Doedicurus: Le tatou géant




DoedicurusCe spectaculaire mammifère ancestral appartenait à la famille des glyptodons, comme vous pouvez le voir, cette famille est étroitement liée aux tatous actuels.

Doedicurus clavicaudatus et Doedicurus patagonicus sont les seules espèces du genre Doedicurus qui ont été trouvées.

L’animal préhistorique qui occupe le présent article vécu pendant le Cénozoïque, était qu’il précède le présent. Dans le Cénozoïque, il existe des sous-classifications temporelles beaucoup plus précises et le Doedicurus appartient spécifiquement à la période quaternaire.

La caractéristique la plus distinctive de ces tatous géants était leur longue queue qui se terminait par un « manche » rigide et une sorte de maillet.

C’est précisément de cette caractéristique notoire que vient son nom, Doedicurus, qui signifierait colle en forme de mortier à la main.

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Taxonomie de Doedicurus




  • Le Doedicurus est classé dans le royaume d’Animalia.
  • Ce spécimen appartenait au bord de Chordata.
  • La classe de Doedicurus est Mammalia.
  • Nous l’avons trouvé classé dans le super ordre Xenarthra.
  • L’ordre auquel cet animal appartenait est Cingulata.
  • Doedicurus est classé dans la famille des Glyptodontidae.
  • Le genre auquel nous faisons référence dans cet article est Doedicurus.

Comme mentionné dans l’introduction au genre Doedicurus, deux espèces ont été découvertes, D. clavicaudatus et D. patagonicus.

Cependant, il n’est pas exclu qu’il y ait eu plus d’espèces de ce mammifère préhistorique, cette information pourrait être corroborée par la découverte de nouveaux restes fossiles correspondant au même genre mais avec suffisamment de différences pour déterminer une nouvelle espèce.

Pour cette raison, à partir de cette plateforme, nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour garder ces informations à jour en cas de changement dans la taxonomie de cet animal.

Informations de base sur Doedicurus




Le Doedicurus était un animal assez lourd par rapport aux dimensions qu’il présentait, de sorte que nous pouvons conclure que ses structures étaient vraiment très robustes.

Il est très important de préciser que même s’il est consacré aux dinosaures sur ce site, il ne doit pas être confondu avec l’un d’entre eux car il s’agit d’un mammifère préhistorique et son existence était beaucoup plus courte que celle des dinosaures.

Voyons ci-dessous quelques données de base qui nous permettront d’approcher rapidement l’apparition de cet animal.

Combien de temps ça a duré? – La longueur de ce mammifère préhistorique était d’environ 4 mètres.
Quelle était sa taille? – La hauteur du Doedicurus était d’environ 1,5 mètres.
Quel était son poids? – C’était un mammifère plutôt lourd, pesant entre 1910 et 2370 kilogrammes.
Quand a-t-il vécu? – Cet animal préhistorique a habité la terre il y a 2,5 millions d’années et peut avoir existé pendant des siècles, tout au plus jusqu’à il y a environ douze mille ans.

La sous-famille: les glyptodontides




Le glyptodon a habité la Terre pendant le Pléistocène, rendant quelque chose de plus concret, on croit qu’il est apparu il y a environ 2,5 millions d’années. Son existence s’est développée sur notre planète en quelques siècles, étant l’un des mammifères les plus lourds de son temps.

On estime qu’il aurait d’abord vécu dans la région de l’Amérique du Sud et qu’il finirait par se retrouver en Amérique du Nord.

La sous-famille des glyptodontides appartient à l’ordre des Cingulata. Il s’agissait essentiellement de tatous à armure dorsale formée par des ostéodermes (plaques osseuses dermiques se chevauchant, formant des « boucliers »).

De nos jours, il existe encore des animaux de cet ordre, en particulier ceux qui appartiennent à la famille des Dasypodidae, auxquels appartiennent les tatous d’aujourd’hui.

Ces mammifères préhistoriques avaient la tête à basse altitude afin de faciliter l’accès à l’eau et aux herbes. Leur corps était couvert de poils et ils bougeaient très lentement en raison de leur poids lourd.

Mâcher de la nourriture pour eux était relativement facile, car ils avaient des dents très dures et étaient soudés ensemble pour former une surface de broyage.

Les glyptodons étaient organisés en petits groupes pour protéger les jeunes. Les mâles adultes étaient assez grands et lourds, mesurant 3 mètres et pesant plus de deux tonnes. Bien qu’ils n’étaient pas des carnivores, ils étaient des animaux très agressifs.

