte. Parce qu’ils se déplaçaient en milieu marin, leur corps était parfaitement adapté aux besoins de ce milieu et ils avaient donc une queue qui les aidait à se déplacer dans l’eau, des pattes en forme d’aileron et une petite tête.

On croyait que ces animaux avaient la capacité de sortir de la mer et de ramper sur la terre, tout comme le font les phoques ou les tortues ; cependant, après l’étude américaine, il a été déterminé que le corps des pléiosaures n’avait pas la capacité de sortir et, encore moins, de se déplacer à travers le sable ou les rochers.

Pour que vous puissiez vous faire une idée mentale de ce qu’étaient les Plesiosaurs, nous vous dirons qu’ils avaient un petit cou et une tête élancée comme nos serpents actuels, mais le ventre et le corps volumineux comme les dauphins peuvent avoir.

Ils étaient l’un des plus grands dinosaures de l’océan car ils pouvaient atteindre jusqu’à 15 mètres de long. Le mouvement des nageoires est également une caractéristique des Plesiosaurs qui vaut la peine d’être connue : au début, les paléontologues croyaient qu’ils les déplaçaient d’avant en arrière, comme s’ils rament, pour se déplacer dans l’eau; cependant, dans les recherches les plus récentes, il a été déterminé que les nageoires se déplaçaient verticalement, de la même manière que les ailes des oiseaux.

Pour comprendre la façon dont ces dinosaures ont nagé, des recherches intensives ont été nécessaires. Pour ce faire, les experts ont examiné les différents modes de nage des animaux marins actuels et ont constaté que les pingouins ou les tortues marines avaient une façon très particulière de nager et différente de celle des autres animaux du même environnement. Grâce à cela, il a été possible de comprendre que la manière de nager des Plesiosaurs pouvait être la même que celle des pingouins mais, pour pouvoir déterminer ce résultat, il était nécessaire d’effectuer des tests et des vérifications.

C’est ainsi qu’a été menée une recherche dans laquelle un grand nombre de paramètres et de variables ont été pris en compte afin de découvrir le mouvement réel des nageoires, d’évaluer leur capacité de pronation ou de supination, la limitation du mouvement, etc.

Différents tests ont été effectués pour évaluer les multiples options de mouvement que les ailerons pouvaient faire (se déplacer en même temps, alternativement, etc.) et en tenant compte du poids de chaque animal.

A la fin de l’enquête, on pouvait conclure que le mouvement le plus probable des plésiosaurs en mouvement était comme un « vol » maritime, une forme de nage très similaire à celle suivie par nos pingouins contemporains.

Saviez-vous que….?

Certaines théories suggèrent que le monstre mythique du Loch Ness est en fait un Plesiosaurus, une espèce qui a habité la période jurassique et que l’on croit avoir survécu toutes ces années sur les fonds marins de notre planète. La raison en est que les prétendues observations de « Nessie » confirment que son corps et sa morphologie sont très similaires à ceux du dinosaure géant.

Ce dont ils se nourrissaient

Pour savoir ce que les Plesiosaurs mangeaient, il suffit de regarder leurs mâchoires et leurs dents: ils avaient une série de dents pointues qui avaient une courbure et leur permettaient donc de chasser et de retenir leur proie facilement. Il s’agissait donc de dinosaures carnivores qui se nourrissaient de différentes espèces marines, parmi lesquelles se détachent différentes variétés de mollusques ou de petits poissons.

Au sein de ces animaux, il y avait une espèce au cou plus court, une caractéristique physique qui leur permettait de se déplacer plus facilement et, en plus, ils pouvaient chasser des proies plus grosses comme les reptiles marins ou même les petits Plesiosaurs.