Cynognathus: la mâchoire du chien




CynognathusLe Cynognathus était un genre de reptiles-mamiphéroïdes qui habitaient notre planète avec les premiers dinosaures qui existaient, dans le Permien, il y a environ 245 millions d’années.

Cet animal éteint a été classé dans le groupe des reptiles térapides, ce genre étant un genre représenté par une seule espèce.

Ce genre aurait été l’un des ancêtres des mammifères d’aujourd’hui, en fait, il a une relation étroite avec les mammifères d’aujourd’hui, en particulier avec les chiens.

Le nom Cynognathus signifie littéralement « mâchoire de chien » et il aurait été un animal très rapide par rapport aux autres animaux de son temps, bien qu’il n’aurait pas été aussi rapide que les chiens.

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Taxonomie de Cynognathus




  • Il s’agit d’une espèce appartenant au royaume des Animalia.
  • Cet animal éteint est classé dans la crête de Chordata.
  • La classe dans laquelle il a été inclus est Synapsida.
  • L’ordre auquel il correspond est Therapside.
  • Il a été classé dans le sous-ordre Cynodontia.
  • La famille à laquelle appartient cet animal est Cynognathidae.
  • Le genre auquel nous faisons référence est Cynognathus.

Il est très important de mentionner ici que le Cynognathus n’était pas un dinosaure, si c’était le cas, nous observerions dans sa taxonomie qu’il appartient au super-ordre Dinosaur, c’est simplement un animal éteint et la raison pour laquelle il est exposé ici est qu’il fait partie de l’histoire de la biodiversité terrestre.

Un autre aspect que nous devons clarifier est que, comme nous l’avons averti dans l’introduction, ce genre est représenté par une seule espèce, le C. crateronotus, cependant, si de nouveaux restes fossiles du même genre étaient trouvés mais avec suffisamment de différences, cette situation pourrait changer.

C’est pourquoi, à partir de cette plateforme, nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour tenir à jour la taxonomie de cet animal en cas de nouvelle découverte.

Découverte de cet animal éteint




Les restes de l’animal qui ont été trouvés sur plusieurs continents, l’un d’entre eux est le continent africain, à l’intérieur duquel de nombreux restes ont pu être trouvés, exactement en Afrique du Sud.

Un autre de ces continents s’est également avéré être le continent américain, dans lequel, spécifiquement dans la partie sud de celui-ci, plusieurs éléments osseux ont été trouvés, exactement dans un territoire qui appartient au pays du sud de l’Argentine.

Saviez-vous quoi?……..

De même, des traces ont été détectées en Asie et dans un pays connu sous le nom de Chine, en plus de cela, en Antarctique, il y a aussi des restes fossiles qui font probablement l’objet d’études et de recherches approfondies.

Lorsque des restes fossiles se trouvent dans des territoires aussi divers, on croit généralement que la Pangée, un continent unique dont on estime qu’il s’est formé il y a 300 millions d’années, disparaîtra, et qu’il y a environ 200 millions d’années a commencé à se fracturer progressivement jusqu’à l’état actuel des continents.

Cette séparation progressive expliquerait pourquoi, à notre époque, ces vestiges se trouvaient dans des endroits aussi éloignés.

Caractéristiques de Cynognathus




Sa longueur ne dépassait pas 100 centimètres, et c’était un animal qui était directement lié aux spécimens que nous reconnaissons maintenant comme mammifères, de sorte que l’on peut dire qu’en réalité le reptile protagoniste de cet article est l’ancêtre des mammifères.

C’est pourquoi même leur classification est à côté d’eux, dans un clade qui a le nom officiel d’Eucynodontia.

Cet animal était en fait un reptile, il ne faut donc pas confondre les choses et dire qu’il s’agit de mammifères, mais il est vrai qu’ils avaient beaucoup de similitudes avec eux.

Ils étaient les spécimens qui étaient les plus semblables aux mammifères, mais comme nous l’avons mentionné, ils n’étaient pas des mammifères du tout et évidemment pas des dinosaures non plus, mais un animal plus fruit de l’évolution et vaut la peine d’être connu.

Sur le crâne de ce spécimen, nous pouvons voir qu’il avait une série d’ouvertures plus petites, qui sont également communes dans les éléments crâniens des mammifères aujourd’hui, parce que c’est à cet endroit où les nerfs nécessaires sont logés.