Ils n’ont pas hésité deux fois à utiliser leurs énormes corps pour attaquer comme méthode de défense contre les prédateurs.

Saviez-vous quoi?……..

Pour avoir une idée plus approximative de la taille d’un glyptodon, nous pourrions le comparer à une voiture. Il est intéressant de noter que la coccinelle Volkswagen représenterait la forme et la taille de cet animal préhistorique.

A première vue, ils peuvent ressembler à des animaux tout-terrain et indestructibles, bien qu’en pratique ce n’était pas le cas. Les mesures énormes et le grand poids qu’il avait fait de lui un animal robuste, bien qu’il ait aussi rendu sa vitesse difficile.

La grande lenteur qu’il possédait était un défaut dont les prédateurs profitaient.

Ce qui est vraiment curieux et encore inconnu, ce sont les muscles entrelacés durs que j’avais dans ma narine. Certains suggèrent qu’il pourrait avoir une trompe comme un éléphant.

Même ainsi, il n’a pas été possible de déterminer ce fait, parce que tous les animaux qui ont une corne ont aussi une série d’os dans leur tête qui n’ont pas été trouvés dans le reste des glyptodons.

Une théorie plus solide est que ces muscles servaient à mastiquer l’herbe ou les tiges fibreuses. Ces structures musculaires auraient aidé sa lourde mâchoire inférieure à se soutenir et à exercer une force sur la végétation dure.

Pourquoi les appelait-on glyptodons?

Le nom des animaux, dans la plupart des cas a son origine dans une caractéristique physique spéciale de ces derniers, la même chose se produit clairement avec tous les dinosaures dont il est connu.

Il est également courant chez les animaux préhistoriques de lui donner un nom basé sur la forme de leurs dents, car les mâchoires sont des pièces clés pour la description des animaux.

Bien que les glyptodons les plus distinctifs étaient les plaques de leurs coquilles, on leur donnait aussi une signification basée sur leurs dents. Le mot Glyptodon vient des mots glypos, qui signifie sculpté, et odontos, qui signifie dent.

Ce que son nom complet signifierait serait dent fendue ou dent gravée. L’origine du nom est assez curieuse, car il provient d’une technique artistique connue sous le nom de Glyptic.

Cette technique consiste à sculpter des pierres précieuses et à faire des figures grâce à la grande épaisseur obtenue. Nous avons comme exemple les médailles et les pièces de monnaie.

Description des glyptodons

Voyons maintenant une description détaillée du glyptodon. Tout le monde a vu un tatou, un petit animal dont tout le corps est recouvert de plaques osseuses. Ces petits animaux utilisent ces plaques osseuses comme méthode de défense contre un prédateur.

Pouvez-vous imaginer à quoi ressemblerait un tatou beaucoup plus gros? C’est quelque chose qui existait vraiment et c’était il y a un certain temps. Elle a habité la Terre il y a 2,5 millions d’années jusqu’à il y a 10 000 ans. On pourrait l’appeler tatou géant, bien que son nom soit glyptodon.

Les glyptodons étaient très semblables aux tatous, ce n’est pas pour rien qu’ils sont dans le même ordre d’animaux. Il n’est pas très mal de les appeler les tatous géants et comme l’actuel tatou, la caractéristique la plus distinctive de ceux-ci était la coquille.

Cet obus le gardait blindé et servait de couche protectrice contre les prédateurs, il était équipé d’un millier de plaques osseuses d’environ deux centimètres et demi d’épaisseur. On pourrait comparer sa carapace à celle d’une tortue, un animal qui se défend aussi grâce à sa carapace.

En tout cas, ce qui différencie le glyptodon de la tortue, c’est qu’ils ne pouvaient pas enterrer leur tête à l’intérieur de la carapace. Cependant, ils avaient une autre couche osseuse (comme un chapeau) qui protégeait la tête de l’animal.

La queue de cet animal n’était pas loin derrière en termes de protection. Leurs queues étaient entourées d’une série d’anneaux osseux qui servaient de protection, mais tout ceci était un grand poids qu’ils supportaient grâce à leurs vertèbres solides.

Les vertèbres étaient fortement cohésives les unes par rapport aux autres, leurs extrémités courtes mais épaisses et leurs épaisses épaules larges et fortes leur permettaient de porter toutes les armures lourdes qu’ils avaient. Cette robustesse lui a permis de supporter tout le poids qu’il avait, qui a atteint 1500 kilos sans problème.

L’obus était une bonne méthode défensive contre les morsures de loups géants et de tigres à dents de sabre. C’était une grande défense contre ses griffes acérées et ses dents.

