Mégatherium: une bête préhistorique




MegatheriumLe Mégatherium était un genre de mammifères préhistoriques qui ont habité notre planète pendant le Cénozoïque, plus précisément à l’époque quaternaire (plus précisément entre le Pliocène et l’Holocène). Il a été classé comme mammifère placentaire.

Ce genre aurait ressemblé un peu à un ours aujourd’hui. Il avait de grosses griffes qu’il aurait utilisées pour creuser dans le sol.

Les dimensions du Megatherium sont d’une grande taille. Il mesurait 20 pieds de long de la tête à la queue. Quant à son poids, il aurait été d’environ 3 tonnes. Vous pourriez comparer sa taille à celle d’un éléphant.

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Taxonomie du Mégatherium




  • Ce spécimen appartient au Royaume des Animaux.

 

  • Le bord de cet animal est Chordata.
  • La classe de ce spécimen est Mammalia.
  • Le Superordonné de ce spécimen est Xenarthra.
  • L’ordre de cette créature est Pilosa.
  • Le sous-ordre de ce spécimen est l’ordre Folivore.
  • La famille de cet individu est Megatheriidae.

Découverte du Mégatherium




Lorsque les restes fossiles de cet animal ont été découverts, les scientifiques ont été surpris de découvrir l’ancêtre de nombreux mammifères ; il faut aussi se rappeler que cet événement a eu lieu en 1788 et que la personne qui a trouvé ces restes était Fray Manuel Torres.

L’endroit précis où ces groupes de restes fossiles ont été trouvés était une petite ville connue sous le nom de Luján, précisément dans une zone près d’une de ses rivières, qui est située dans la capitale Buenos Aires, dans le pays sud-américain de l’Argentine.




Après cet événement, ce matériel a été préparé pour être transféré dans un musée européen situé à Madrid, le célèbre Musée National des Sciences Naturelles, tout cela a été réalisé pendant un an, si précisément un an plus tard, il était déjà à l’intérieur de ce musée, et c’est pourquoi aujourd’hui nous pouvons trouver cet ensemble de restes dans le même musée espagnol.

Quand les restes étaient déjà à l’intérieur de ce musée, un grand scientifique, Juan Bautista Bru de Ramón, serait chargé de remodeler ou de restructurer l’animal, en essayant de le reconstruire d’une certaine manière, il a utilisé pour cela des dessins qu’il a lui-même créés en tenant compte de la forme des éléments osseux et de la façon dont ils devraient s’emboîter les uns dans les autres.

Ces dessins, des années plus tard, allaient être très utiles pour le monde de la paléontologie, car ces mêmes dessins servaient de référence pour connaître la taille de chaque élément osseux et les proportions de ces os par rapport aux os d’autres spécimens.

A tel point qu’un autre scientifique spécialisé en anatomie comparée, Georges Cuvier, fut chargé de produire un article scientifique plus de cinq ans plus tard, en 1796, ce fut en fait le premier ouvrage scientifique officiel qui parlait du protagoniste animal d’aujourd’hui.

Ce dont il s’agissait en réalité, c’était d’une sorte de transcription de tout ce qui s’était passé et qui avait été discuté lors d’une fameuse conférence scientifique en France.

D’autre part, après le succès inattendu et la grande répercussion que son article a eu, ce même scientifique a été chargé de faire une nouvelle publication officielle en 1804, en raison du fait qu’il était totalement immergé dans l’étude et l’analyse de cet énorme mammifère.

Sachez aussi que cette même publication scientifique réapparaîtrait dans un livre qu’il écrirait plus tard et qui aurait beaucoup de succès dans ce monde de la science, et c’est dans ces mêmes écrits que l’animal reçoit le nom sous lequel nous le connaissons maintenant, en plus duquel il a également attribué le nom à l’une des espèces, Megatherium americanum.

C’est ce même chercheur qui a réussi à déterminer l’une des qualités les plus importantes de cet animal, que c’était vraiment un spécimen paresseux, et c’est aussi celui qui pensait à tort que ce mammifère utilisait ses énormes griffes de la même manière que les ours paresseux de nos jours.

Mais cela ne s’est pas vraiment produit exactement, parce que ce mammifère préhistorique a utilisé ces éléments pour faire des trous dans la terre et y pénétrer, c’est pourquoi Cuvier a considéré cet animal comme un véritable souterrain. Ce mode de vie correspond vraiment à toutes les autres caractéristiques physiques du mammifère, et toutes les données recueillies auraient beaucoup de sens, mais en raison de sa taille et de sa physiologie, on pense qu’il vivrait dans des grottes et non dans des tunnels creusés par lui-même (imaginez mais la taille des terriers qu’il aurait creusés et qui n’ont pas été trouvés).

Rappelons que cet animal a été découvert quelques années avant la découverte des reptiles préhistoriques, mieux connus sous le nom de dinosaures, de sorte que sa popularité et son étonnement était total, mais qu’il a dû partager l’intérêt de l’humanité pour la science avec les spécimens que nous avons déjà mentionnés, les dinosaures.

En outre, diverses traces ont continué à être trouvées dans d’autres régions du continent sud-américain, dans plus de 6 pays respectivement, de sorte que leur domination du territoire a été assez écrasante, tant au Pérou qu’au Chili, ils ont pu trouver des vestiges bien conservés qui seraient plus tard très utiles pour leur étude.

Mégatherium Description

Il s’avère que cet animal est vraiment un mammifère, dont la caractéristique spéciale était qu’il était placentaire, il a également été placé dans l’ordre connu sous le nom de Pilosa, et dans le monde du divertissement il a été connu génériquement sous le nom vulgaire de « mégatherium ».

Ce qui attire l’attention de cette créature est la grande taille qu’ils ont mais si nous ajoutons à cela la lenteur avec laquelle ils ont déplacé cet animal devient l’un des spécimens les plus intéressants à analyser.

On sait aussi que ce grand mammifère est un parent direct des ours paresseux que nous connaissons aujourd’hui, qui vivaient dans la partie sud du continent américain, et on sait aussi que ces ours paresseux existent dans notre monde depuis plus de 8000 ans.

Quant à la taille considérable de sa taille, on peut dire qu’aucun autre mammifère ne pourrait la surpasser à cet égard, à l’exception de certains qui ont été placés dans le groupe de proboscis et d’autres qui sont connus sous le nom de périsodactyles, parmi lesquels on peut citer le gigantesque Paraceratherium.