Éléments qui servent à la fonction de transmission d’impulsions et d’informations des neurones, et dans ce cas à la zone des moustaches, comme on peut le voir chez les animaux d’aujourd’hui comme les chats ou les chiens.

Ces nerfs ont aidé à apporter l’information nerveuse à cette zone précise du corps, ce qui explique pourquoi Cynognathus avait une forme spécialisée de manteau, une forme que nous appelons la moustache.

Saviez-vous quoi?……..

Ce curieux spécimen a été comparé à un loup agressif, mais peut-être que la comparaison la plus précise peut être faite avec un grand chien, comme un Alsacien, ou même un grand labrador.

La tête de ces animaux était d’une taille considérable si l’on considère la proportion que celui-ci avait sur son corps.

Sur leurs dents, nous avons déjà mentionné qu’ils étaient assez tranchants et avec une forme similaire aux crocs, ainsi que nous pouvons également observer la présence d’éléments dentaires qui jouissent d’une forme plus pyramidale.

Ces dents se situaient précisément dans la zone communément appelée joues, c’est-à-dire à l’intérieur, sur les côtés de la mâchoire.

En raison de la structure dentaire de cet animal, on peut dire qu’il s’agissait en fait d’un spécimen qui basait son alimentation sur la consommation de viande, puisque ces éléments dentaires étaient parfaitement conçus pour broyer de grandes quantités de viande pour la digérer plus tard.

Une autre similitude que cet animal avait avec les mammifères était le corps et la grande agilité ou flexibilité que cette structure présentait, en plus la queue que ce spécimen avait était d’une taille pas si considérable, tout comme chez les animaux que nous connaissons aujourd’hui en tant que mammifères.

Il est également nécessaire de souligner clairement que d’une manière générique, les reptiles ont une longueur de queue allongée, ce qui n’est pas courant chez un reptile comme le Cynognathus, bien que, comme vous l’avez peut-être déjà observé, il s’agit d’un reptile atypique.

Comme on peut déjà le supposer, cette créature jouissait d’une vitesse incroyable par rapport aux autres spécimens de son époque, d’ailleurs, on dit qu’elle n’était pas aussi rapide que les chiens non plus, car sa structure anatomique ne lui permettait pas d’atteindre la même vitesse ou une vitesse supérieure à celle des chiens.

Quand on se réfère à une structure anatomique non conçue pour une plus grande vitesse, on se réfère au fait que ses extrémités étaient plutôt petites en taille et que les éléments que l’on peut appeler pieds, avaient une forme aplatie qui s’ajustait précisément au sol.

Ces détails, qui au départ pourraient ne révéler aucune importance, ont même enlevé au chien la capacité d’atteindre des vitesses élevées, des vitesses que seuls les chiens peuvent atteindre aujourd’hui.

Saviez-vous quoi?……..

Si nous regardons de près la structure des extrémités des chiens, nous pouvons clairement voir qu’ils reposent sur leurs pieds et en même temps sur leurs orteils, une qualité ou un détail qui rend l’animal beaucoup plus rapide et plus agile lorsqu’il se déplace.

De plus, il y a plusieurs détails dans la structure osseuse du Cynognathus qui ne permettait en fait qu’à l’animal d’être un peu plus lent, donc ces zones étaient ce qui le définissait comme un véritable reptile et non comme un mammifère.

D’autre part, leurs extrémités étaient dans une position tout à fait habituelle chez les spécimens considérés comme reptiliens, c’est-à-dire que ces extrémités étaient en position flottante et totalement détachées de la structure du corps du spécimen.

C’est un fait assez intéressant qui renforce la théorie du manque d’agilité de l’animal, toute une série de détails qui nous permettent de tirer des conclusions sérieuses sur le protagoniste thérapeute d’aujourd’hui.

De plus, on peut supposer que son corps était totalement protégé par un élément similaire à ce que l’on connaît aujourd’hui sous le nom de fourrure, et que les oreilles avaient une forme très bien définie, cette qualité était celle qui ressemblait le plus étroitement à l’un des animaux étroitement liés au chien, le loup.

Bien que nous devions clarifier et admettre qu’en réalité le Cynognathus était plus petit que le loup, on dit néanmoins que la puissance et la force de cet animal était beaucoup plus grande, en raison de la solide constitution de ce spécimen.