Il convient également de mentionner qu’il avait une force énorme qui pouvait facilement faire tomber des ennemis. Bien que, comme déjà mentionné, le défaut du glyptodon était sa lenteur.

Malgré ses grandes capacités défensives, le glyptodon n’était pas une proie passive. L’énorme force sur laquelle il s’appuyait avec sa solide queue blindée lui permettait de frapper les prédateurs qui s’approchaient.

Sa queue avait des os assez tranchants avec lesquels il pouvait casser les côtes, les jambes et même les crânes de ses ennemis.

Pourquoi les glyptodons ont-ils disparu?

Ce mammifère préhistorique était si puissant et si populaire qu’il a habité la terre jusqu’à il y a environ dix mille ans, lorsque les humains ont commencé à l’habiter. Il est venu pour contrôler toute la région de l’Amérique du Sud et une grande partie de l’Amérique du Nord.

En raison de la chaîne alimentaire, il est très probable que l’une des causes de l’extinction de ce mammifère préhistorique a été les premiers êtres humains. Ils auraient chassé les glyptodons pour se nourrir ou simplement pour utiliser leur grande armure comme abri.

Même ainsi, leur extinction n’était pas entièrement la faute des premiers êtres humains qui les chassaient avec modération, mais la cause principale de leur extinction était due au changement d’époque.

Le Pléistocène s’achevait pour céder la place à l’Holocène, ce qui signifiait un grand changement climatique avec lequel de nombreux animaux, comme le glyptodon, disparaissaient complètement de la surface de la terre.

Description du Doedicurus

Maintenant que nous connaissons les caractéristiques des glyptodontes, nous nous sommes un peu plus proches de l’aspect général du Doedicurus, puisqu’ils appartiennent au même groupe et partagent beaucoup de leurs caractéristiques.

Cependant, les Doedicurus ont le titre d’être la plus grande espèce de glyptodon qui ait jamais existé.

La caractéristique la plus distinctive parmi les autres espèces de glyptodon et de Doedicurus réside dans la queue. La queue de ce dernier aurait été très longue et s’est terminée par une sorte de manche rigide et un maillet caudal.

De plus, ils avaient aussi des armures autour de la queue. En ce qui concerne le maillet caudal, il n’est pas tout à fait clair que ce terme est le plus approprié, car il ne pouvait s’agir que de protubérances.

Les dimensions du Doedicurus étaient vraiment impressionnantes. Il mesurait environ 4,9 pieds de haut et sa longueur totale était de 13 pieds.

Cela lui donnait un aspect assez féroce si l’on tient compte de l’énorme coquille qu’il possédait et de la grande robustesse que lui confèrent ses 2 tonnes environ.

L’obus qu’il possédait était disposé en couches, superposant certains boucliers sur d’autres. A cet égard, ils sont très similaires aux tatous actuels.

Il y avait aussi une sorte de gaine osseuse flexible autour de la queue. Les mâles avaient aussi de longs becs à la fin. Le poids de la coque équivalait à 20 % de sa masse totale.

De plus, les vaisseaux sanguins dans leur coquille indiquent qu’ils étaient recouverts de peau et qu’ils pouvaient aussi être des animaux poilus.

L’adhérence de la carapace était surtout sur la région pelvienne, alors qu’elle était plus lâche autour de l’épaule.

De plus, la partie avant avait une petite zone de graisse, qui servirait à stocker l’énergie (comme les bosses des chameaux) et aurait aussi servi d’amortisseur contre les coups de queue de leurs rivaux.

La vie du Doedicurus sur la planète terre

Chez dinosauress.fr nous parlons surtout de tout ce qui concerne les dinosaures. Les dinosaures sont des animaux géants qui ont habité la Terre il y a plusieurs millions d’années, mais, comme nous l’avons mentionné initialement, ce n’est pas le cas de Doedicurus.

Le Doedicurus n’est pas un dinosaure, mais un mammifère préhistorique et, contrairement aux dinosaures, il n’y a pas si longtemps qu’il était sur Terre.

Le Doedicurus est apparu sur Terre il y a environ 2,5 millions d’années, mais ce n’est que récemment qu’ils l’ont abandonné. Le Doedicurus a cessé d’habiter la terre « seulement » il y a environ 10.000 ans, bien qu’il nous semble être très long, compte tenu du long âge géologique, il n’est vraiment pas si long.

L’existence de ce mammifère était centrée sur la période du Pléistocène, ce qui permet de connaître la période allant de 2 588 millions d’années il y a 11 700 ans.

L’extinction de ces mammifères préhistoriques est venue plus ou moins avec le changement d’époque. Ce n’est pas vraiment une coïncidence et l’explication est simple.

Le Pléistocène est la période où les dernières glaciations se sont produites.

Ils appartenaient à l’âge cénozoïque et à la première époque de la période quaternaire. À cette époque, de grandes étendues de terre étaient recouvertes d’une grande couche de glace, que l’on appelle la glaciation, bien qu’elle soit aussi connue sous le nom d’âge glaciaire.

Les Doedicurus étaient habitués à un environnement climatique plutôt froid. Cela expliquerait que le début d’une période interglaciaire (dans laquelle nous nous trouvons encore) signifiait la fin du Pléistocène et donc du Doedicurus adapté au froid.

Cela ne se limite pas au Doedicurus, mais aussi à l’ensemble du groupe des glyptodontes qui n’ont pas pu s’adapter au changement climatique.

Par coïncidence, ce changement climatique a coïncidé avec les débuts de l’espèce humaine, ce qui a rendu la chasse plus difficile pour les animaux.

L’arrivée du premier Homo sapiens en Amérique du Sud coïncide temporairement avec l’extinction du Doedicurus. Homo sapiens aurait chassé des spécimens de Doedicurus pour se nourrir et s’abriter.

Saviez-vous que? – Il y a un dessin animé qui se déroule à cette époque et qui s’appelle L’âge de glace. C’est un film idéal à regarder avec les petits, pour qu’ils puissent apprendre quelque chose sur la préhistoire et les espèces disparues sans oublier le divertissement.

Il est possible d’apprécier dans le film des exemples de glyptodons, et d’autres plus connus, les mammouths.

Les Doedicurus étaient les espèces de glyptodon les plus courantes. Malgré cela, la présence de ce mammifère n’a pas été trouvée partout sur la Terre, mais se limitait à certaines zones où il prédominait.

La zone dans laquelle beaucoup de ces spécimens pouvaient être vus était maintenant l’Amérique du Sud.

L’Amérique du Sud est encore une région relativement vaste et la population de ces mammifères qui auraient habité la Formation d’Ensenada, en Argentine, peut être plus spécifique. Des restes de cet animal ont également été trouvés dans la région de l’Uruguay et du Brésil.

L’habitat naturel du Doedicurus était les forêts et les pâturages. C’est tout à fait compréhensible étant donné qu’il s’agissait d’animaux en ébullition.

Les restes de cet animal auraient été trouvés à côté de restes de capybaras, ce qui indiquerait qu’ils ont pu être nourris de plantes des zones humides.

Tout indique que ce mammifère était très agressif parmi ceux de la même espèce. Étant donné que son angle de vision était très limité, il n’aurait pas pu utiliser sa queue contre des prédateurs rapides.

Les coquilles des mâles ont des bosses, ce qui suggère qu’ils se suivaient l’un l’autre pour gagner la suprématie.

La découverte de ce mammifère préhistorique

Sir Richard Owen (1804 – 1892) a eu le mérite d’avoir découvert les premiers restes de Doedicurus. Il était biologiste et paléontologue anglais, considéré comme un personnage très controversé. Malgré cela, il était un grand naturaliste au talent incontestable pour l’interprétation des fossiles.

Cet incroyable paléontologue est connu pour ses nombreuses réalisations, parmi lesquelles il a inventé et inventé le terme Dinosauria. L’établissement d’un nouvel Ordre Supérieur est quelque chose dont peu de paléontologues peuvent se vanter. Il a également décrit plusieurs dinosaures, comme l’Iguanodon ou le Megalosaurus.

L’un des plus grands privilèges qu’il a obtenu était d’obtenir la permission d’enquêter sur les nouveaux animaux morts du zoo de Londres.

De là, il a pu tirer de nombreuses conclusions sur les mammifères et contribuer à la description des marsupiaux, des monotremes et des grands singes. Il a réussi à reconnaître et à nommer deux groupes d’ongulés, Perissodactyla et Artiodactyla.

En 1848, il a décrit quelques restes fossiles. Cette année, la plupart de ses descriptions portaient sur des mammifères disparus. Bien sûr, l’un d’entre eux était le Doedicurus.

Il a donné le nom à ce genre et ne s’est pas arrêté là, il a aussi reconnu les tatous géants, les glyptodons en 1839.

Nous espérons que ces informations complètes sur Doedicurus vous ont été utiles, mais si vous pensez qu’il manque des détails, nous sommes heureux de recevoir vos suggestions. Toute contribution, commentaire, question ou critique est la bienvenue.